El ejecutivo de Theranos, Ramesh Balwani, declarado culpable de 12 cargos de fraude


SAN JOSÉ, California. — ramesh balwaniun ex alto ejecutivo de Theranos, fue declarado culpable el jueves de 12 cargos de fraude, en un veredicto que fue más severo que el de su co-conspirador, elizabeth holmesy solidificando la puesta en marcha fallida de análisis de sangre como la máxima advertencia de Silicon Valley.

Señor. Balwani y la Sra. Holmes, quienes juntos impulsaron a Theranos a alturas vertiginosas con la promesa de revolucionar el cuidado de la salud, son los ejecutivos tecnológicos más destacados acusados ​​y condenados por fraude en una generación. Un jurado de cinco hombres y siete mujeres tardó 32 horas en producir un veredicto, condenando al Sr. Balwani, conocido como Sunny, de los 10 cargos de fraude electrónico y dos cargos de conspiración para cometer fraude electrónico.

Milisegundo. holmes period condenado en enero de cuatro cargos de fraude y absuelto de cuatro cargos de fraude. Otros tres cargos fueron desestimados después de que el jurado no pudiera llegar a un consenso. Ella ha apelado el veredicto, y el Sr. Se espera que Balwani haga lo mismo.

Ambos casos dependían de si habían exagerado las capacidades de las máquinas de análisis de sangre de Theranos para atraer a inversores y clientes, cuando los productos en realidad no funcionaban.

Cada cargo conlleva la pena máxima de 20 años de prisión. Milisegundo. Se espera que Holmes sea sentenciado en septiembre, y el Sr. Balwani en noviembre.

A medida que llegaban los veredictos de culpabilidad, el Sr. Balwani, de 57 años, quien compareció ante el tribunal con un traje negro y una máscara médica azul, miró brevemente al jurado antes de fijar su mirada al frente. Uno de sus abogados, Jeffrey Coopersmith, dijo en un comunicado que su equipo estaba “obviamente decepcionado” por los veredictos y que el Sr. Balwani consideraría todas sus opciones, incluida la apelación.

En una declaración preparada entregada fuera de la sala del tribunal, Stephanie Hinds, la fiscal federal, dijo que su oficina apreciaba el veredicto y agradeció al jurado por “navegar diligentemente a través de los complejos problemas presentados por este caso”.

Los dos veredictos de culpabilidad son un caso raro de que la máquina de publicidad de Silicon Valley conduzca a un posible tiempo en prisión. Desde que Theranos colapsó en 2018, la empresa se ha convertido en una forma abreviada de estafadores comerciales, y el mundo se ha Desarrolló un apetito voraz por historias desordenadas de ascenso y caída de empresas emergentes.Como El desastroso primer intento de WeWork de salir a bolsa y el engaño de Medios Oz. Pero Theranos fue el único que resultó en cargos criminales. Es possible que sus consecuencias envíen un mensaje a los empresarios que exageran en nombre de la innovación.

El veredicto mostró que los miembros del jurado se dejaron influir por la evidencia de los fiscales de que el Sr. Balwani conocía los problemas de la tecnología y el negocio de Theranos mientras engañaba a inversores y pacientes. Señor. Balwani había intentado desviar la culpa por discutiendo que la Sra. Holmes, como director ejecutivo y fundador de Theranos, estaba a cargo y argumentaba que había creído en la misión y la tecnología de Theranos.

Señor. Balwani “puso su corazón y su alma en Theranos”, dijo el Sr. Coopersmith en su argumento de cierre. “Trabajó incansablemente, año tras año, para que la empresa fuera un éxito”.

Señor. Balwani tuvo dos críticas importantes en su defensa, dijo Michael Weinstein, exfiscal del Departamento de Justicia y presidente de litigios de cuello blanco en Cole Schotz. Uno period el Sr. La edad de Balwani, que lo hizo incapaz de alegar de manera creíble la ingenuidad juvenil como defensa, como dijo el Sr. Holmes lo había hecho.

“Holmes podía parecer un poco ingenuo, y trataron de vender eso”, dijo el Sr. Weinstein dijo. Pero el Sr. Balwani «salió como un ejecutivo de tecnología más experimentado».

Además, dado que el Sr. Balwani fue a juicio después de que la Sra. Holmes, los fiscales esencialmente tuvieron que rehacer y perfeccionar su caso. “La presentación simplificada, la evidencia simplificada, la narrativa simplificada, todo fue beneficioso para el gobierno al remaining”, dijo.

La evidencia del juicio, incluidos mensajes de texto, correos electrónicos y el testimonio de 24 testigos, mostró que el Sr. Balwani había estado profundamente involucrado en casi todos los aspectos del negocio de Theranos y period consciente de sus problemas. Dirigió su laboratorio, creó sus proyecciones financieras, presidió asuntos de private y asistió a muchas reuniones de presentación con inversionistas.

«Señor. Balwani quiere que pienses que es una víctima”, dijo Jeffrey Schenk, fiscal federal adjunto y fiscal principal en el caso, en su alegato remaining. «Señor. Balwani no es la víctima, es el perpetrador del fraude”.

El veredicto llegó durante una duro despertar para la industria de la tecnología, los precios de las acciones se han desplomado en medio del aumento de las tasas de interés, el aumento de la inflación y la incertidumbre económica. Los inversionistas, quemados por la liquidación, han dejado de buscar nuevas empresas de alto riesgo que pierden dinero, lo que llevó a muchas empresas de Silicon Valley a recortar private y retrasar sus agresivos planes de expansión. El momento de humildad tiene muchos prediciendo el Fin de un auge de una década para las nuevas empresas tecnológicas.

Señor. Balwani y la Sra. Holmes aprovechó esa period de optimismo go-go para Theranos. La pareja se conoció cuando la Sra. Holmes tenía 18 años y comenzaron a salir en secreto poco después de que ella creara la empresa emergente. Señor. Balwani se unió a la empresa en 2009 e invirtió en ella.

Como director de operaciones de Theranos, desempeñó un papel tras bambalinas en el ascenso de la empresa. Ayudó a la Sra. Holmes cultiva su imagen de Steve Jobs, dirigió el laboratorio y ayudó en la recaudación de fondos, lo que llevó a la empresa a una valoración de $ 9 mil millones.

Un 2015 expuesto en The Wall Avenue Journal, que reveló que Theranos había mentido sobre sus análisis de sangre, hizo que la compañía se tambaleara. Señor. Balwani pronto se fue y la puesta en marcha quebró en 2018. Ese año, él y la Sra. Holmes fue acusado de fraude.

Cada acusado fue discutido con frecuencia en el juicio del otro, pero ninguno testificó contra el otro. Milisegundo. Holmes acusó al Sr. Balwaní de abuso emocional y sexual, pero esas acusaciones no fueron permitidas como evidencia en la historia.

“La historia de Theranos es una tragedia”, dijo el Sr. Schenk, el fiscal, dijo en su alegato remaining.

kalleyhuang reportaje contribuido.