El Evening Ray Fosse fue atropellado por un tren



El punto culminante más famoso en la historia del Juego de Estrellas también es la jugada más famosa del béisbol que involucra a un tipo llamado Ray: Pete Rose golpeando a Ray Fosse en el clásico de verano de 1970.

El All-Star Sport no ha significado nada para los fanáticos de ninguna edad durante un tiempo. El derby de jonrones ha generado más expectación que el propio juego desde hace años.

Pero yo period un niño que recién ingresaba al béisbol en 1970, y el juego period mágico. Había una clara separación de las Ligas Americana y Nacional en ese entonces. No había agencia libre, por lo que el movimiento de jugadores estrella period casi inexistente. La única jugada entre ligas se produjo en el Juego de Estrellas o Serie Mundial. Cada liga incluso tenía su propio presidente. No había ESPN para que me enterara de equipos fuera de la ciudad; ni siquiera había cable. Crecí en las afueras de Washington, DC, y todo el béisbol que obtuve sobre equipos distintos de los Senadores de Washington fueron puntajes de juegos en las noticias nocturnas y luego media hora de momentos destacados durante el fin de semana en el programa de televisión sindicado, Esta semana en béisbol con Mel Allen. (Estaba en un partido de veteranos en el estadio RFK en la década de 1980 y un anciano se subió al ascensor conmigo y me pidió cortésmente que presionara el botón del nivel del palco por él. Nunca había visto a Mel Allen en persona o en la televisión o incluso en una foto de periódico hasta ese momento, solo narró los aspectos más destacados del programa semanal, y no tenía concept de cómo se veía (el hombre si period Mel Allen y dijo que sí. Fue genial).

El juego de 1970 se jugó en Cincinnati, la ciudad natal de Rose y donde fue una de las muchas superestrellas del amado equipo de béisbol native, la floreciente Huge Purple Machine. El Riverfront Stadium y su astroturf descaradamente antinatural y excesivamente verde habían abierto solo dos semanas antes del partido. El presidente Richard Nixon voló para el juego. Una increíble 23 futuros jugadores y entrenadores del Salón de la Fama estaban en las listas (sin contar a la merecedora pero prohibida Rose). Fue un evento.

La Liga Nacional vino de tres carreras abajo en la parte baja de la novena para empatar las cosas y enviar el juego a los extras. Se mantuvo empatado hasta la parte baja de la 12. Rose estaba en la segunda base, en virtud de dos sencillos (¡ningún corredor fantasma en ese entonces!) Con dos en casa y dos fuera. Jim Hickman de los Cachorros de Chicago conectó una línea por el medio que aterrizó frente al jardinero central Amos Otis. Rose redondeó en tercer lugar y venció el tiro al plato al derribar a Fosse; Milton Richman, un periodista deportivo de UPI, escribió que Rose lo golpeó «en las orejas sobre la tetera». Los jugadores de la Liga Nacional acosaron a Rose para celebrar mientras algunos jugadores de la Liga Americana consolaban a Fosse.

A corto plazo, Rose fue elogiada por jugar el Juego de las Estrellas de la “manera correcta”. Como si realmente importara. Durante los primeros años posteriores, cada vez que se le preguntaba a Fosse, un fenómeno novato con los Indios de Cleveland en 1970, sobre la colisión, decía que Rose no había hecho nada malo. Si él también hubiera señalado a menudo que debido a que estaba bloqueando el plato sin la pelota, Rose se habría lastimado gravemente al intentar su característico deslizamiento de cabeza. Amaba a Pete Rose en ese entonces, y compré la historia de que jugar bolos sobre Fosse period lo correcto.

Pero con el tiempo, los Juegos de Estrellas, en el béisbol y todos los deportes, comenzaron a ser tomados más como exhibiciones que como lugares donde los jugadores deberían mostrar una actitud valiente a riesgo de su salud o la de sus oponentes. Fosse en algún momento comenzó a vacilar y jadear, cuestionando si Rose podría haber corrido alrededor de él en lugar de atravesarlo. Y Rose se hizo conocida más por ser una sinvergüenza que una jugadora dura. Cuando la reputación de Rose se fue al garete, la jugada en el plato se usó en su contra.

los El Correo de WashingtonEl sabio del béisbol, Thomas Boswell, citó la jugada en una columna de 1989 sobre lo malo que period Rose: «Rose aparentemente engañó a una buena esposa, descuidó a dos hijos y lastimó a su familia más de lo que nunca lastimó a Ray Fosse»

He visto la jugada en el plato toda mi vida, y no puedo decir exactamente cuándo comencé a aceptar la línea de que Rose destruyó la carrera de Fosse. Pero definitivamente pensé que ese period el caso. Fue muy recientemente (mientras revisaba el choque de, sí, Ray’s Week) que supe cómo Rose sintió durante algunos años la necesidad de argumentar que no debería avergonzarse por lo que sucedió.

Debo decir: el caso de Rose de que el impacto de su golpe en Fosse ha sido exagerado no es malo. Después de todo, las radiografías del hombro de Fosse la noche del partido dieron negativo. Los informes del servicio de cable dijeron que los médicos determinaron que Fosse “no tenía fractura, ni dislocación, solo un fuerte hematoma”. Y Fosse se puso las «herramientas de la ignorancia» de los receptores y estuvo en la alineación dos noches después. Los medios de comunicación apenas habían notado a Fosse hasta que Rose lo atropelló e hizo que todos se dieran cuenta de él. En septiembre de 1970, el El Correo de Washington publicó una historia titulada «Oportunidad de golpe de Rose para Fosse», sobre cómo la colisión fue en realidad una bendición para el tipo que fue arrollado.

Rose, mientras tanto, fue reportada con una “rodilla lesionada” y “un charley horse” inmediatamente después del juego. Esos abucheos lo sacaron de la alineación de los Rojos después del receso del Juego de Estrellas.

“Me perdí los próximos tres juegos”, despotricó Rose en 2019 en la radio Sirius mientras se absolvía de la culpa. “No se perdió ninguno. Luego pasó a jugar nueve años más. ¿Y arruiné su carrera?

También es cierto que Fosse jugó más partidos en cada uno de los tres años posteriores al gran bache que en 1970. Y Fosse volvió a participar en el Juego de Estrellas al año siguiente. El promedio de bateo más alto de la carrera de Fosse se produjo tres años DESPUÉS de recibir el gran golpe, cuando bateó .301 en 1974 jugando para los Atléticos de Oakland, con quienes obtuvo dos anillos de Serie Mundial después de un canje de Cleveland.

La colisión Rose/Fosse todavía se cita casi todos los años por esta época. También se habló mucho en 2014, cuando MLB puso reglas prohibiendo el tipo de golpe que hizo que el Juego de Estrellas de 1970 fuera memorable. “Bajar el hombro” por parte de un corredor de base, como seguramente hizo Rose antes de lanzarse a Fosse, estaba oficialmente prohibido hasta ahora.

Y la cumbre violenta de Fosse con Rose en el plato fue la comidilla del mundo del béisbol nuevamente el año pasado, cuando Fosse murió después de una larga carrera con cáncer. Para bien o para mal, Fosse, al igual que el Juego de Estrellas de 1970, fue recordado principalmente por esa vez en que se golpeó las orejas con la tetera. el titular de Los New York Instances obituario: “Ray Fosse, 74, Catcher mejor conocido por una colisión, está muerto”.