El exdirector de operaciones de Theranos, Sunny Balwani, declarado culpable seis meses después de la condena de Holmes


SAN JOSÉ, California. – En el capítulo last de la saga de Theranos, Ramesh «Sunny» Balwani, exdirector de operaciones de la compañía y exnovio de la fundadora Elizabeth Holmes, fue declarado culpable de los 12 cargos de fraude prison.

Balwani no reaccionó cuando se leyó el veredicto en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. en San José, California, y miró fijamente al juez Edward Dávila. Se podía ver a los familiares de Balwani consolándolo, y sus dos hermanos estaban a su lado.

El jurado también encontró culpable a Balwani por el recuento de pacientes, lo que no fue el caso del veredicto de Holmes.

El tribunal fijó la audiencia de sentencia de Balwani para el 1 de noviembre. 15 y modificó su fianza no garantizada de $500,000 a una fianza garantizada de $750,000. Balwani y su equipo authorized abandonaron el juzgado sin responder preguntas.

“Obviamente estamos decepcionados con los veredictos. Planeamos estudiar y considerar todas las opciones del señor Balwani, incluida una apelación”, dijo en un comunicado el abogado de Balwani, Jeffrey Coopersmith.

Los jurados previstos durante cinco días. Balwani, de 57 años, se sentó enmascarado junto a sus abogados defensores y se movió en su asiento mientras el juez revisaba el veredicto.

El jurado escuchó a 24 testigos del gobierno, quienes pintaron a Balwani como cómplice de Holmes.

Cada cargo de fraude electrónico conlleva una sentencia máxima de 20 años de prisión y el cargo de conspiración conlleva un máximo de cinco años. Los expertos legales esperan que Balwani apele.

los comenzó el juicio el 22 de marzo y experimentó varios retrasos debido a la pandemia. El jurado escuchó a 24 testigos del gobierno que pintaron a Balwani como cómplice de su ex novia y directora ejecutiva de Theranos, Holmes.

Los fiscales alegaron que Balwani conspiró con Holmes en un plan de una década para facturar cientos de millones de dólares a inversionistas y pacientes en un esfuerzo por mantener a flote a la empresa en apuros. Según los fiscales, Balwani supervisó los proyectos financieros enormemente inflados de Theranos, las operaciones de laboratorio y un acuerdo fallido de Walgreens. Theranos prometió revolucionar las pruebas de sangre haciéndolas más baratas, rápidas y menos dolorosas que las pruebas de laboratorio tradicionales.

«Balwani no es una víctima», dijo el fiscal federal adjunto Jeffrey Schenk en su alegato last. «Él es el perpetrador del fraude… El Sr. Balwani sabe que la mayor amenaza al fraude es la verdad».

El equipo authorized de Balwani llamó a dos testigos: un médico de Arizona que usó analizadores de sangre Theranos y un consultor de tecnología de la información que analizó una base de datos faltante, el Sistema de información de laboratorio, que contenía los resultados de las pruebas de los pacientes. Balwani, a diferencia de Holmes, no testificó en su propia defensa.

En enero, un jurado separado halló culpable a holmes de tres cargos de fraude electrónico prison y un cargo de conspiración para cometer fraude electrónico contra inversores. El jurado la absolvió de los cargos relacionados con defraudar a los pacientes de Theranos. Holmes permanece bajo fianza mientras ella espera su sentencia en septiembre.

Los exejecutivos de Silicon Valley recaudaron casi mil millones de dólares de poderosos inversionistas, incluido el magnate de los medios. Rupert Murdochel cofundador de Oracle, Larry Ellison, el inversionista de Silicon Valley, Don Lucas, la familia Walton de Walmart y la familia del exsecretario de Educación Betsy DeVos.

Holmes y Balwani también atrajeron nombres notables a su junta directiva, incluido el exsecretario de Defensa. james mattisexsecretario de Estado henry kissinger y el exsenador Sam Nunn. En su apogeo, Theranos estaba valorado en más de $ 9 mil millones y la participación de Balwani valía $ 500 millones.

En un argumento last maratónico de 12 horas que se prolongó durante tres días, el equipo authorized de Balwani criticó a los testigos del gobierno y calificó su caso de «incompleto».

«El Sr. Balwani puso su corazón y alma en Theranos, trabajó incansablemente año tras año para que la empresa fuera un éxito», dijo Jeffrey Coopersmith, el abogado defensor de Balwani, y luego agregó: «El gobierno no ha probado que el Sr. Balwani trató de engañar o estafar a alguien».

Coopersmith le pidió al jurado que considerara por qué los fiscales no llamaron al estrado a ciertos empleados, inversionistas y miembros de la junta, incluidos cuatro miembros de la familia DeVos que invirtieron en Theranos.

«Invirtieron 100 millones de dólares», dijo Coopersmith. «Uno pensaría que se molestarían en venir a testificar, pero no tuvimos noticias de ellos». Lisa Peterson, la administradora de patrimonio de la familia DeVos, testificó en el juicio en nombre de la familia.

Los abogados de Balwani argumentaron que actuó de buena fe y realmente creía en las capacidades de la tecnología de análisis de sangre, pero ex empleados le dijeron a CNBC que Balwani estaba al tanto de los problemas y creó un ambiente tóxico en Theranos.

En un mensaje de texto de julio de 2015 anterior obtenido por CNBC y leído en voz alta en la corte por el gobierno, Balwani le escribió a Holmes: «Soy responsable de todo en Theranos. Todas han sido decisiones mías también».

«Está reconociendo su papel en el fraude», dijo Schenk refiriéndose al mensaje de texto.

Jill Silvestri de CNBC contribuyó a este informe.

Corrección: el titular de la historia se actualizó para reflejar que Balwani es el director de operaciones de Theranos.