El incendio de Yosemite crece a medida que las cuadrillas protegen las icónicas secuoyas


Un incendio forestal que amenaza la arboleda más grande de secuoyas gigantes en el Parque Nacional Yosemite se duplicó con creces en un día, y los bomberos trabajaban el domingo en un terreno difícil para proteger los árboles icónicos y un pequeño pueblo de montaña.

Los campistas y los residentes cerca del incendio fueron evacuados, pero el resto del extenso parque en California permaneció abierto, aunque el denso humo oscureció las vistas panorámicas y creó una calidad del aire poco saludable.

«Hoy es en realidad el más humeante que hemos visto», dijo el domingo Nancy Phillipe, portavoz de información sobre incendios de Yosemite. «Hasta esta mañana, el parque no ha estado en esa categoría poco saludable, pero ahí es donde estamos ahora».

Más de 500 secuoyas maduras estaban amenazadas en el famoso Mariposa Grove, pero no hubo informes de daños severos a ningún árbol mencionado, incluido el Grizzly Big de 3000 años.

Un sistema de rociadores instalado dentro de la arboleda mantuvo húmedos los troncos de los árboles y los funcionarios tenían la esperanza de que el rocío constante de agua junto con las quemas prescritas previas serían suficientes para mantener a raya las llamas, dijo Phillipe.

La causa del incendio de Washburn estaba bajo investigación. Había crecido a casi 2,5 millas cuadradas (6,7 kilómetros cuadrados) el domingo por la mañana, sin contención.

Más allá de los árboles, la comunidad de Wawona, que está rodeada de parques, estaba amenazada y se ordenó a la gente que se marchara el viernes por la noche. Además de los residentes, se ordenó la salida de entre 600 y 700 campistas que se alojaban en el campamento de Wawona en tiendas de campaña, cabañas y un resort histórico.

Se esperaba que las temperaturas aumentaran y alcanzaran los 90 grados inferiores en los próximos días, pero los equipos de bomberos que trabajaban en terrenos empinados no se enfrentaban a vientos intensos, dijo Jeffrey Barlow, meteorólogo principal del Servicio Meteorológico Nacional en Hanford.

Las secuoyas gigantes, nativas de solo unas 70 arboledas repartidas a lo largo de la ladera occidental de la cordillera de Sierra Nevada de California, alguna vez se consideraron impermeables a las llamas, pero se han vuelto cada vez más vulnerables a los incendios forestales alimentados por la acumulación de maleza de un siglo de extinción de incendios y sequías exacerbadas por el cambio climático se ha vuelto más intenso y destructivo.

Phillipe, la portavoz del parque, dijo anteriormente que algunos de los enormes troncos habían sido envueltos en papel de aluminio resistente al fuego para protegerlos, pero se corrigió el domingo y dijo que ese no period el caso de este incendio. Sin embargo, las tripulaciones han envuelto una cabina histórica en la lámina protectora, dijo.

Los incendios forestales provocados por relámpagos en los últimos dos años han matado hasta la quinta parte de las 75,000 secuoyas grandes estimadas, que son los árboles más grandes por volumen y un gran atractivo para los turistas del parque nacional que es del tamaño del estado de Rhode Island.

No hubo una chispa pure obvia para el incendio que estalló el jueves junto al sendero Washburn Path del parque, dijo Phillipe. Los visitantes que caminaban en la arboleda que reabrió en 2018 informaron que había humo después de una renovación de $ 40 millones que tomó tres años.

Una feroz tormenta de viento azotó la arboleda hace más de un año y derribó 15 secuoyas gigantes, junto con muchos otros árboles.

Los árboles caídos, junto con una gran cantidad de pinos asesinados por escarabajos descortezadores, proporcionaron suficiente flamable para las llamas.

Mientras tanto, la mayoría de las órdenes de evacuación se levantaron el sábado en las estribaciones de la Sierra, a unos 128 kilómetros (80 millas) al noroeste del incendio de Yosemite, donde se desató un incendio el 4 de julio. directamente dentro del perímetro del incendio permanecieron bajo órdenes de evacuación, según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California.

En lo que va de 2022, más de 35 000 incendios forestales han quemado casi 4,7 millones de acres en los EE. UU., según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos, muy por encima del promedio tanto de incendios forestales como de acres quemados.