El poder se filtra lejos de Boris Johnson


Cuando Michael Gove llegó al estudio de Downing Road de Boris Johnson el miércoles por la mañana, el primer ministro sabía lo que se avecinaba. Los rasgos abatidos de su compañero Brexiter eran una señal de que el last estaba cerca.

Fue Gove, el director de campaña de Johnson en la contienda por el liderazgo conservador de 2016, quien traicionó a su propio candidato al declarar que no period capaz de “dirigir el partido y el país de la manera que yo hubiera esperado”.

Seis años más tarde, el juicio inicial de Gove sobre Johnson ahora fue compartido por decenas de parlamentarios conservadores, que el miércoles encendió al primer ministro con una brutalidad pocas veces vista en la política británica.

Gove, ahora secretario de nivel superior, llegó al Número 10 para ayudar a Johnson a prepararse para las preguntas del primer ministro en la Cámara de los Comunes, sabiendo que podría ser una de sus últimas apariciones de este tipo.

Según los funcionarios informados sobre la reunión, Gove le dijo a Johnson que había llegado el momento: tenía que irse. El primer ministro se mostró desafiante e insistió en que estaba decidido a continuar.

Johnson podría haber descartado este consejo como una prueba más de la traición de Gove, si no fuera por el hecho de que su ministro simplemente estaba informando de los hechos: el partido conservador se había vuelto decididamente contra su líder.

Poco después de la emotiva reunión en Número 10 con Gove, Johnson apareció en la Cámara de los Comunes al mediodía para enfrentar las preguntas de los parlamentarios, un hombre que se ahoga luchando contra una corriente política viciosa.

“¿Cree el primer ministro que hay alguna circunstancia en la que renunciaría?” dijo Tim Loughton, parlamentario conservador y ex ministro de los niños, con un desprecio helado.

El diputado conservador Tim Loughton se enfrenta al primer ministro en la Cámara de los Comunes © Parliamentlive.television

Menos de 24 horas después de que dos ministros principales, Sajid Javid y Rishi Sunak, abandonaran el gabinete, la rebelión se endurecía. David Davis, exsecretario del Brexit y crítico vocal de Johnson, dijo que period hora de poner “los intereses de la nación por encima de sus propios intereses”.

Gary Sambrook, otro diputado conservador, acusó a Johnson de “siempre tratar de culpar a otras personas” por sus problemas autoinfligidos. Dijo que Johnson había criticado en privado a los parlamentarios conservadores en el Carlton Membership de Londres la semana pasada por no haber detenido a un borracho Chris Pincher. el deshonrado ex vicejefe tory látigode manosear a dos hombres.

Pero fue el hecho de que Johnson no revelara rápidamente su conocimiento del comportamiento inapropiado de Pincher en el pasado, lo que generó nuevas preguntas sobre la relación del primer ministro con la verdad, lo que llevó a Javid y Sunak a renunciar.

A lo largo del miércoles, Johnson fue golpeado por una serie de renuncias ministerialesmientras que los funcionarios gubernamentales subalternos renunciaron y los parlamentarios que alguna vez fueron leales retiraron su apoyo, citando sus preocupaciones sobre el carácter, la probidad y el honor de Johnson.

Johnson le dijo a la Cámara de los Comunes que tenía “un mandato colosal” de la gente en las elecciones generales de 2019, lo que implica que esto importaba más que las hoscas filas de parlamentarios conservadores detrás de él. Él “seguiría adelante”.

Pero en una señal de lo rápido que el estado de ánimo en Westminster se había vuelto en contra de Johnson, el líder laborista Sir Keir Starmer ya estaba apuntando con sus armas a las personas que pronto podrían suceder al primer ministro en el número 10.

Starmer afirmó que el gabinete period una «lista Z de perros que asienten con la cabeza» que le habían dado cobertura política a Johnson, mientras que el primer ministro degradaba su oficina y socavaba los estándares en la vida pública.

El líder laborista Sir Keir Starmer ante las preguntas del primer ministro
El líder laborista Sir Keir Starmer ante las preguntas del primer ministro © Parliamentlive.television

Dijo que Johnson había sido «apoyado durante meses por un partido corrupto que defendía lo indefendible». Starmer sugirió que el primer ministro pronto estaría fuera: su objetivo period empañar a los que se quedaron con el legado de Johnson.

Johnson parecía aplastado, pero lo peor estaba por venir cuando Javid, el exsecretario de salud, lanzó efectivamente su candidatura al liderazgo Tory con una devastadora declaración private a los parlamentarios, declarando: «Ya es suficiente».

Al igual que Starmer, Javid estaba mirando más allá de Johnson a una próxima competencia por el liderazgo conservador. Apuntó a los ministros que se habían quedado en el gabinete y dijo: “No hacer algo es una decisión activa”.

Cuando Javid se sentó, Johnson se apresuró a salir de la Cámara de los Comunes para ser informado sobre el número creciente de ministros y asistentes parlamentarios que ya no estaban preparados para servir bajo su mando.

Johnson había dicho que quedaba una «riqueza de talento» en los bancos traseros, pero William Wragg, presidente conservador del comité de administración pública de los Comunes, afirmó que el primer ministro tendría dificultades para cubrir los puestos vacantes.

Poco después de las 2 de la tarde, cinco ministros renunciaron simultáneamente, incluido Kemi Badenoch, el ministro de Igualdad de derecha, y Neil O’Brien, exasesor del Tesoro del excanciller George Osborne.

A estas alturas, para Chris Heaton-Harris, el jefe de los Tory desgastado por las preocupaciones, había quedado muy claro que la rebelión tenía una base amplia, que llegaba a todos los sectores del partido, y que crecía rápidamente.

La base de seguidores leales de Johnson de parlamentarios conservadores también elegidos por primera vez en 2019, muchos representantes de distritos electorales en el norte de Inglaterra y Midlands ganaron al laborismo, retiraron su apoyo, incluido Lee Anderson.

“La integridad siempre debe ser lo primero y, lamentablemente, este no ha sido el caso en los últimos días”, dijo el diputado conservador de Ashfield en Nottinghamshire.

A las 3 p. m., Johnson tuvo que comparecer ante parlamentarios de alto nivel en el comité de enlace de los Comunes, respondiendo preguntas sobre temas que incluían la guerra en Ucrania mientras su carrera pendía de un hilo.

Boris Johnson ante el comité de enlace de los Comunes
Boris Johnson compareciendo frente al comité de enlace de los Comunes © Parlamento del Reino Unido/PA

Heaton-Harris podía ver lo que estaba pasando. Johnson ganó un voto de confianza de los parlamentarios conservadores el mes pasado por 211 a 148: por lo tanto, solo se necesitarían 32 conservadores para cambiar de bando para que la mayoría en el partido parlamentario lo quisiera fuera. Su mayoría estaba desapareciendo ante sus ojos.

Aunque Johnson insistió en el comité de enlace que no planeaba convocar elecciones anticipadas, un llamamiento directo a los votantes por encima de sus rebeldes parlamentarios conservadores, algunos conservadores temen que el primer ministro esté dispuesto a llevarse al partido con él.

Un alto funcionario tory dijo: “Nos preocupa que pueda hacer algo trumpiano”. Bajo el escenario de pesadilla conservador, la reina Isabel, de 96 años, podría verse en la posición particular person de tener que decidir si acepta disolver el parlamento para permitir que se lleven a cabo las elecciones.

A las 4 de la tarde, con Johnson aún atrapado en la conflictiva audiencia del comité de enlace, Heaton-Harris y otros ministros de alto rango se preparaban para decirle al primer ministro que period hora de que abandonara Downing Road con dignidad.

Un grupo de leales a Johnson, incluidos Grant Shapps, secretario de transporte, Kwasi Kwarteng, secretario de negocios, y Brandon Lewis, secretario de Irlanda del Norte, planeaban instar a Johnson a renunciar antes de enfrentar la ignominia de otro voto de censura.

Extraordinariamente, los expertos de Número 10 dijeron que Nadhim Zahawi, nombrado por Johnson para suceder a Sunak como canciller solo el martes, ahora estaba entre los que le dijeron al primer ministro que debería retirarse. “El descaro es increíble”, dijo una figura importante del gobierno.

Una persona cercana al golpe no oficial dijo que la delegación “no estaba coordinada”, pero que los ministros habían llegado a la misma conclusión. “Hay algunos departamentos con un secretario de estado pero sin ministros debajo de ellos, todos han renunciado”, dijo la persona.

Los parlamentarios conservadores de alto rango del comité de conservadores de 1922 se reunían a las 4 p. m. para decidir si cambiar las reglas del partido para permitir otra votación sobre el liderazgo de Johnson.

Las reglas actuales establecen que hay un «período de gracia» de un año entre dichas votaciones. Los parlamentarios del ejecutivo de 1922 decidieron no cambiar las reglas de inmediato, con la esperanza de que Johnson renunciara voluntariamente después de reunirse con sus aliados más cercanos en el gabinete.

Pero la amenaza de otro voto de censura period actual. Las elecciones para el ejecutivo de 1922 se llevarán a cabo el próximo lunes, y los parlamentarios conservadores predijeron que la nueva alineación aprobaría una votación anticipada si Johnson no se hubiera ido para entonces.

Sir Graham Brady, presidente del comité de 1922, llegó a Downing Road para reunirse con Johnson poco antes de las 6 p. m., pero tuvo que unirse a la fila de ministros del gabinete que esperaban para ofrecer su propio consejo al primer ministro.

Aunque Nadine Dorries, secretaria de cultura, y Jacob Rees-Mogg, ministro de oportunidades para el Brexit, se encontraban entre los que se decía que lo instaban a aferrarse, con mucho, el grupo más grande de ministros había venido a decirle a Johnson que su tiempo había terminado.