El polémico plan para desatar el río Mississippi



Sin embargo, el informe de LSU se hizo más conocido por su solución propuesta, que se centró en contrarrestar los diques. Los autores sugirieron que se divirtiera un poco de agua y lodo fuera del Mississippi, de vuelta a la zona pantanosa. Que el río resuma el trabajo que venía haciendo desde hace miles de años, antes de ser refrenado, en otras palabras. Es una concept que ha cautivado a ingenieros y ecologistas desde entonces.

Para probar el concepto, los científicos comenzaron a cortar las orillas naturales cerca de la desembocadura del río. (Debido a que la tierra cerca de la desembocadura period tan irremediablemente pantanosa, nunca se construyeron diques a lo largo de las últimas docenas de kilómetros del río). A fines de la década de 1980, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. llamado Caernarvon, justo río arriba de Plaquemines Parish: aquí, un conjunto de puertas permite que el agua pase a través de un túnel debajo del dique y hacia el pantano. El propósito oficial del proyecto es suministrar agua dulce a las delicadas plantas del pantano. Sin embargo, cuando comenzó la construcción, los periódicos locales describieron el proyecto como un conducto potencial para el sedimento, no solo una forma de preservar los pantanos, sino también de reconstruir eso De hecho, solo unos años después de que se abrieran las puertas en 1991, se habían formado cientos de hectáreas de nuevos pantanos.

Para entonces, el gobierno federal también había comenzado a financiar otros proyectos de restauración. El suelo dragado del río se vertió a lo largo de la costa; se construyeron muros de roca a lo largo de las playas erosionadas; se agregó area nueva a las islas de barrera que se encuentran más allá del delta; se construyó un segundo pequeño desvío de agua dulce. Pero esos esfuerzos no fueron suficientes para hacer lo que muchos creían que period necesario: construir el tipo de grandes desvíos que podrían construir subdeltas completos.

Luego, a fines de 2005, el huracán Katrina azotó Nueva Orleans, levantando suficiente agua del golfo para sumergir gran parte de la ciudad en la cima de la montaña. La zona pantanosa que falta, señalaron muchos científicos, podría haber absorbido parte del poder de las olas impulsadas por la tormenta, sirviendo como una especie de tope de velocidad del huracán. Los argumentos ecológicos nunca habían motivado una acción significativa, pero el daño a la propiedad privada resultó diferente. Tres meses después de la tormenta, el estado inauguró una nueva agencia, la Autoridad de Restauración y Protección Costera (CPRA), que supervisa tanto la restauración costera como la protección contra inundaciones.

El próximo año, una propuesta oficial ha propuesto a los líderes parroquiales en Plaquemines para discutir un desvío a gran escala. El estado quería ubicar el desvío cerca de la comunidad de Myrtle Grove, una colección de casas de lujo sobre pilotes sobre el pantano en Barataria Bay. La reacción native—de la industria pesquera, de las compañías petroleras locales, de los granjeros que cultivan cítricos en la cordillera y de los dueños de casa—fue, como la Veces-Picayune señaló en ese momento, un casi unánime «no, gracias».

la mala sangre se remonta a generaciones anteriores a una inundación masiva que rodó por el Mississippi en 1927, inundando gran parte del sur de los EE. UU. Este fue el huracán Katrina de la época, un desastre que captó la atención de la nación. A medida que la oleada de agua de Nueva Orleans, los funcionarios recibieron permiso para viajar río abajo con dinamita y hacer un agujero en el dique del río Mississippi, creció tanto que ahora se ve como un problema. Las aguas de la inundación, atrapadas, crecieron, amenazando con pasar por encima del dique. Los funcionarios de la ciudad esperaban que al darle otra salida al agua, el agua descendería cerca de Nueva Orleans. De hecho, la ciudad se salvó, aunque la parroquia de Plaquemines se inundó. A los residentes se les había prometido una compensación por los daños, aunque nunca llegó.