El problema laboral de UFC solo empeora



A principios de este mes, los fanáticos de UFC pagaron $75, o $15 por pelea, por el derecho a ver un pago por evento de UFC 276 narrativamente rico y técnicamente mediocre. El único punto culminante en el octágono fue Alex Pereira noqueando al ex neonazi Sean Strickland con un solo golpe impactante; el resto del evento fue bastante regular, a menos que seas un gran admirador de Alexander Volkanovski. Las experiencias PPV decepcionantes siempre han sido parte de ser un fanático de UFC, pero nunca ha sido más caro comprar una cartelera. A partir del próximo mes, el costo de una suscripción a ESPN+ aumentará un 43 por ciento a $ 10 por mes, lo que significa que el costo de todo el calendario de UFC le costará más de $ 1,000, por MMA Junkie. El nuevo precio es el doble de lo que period hace dos años. Dado que los luchadores de UFC no tienen un asiento en la mesa de negociaciones, el acuerdo de ESPN se negoció sin su aporte, y verán exactamente cero dólares del aumento de ingresos entrante.

La explotación de rango de UFC de sus luchadores no es un fenómeno novedoso ni confinado a un cierto estrato de luchador. Menos de un año antes de que encabezara el PPV de UFC 276, Jared Cannonier declaró rotundamente, «Estoy arruinado, así que necesito pelear», después de una gran victoria. Este es un problema antiguo y bien definido, pero empeora cada día a medida que UFC encuentra nuevas formas de mantener a sus luchadores alejados de sus ingresos. El período de 12 meses que abarca El primer trimestre de 2021 al primer trimestre de 2022 fue el año más rentable de la UFC de todos los tiempos, los ingresos superaron los mil millones de dólares. Esa enorme cifra se tradujo en enormes ganancias para los altos mandos de la UFC y su holding Endeavour, gracias en gran parte al hecho de que solo pagan a sus luchadores un mísero 17,5 por ciento de los ingresos. A Endeavor le gusta alardear de sus ingresos, lo que naturalmente genera preguntas sobre por qué sus luchadores no tienen seguro o cualquier estabilidad. La línea enlatada es que la paga de los peleadores ha aumentado un 600 por ciento desde 2005, una estadística que oscurece el hecho de que los ingresos y las ganancias de UFC han aumentado un 1700 por ciento y un 6200 por ciento respectivamente en el mismo período de tiempo. Cuando se le presiona sobre la enorme discrepancialos ejecutivos de UFC se negaron a comentar.

Debido a esta precariedad incorporada, el UFC también tiene una enorme influencia sobre sus luchadores. Nate Diaz es un favorito de los fanáticos y un atractivo constante para la promoción, y le queda una pelea en su contrato precise de UFC. Díaz dijo en una entrevista reciente que le gustaría entrar en el octágono una vez más para poder escapar de su contrato precise y convertirse en agente libre, sin embargo, cree que UFC me está «manteniendo como rehén» al vincular todas las ofertas de pelea a una extensión de contrato. A UFC le interesa mantener el management sobre Díaz y mantenerlo cerca para una pelea de trilogía contra Conor McGregor en lugar de dejarlo rebotar para que pueda pelear contra Jake Paul o lo que sea, así que, aunque Díaz ha estado preguntando para luchar contra el aterrador Khamzat Chimaev (que destrozaría a Díaz, de 37 años), la compañía está sentada de brazos cruzados e impide que Díaz ejerza su independencia.

Entonces, ¿qué se supone que debe hacer la cara rubicunda de UFC con todo ese dinero? La respuesta es de dos partes. Uno, gastarlo de la manera más ostentosa posible, regalando un cuarto de millón de dólares a un YouTuber repulsivo y proporcionando materials de tablón de anuncios para cualquier esfuerzo de sindicalización de UFC.

Y dos, gastar dinero en presionar a los legisladores federales para que cualquier esfuerzo organizativo incipiente siga siendo difícil. Codo ensangrentado reportado que el UFC ha revelado formalmente cientos de dólares en gastos de cabildeo relacionados con dos proyectos de ley conjuntos conocidos como la Ley de protección del derecho a organizarse de 2021. Tanto HR842 como S.420 para modificar las definiciones de empleador, empleado y supervisor a fin de consagrar mayores protecciones para los trabajadores. Todos los peleadores de UFC son empleados contratados, por lo que los dos proyectos de ley fortalecerían un poco su posición y podrían allanar el camino hacia su reconocimiento como empleados. Ese es un paso crítico en cualquier tipo de esfuerzo de organización hipotética, por lo que, si bien el UFC no reveló de qué lado del proyecto de ley estaban luchando, es obvio que ven esta legislación como una amenaza para sus crecientes ingresos. También es obvio por el truco del regalo de cumpleaños de White que la administración de UFC debe separarse de su dinero lo antes posible.