El proyecto de ley centrado en el clima se derrumba cuando EE. UU. es golpeado por los principales impactos climáticos

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CLIMATEWIRE | Los niveles de agua han caído tan bajo en el río Colorado que amenazan con construir una represa en la que confían millones de estadounidenses. En Texas, hacía tanto calor la semana pasada que el operador de la crimson estatal tuvo que pedir dos veces a la gente que ahorrara electricidad. Y en el oeste de Kansas, está tan seco que apenas brotó trigo este año, lo que tensó aún más los mercados agrícolas mundiales trastornados por la guerra en Ucrania.

Tales eventos son una señal de cómo el cambio climático está alterando la vida en los Estados Unidos. Sin embargo, todavía tienen que provocar una respuesta seria en Washington, donde el Sen. Joe Manchin de West Virginia dijo a sus homólogos demócratas la semana pasada que no podía apoyar las disposiciones climáticas en un proyecto de ley de presupuesto más amplio (Diario E&E, 15 de julio). En un Senado dividido equitativamente, el pronunciamiento probablemente acaba con las perspectivas de una legislación climática federal.

El resultado es una colisión de realidad política y atmosférica.

La realidad atmosférica es esta: el mundo ya se ha calentado alrededor de 1 grado Celsius desde los niveles preindustriales, lo que ha provocado muchos de los fenómenos meteorológicos extremos que se observan hoy. Mientras las personas continúen arrojando más dióxido de carbono y metano a la atmósfera de lo que las máquinas y la Tierra pueden absorber, el planeta se calentará más. Y un planeta más caliente es una receta para olas de calor, sequías y huracanes aún más frecuentes y fuertes, entre otros eventos climáticos extremos.

Pero la realidad política es que el gobierno federal de los Estados Unidos, que establece políticas para el segundo mayor emisor del mundo en la actualidad, no está tomando medidas que conduzcan a una reducción significativa de los gases de efecto invernadero en esta década. Eso deja en manos de los estados, las ciudades y los mercados, sin mencionar otros países, tratar de compensar la falta de acción en Washington.

Pocos analistas creen que pueden ofrecer las reducciones necesarias.

“No hay tiempo para que los mayores emisores de carbono del mundo se burlen de los recortes de emisiones”, dijo Rob Jackson, científico de sistemas terrestres de la Universidad de Stanford.

Jackson es líder del World Carbon Undertaking, un grupo de investigadores climáticos internacionales que rastrean las emisiones globales. En 2021, ellos estimado el mundo tuvo 11 años con las tasas de emisiones actuales antes de que el planeta alcanzara 1.5 C de calentamiento, el umbral después del cual los peligros de un mundo en calentamiento comienzan a acelerarse rápidamente. El planeta tiene 32 años antes de alcanzar los 2 C de calentamiento, el objetivo inicial del acuerdo climático de París.

En los últimos años, los demócratas han hecho esfuerzos para frenar las emisiones. Y así, cuando el partido tomó el management de la Cámara de Representantes, el Senado y la Casa Blanca en 2020, las expectativas de un proyecto de ley federal sobre el clima se dispararon. Sin embargo, la combinación de mayorías legislativas estrechas y una serie de disaster históricas han relegado el clima en la lista de tareas pendientes del presidente Joe Biden y los demócratas del Congreso.

“La realidad política es que el clima no es una prioridad para los demócratas”, dijo Jackson. “Creo que significa que superaremos los 1,5 C en un par de años y alcanzaremos los 2 C antes de que nos demos cuenta”.

La situación recuerda a 2009, cuando el entonces presidente Barack Obama y los legisladores demócratas aprobaron un proyecto de ley de estímulo federal, una legislación de atención médica y reformas financieras solo para fracasar en el clima, dijo Jackson. El problema, dijo, es que el presupuesto mundial de emisiones está casi agotado y los republicanos no han mostrado señales serias de involucrarse en la política climática.

“No tenemos el lujo de esperar otros 10 años”, dijo Jackson.

Mientras Washington vacila, los estadounidenses comienzan a lidiar con las consecuencias del calentamiento del planeta. En el suroeste, los reguladores federales recientemente prevenido afirma que necesitaban reducir drásticamente el consumo de agua para proteger las represas en el lago Mead y el lago Powell en Nevada y Arizona, respectivamente. Los dos embalses son fundamentales para gestionar el flujo de agua a lo largo del río Colorado, lo que los convierte en una fuente clave de agua para unos 40 millones de estadounidenses en el desierto del suroeste. Y las grandes instalaciones hidroeléctricas, también son piezas clave de la crimson eléctrica de Occidente.

Al menos, lo han sido.

Los niveles de agua estaban a solo 32 pies por encima de la elevación necesaria para generar electricidad en la presa Glen Canyon en el lago Powell a principios de este año, lo que llevó a la Oficina de Recuperación de EE. UU. a realizar esfuerzos sin precedentes para reforzar los niveles del embalse (hilo verde, 3 de mayo). En un año promedio, Glen Canyon Dam genera alrededor de 5 mil millones de kilovatios-hora de electricidad, de acuerdo a a Queja, suficiente para alimentar unos 466.000 hogares. Pero a medida que los niveles de agua han disminuido, también lo ha hecho la producción de la represa. Los datos iniciales del Departamento de Energía muestran que generó un poco más de 3 mil millones de kWh de energía el año pasado.

En el centro del país, Texas vive su verano más caluroso desde 2011 (cableclimático, 12 de julio). Las temperaturas en Austin alcanzaron los 105 grados Fahrenheit durante cinco días consecutivos, de acuerdo a al Servicio Meteorológico Nacional, la tercera racha más larga registrada. El calor abrasador hizo que la demanda de energía se disparara mientras los tejanos buscaban alivio de su aire acondicionado. El Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas, el principal operador de la crimson del estado, pidió dos veces a los consumidores que redujeran el consumo de energía para evitar apagones continuos.

Más al norte, partes del oeste de Kansas han pasado más de 300 días sin registrar una pulgada de lluvia. Como resultado, el cultivo de trigo está sufriendo, un desarrollo no deseado cuando el mundo se esfuerza por encontrar grano tras la invasión rusa de Ucrania (cableclimático8 de julio).

El cambio climático por sí solo no es el único responsable de eventos como los bajos niveles de agua en el lago Powell o las dificultades de la crimson eléctrica de Texas. En ambos casos, el vertiginoso crecimiento de la población está gravando los suministros de agua y electricidad. Una crimson eléctrica cambiante, que está reemplazando las viejas plantas de carbón y fuel por energías renovables, también es un issue.

Pero el calentamiento del planeta ha hecho que esos desafíos sean más difíciles.

“Hemos pasado por un grado de calentamiento. En cierto sentido, al menos tenemos una concept de la magnitud de los impactos. Dos grados de calentamiento serían el doble de intensos”, dijo John Nielsen-Gammon, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad Texas A&M y climatólogo del estado de Texas. “Pero nos aleja más de las condiciones históricas, lo que significa que los eventos extremos tienen cada vez más probabilidades de ser peores que cualquier cosa experimentada anteriormente”.

Los científicos alguna vez dudaron en suscribirse a eventos climáticos individuales como la ola de calor que convirtió a Texas la semana pasada en el calentamiento international. Sin embargo, ese pensamiento ha comenzado a cambiar en los últimos años en medio de un creciente cuerpo de evidencia irrefutable de que el planeta se está calentando.

Eventos como el domo de calor que envolvió el noroeste del Pacífico el año pasado son casi imposibles en un mundo más frío, dijeron los científicos. También lo son las tormentas como el huracán Harvey, que dejó caer hasta 60 pulgadas de lluvia en partes de Texas, uno de los eventos de lluvia más significativos desde que comenzó el mantenimiento de registros en la década de 1880.

Encontrar un consenso sobre las políticas que pueden reducir las emisiones es bastante difícil, como lo demuestra la incapacidad del Congreso para aprobar una legislación climática federal significativa. Pero el desafío se ve agravado por la realidad atmosférica. El metano emitido hoy permanecerá en la atmósfera durante varias décadas. El dióxido de carbono liberado en el aire hoy puede permanecer allí durante siglos, de acuerdo a a la NASA

“Si nos despertamos en 5 a ten años y decimos, ‘Esto es insoportable para nuestra economía, para nuestras comunidades, para un futuro liveable; debemos actuar’, será demasiado tarde para reducir y detener las pérdidas que se producirán”, dijo Kim Cobb, climatóloga de la Universidad de Brown. “Este es un desafío en el que las decisiones que tomemos este año, el próximo año y el próximo determinarán qué tipo de clima tendremos al menos hasta mediados de siglo y probablemente más allá”.

En este momento, Washington está tomando la decisión de no actuar de una manera que limite seriamente las emisiones esta década. El Congreso aprobó una ley de infraestructura el año pasado que destina dinero a la investigación de tecnologías como la captura y secuestro de carbono, hidrógeno y energía nuclear avanzada. Sin embargo, la mayoría de los expertos esperan que pase al menos una década antes de que esas tecnologías puedan comenzar a implementarse a escala (cableclimático, In the past. 13, 2021).

En una entrevista con una estación de radio de West Virginia el viernes, Manchin mantuvo abierta la puerta para trabajar en un proyecto de ley sobre el clima después del receso de verano del Congreso. El senador de West Virginia dijo que quería ver las cifras de inflación de julio antes de proceder con un proyecto de ley sobre el clima. Pero muchos demócratas señalaron que tenían pocas esperanzas de asegurar el voto de Manchin, que se necesita en un Senado 50-50, después de verlo retirarse de dos posibles paquetes climáticos (hilo verde15 de julio).

Mientras tanto, la administración Biden está paralizada por un fallo reciente de la Corte Suprema que limita las opciones disponibles para la EPA para common las emisiones de las centrales eléctricas. Si bien a la agencia le quedan algunas herramientas importantes para common el CO2, el fallo del tribunal superior sugiere que los jueces mirarían con escepticismo las acciones futuras de la agencia que no cuentan con la aprobación explícita del Congreso.

A pesar de todas esas dificultades, es possible que continúen las reducciones de emisiones. El despliegue continuo de energía renovable y el aumento de la adopción de vehículos eléctricos significan que es possible que las emisiones caigan entre un 24 y un 32 por ciento de los niveles de 2005 para fines de la década sin cambios significativos en la política, dijo Rhodium Group en un análisis la semana pasada. Las emisiones de EE. UU. estuvieron un 17 por ciento por debajo de los niveles de 2005 en 2021, informó Rhodium.

El problema es que esas reducciones están muy por debajo de la reducción del 50-52 por ciento prevista por Biden, y dejan a Estados Unidos muy lejos de lograr emisiones netas cero para mediados de siglo.

El impacto de la inacción climática estadounidense en las emisiones globales dependerá en última instancia de qué tan lejos esté Estados Unidos de cumplir sus objetivos, dijo Michael Mann, científico climático de la Universidad Estatal de Pensilvania.

“El impacto directo sobre las emisiones globales puede ser modesto, pero el impacto indirecto podría ser enorme”, escribió en un correo electrónico. “Si EE. UU., el mayor emisor histórico del mundo, no puede cumplir con sus compromisos con el resto del mundo, eso proporciona una excusa para que países como China e India, que probablemente dominen más emisiones, disminuyan sus propios esfuerzos. .”

Los riesgos de un planeta que se calienta aumentan a medida que aumentan las temperaturas. A 1,5 °C, habrá más derretimiento de glaciares y aumento del nivel del mar, lo que provocará “muerte y destrucción” adicionales, dijo Mann. Pero el impacto se vuelve aún más dañino y generalizado después de temperaturas de 2 °C, anotó.

“Es un mundo”, dijo Mann, “que queremos evitar”.

Reimpreso de Noticias E&E con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E Information proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.



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