El Reino Unido está reintroduciendo bisontes para potenciar la biodiversidad

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El proyecto Wilder Blean, como muchos de su tipo, está inspirado en gran medida en el trabajo del ecologista holandés Frans Vera. En su influyente libro Ecología del pastoreo e historia forestal, publicado en 2000, Vera cuestiona la creencia predominante de que la vegetación de las tierras bajas de Europa central y occidental solía estar dominada por bosques densos. Como resultado de esta suposición, escribe, se le ha dado mucho crédito a la agricultura por aumentar la biodiversidad, ya que el pastoreo del ganado crea diferentes tipos de vegetación. Pero Vera argumenta que esta teoría ignora el impacto de los animales salvajes, y especialmente de los grandes herbívoros, que podrían haber jugado un papel related en la creación de paisajes más diversos.

Para presentar su argumento (que no está exento de objeciones), Vera se basa en pruebas que incluyen los efectos del pastoreo de ñus en el Serengeti y muestras de polen prehistórico, y concluye que los conservacionistas de hoy necesitan actualizar su marco de referencia. Pide que se dejen grandes áreas libres de agricultura y silvicultura, y que se reintroduzcan los mamíferos que alguna vez fueron salvajes. “El ganado vacuno, los caballos, los bisontes, los ciervos, los alces, los corzos y los jabalíes tendrán que poder volver a operar como animales salvajes”, escribe. “Sin estos ungulados, la supervivencia de la diversidad pure es imposible a largo plazo”.

No todos los herbívoros son iguales cuando se trata de ingeniería de ecosistemas. Los bisontes ocupan una posición intermedia en cuanto a hábitos alimentarios; ambos son herbívoros, comiendo hierba, y ramoneadores, abordando la vegetación leñosa como las ramas de los árboles. Y comen mucho. “Descortezar un árbol o un arbusto durante un año o algunos años tiene mucho más impacto que quitarle algunas hojas de vez en cuando”, cube Kemp. Por esta razón, varios proyectos de reconstrucción en Europa continental han introducido bisontes, incluido uno en las dunas de Kraansvlak en la costa holandesa, que el equipo de Wilder Blean visitó en preparación.

Mientras Kunzmann recopila datos de vegetación en el suelo, Robbie Nonetheless toma una vista macro. Como oficial de GIS y sensores remotos de Kent Wildlife Belief, está a cargo de la tecnología en el proyecto, una especie de Q conservacionista. El equipo planea obtener imágenes aéreas de todo el sitio con una resolución de 20 centímetros enviando un DJI Matrice drone y haciéndolo volar metódicamente por encima de la línea de árboles. “No estamos simplemente en el management remoto haciendo zoom alrededor; sube y sigue una ruta muy planificada”, cube Nonetheless.

Procesará las imágenes con el software program de código abierto. OpenDroneMap, utilizando diferentes sensores y herramientas para obtener información sobre la vegetación. Además de la cobertura basic, puede determinar el ancho de los árboles midiendo el diámetro de su copa y su altura midiendo la diferencia entre la posición del dron y los objetos que detecta. Dado que los bosques fueron anteriormente el hogar de plantaciones de coníferas, gran parte consiste ahora en árboles más jóvenes y más pequeños dispuestos en filas rígidas, lo que no es superb para la biodiversidad. “Esperamos que se iguale para que sea mucho más heterogéneo”, cube.

Usando imágenes multiespectrales, que captan la luz ultravioleta e infrarroja, así como el espectro seen, Nonetheless puede incluso decir si un árbol es caducifolio o conífero en función de las firmas de coloration de las hojas: los verdes más profundos de las coníferas se distinguen de la paleta más clara de plantas de hoja caduca. Esta imagen podría incluso dar una thought de la salud de los árboles: la clorofila, el pigmento responsable de la fotosíntesis, absorbe la luz seen, mientras que las células vegetales reflejan la luz del infrarrojo cercano. Los algoritmos que calculan la diferencia entre las diversas longitudes de onda reflejadas pueden dar una thought de cuánto está realizando la fotosíntesis una planta, un indicador de su aptitud basic.

El equipo de Nonetheless realizó su primer estudio con drones en la primavera de 2022, cuando los árboles tenían hojas. Repetirán la encuesta un año después (después de que lleguen los bisontes) para ver qué ha cambiado. “El monitoreo es increíblemente importante en ecología, pero a menudo se pasa por alto”, cube Nonetheless. “No por un descuido, solo por el tiempo”.

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