El riesgo de exposición al calor peligroso está creciendo rápidamente en las ciudades



Las ciudades son lugares sofocantes famosos durante las olas de calor, con el pavimento y los edificios que irradian calor al aire y elevan las temperaturas en comparación con las áreas rurales cercanas. Agregue el calentamiento international y una población cada vez más urbana, y tiene una receta para aumentar rápidamente la cantidad de humanos expuestos al calor dañino para la salud. Este la exposición se ha triplicado en las últimas décadas—un aumento más rápido de lo que sugería la investigación anterior— según un nuevo estudio.

En lo que los autores dicen que es el primero, el estudio ha producido un desglose ciudad por ciudad de cuánto de esa mayor exposición es consecuencia del crecimiento de la población y cuánto se debe al calentamiento físico (una combinación del cambio climático y el medio ambiente). -llamó efecto isla de calor urbano). El objetivo, dicen los científicos, es ayudar a los formuladores de políticas a orientar mejor las estrategias para proteger a las personas vulnerables. «Nuestro estudio es un punto de partida para comenzar a ayudar a los necesitados», cube el coautor Cascade Tuholske, geógrafo del Earth Institute de la Universidad de Columbia.

Cuando los cuerpos humanos se sobrecalientan pueden deshidratarse, lo que hace que la sangre se espese y obliga al corazón a bombear con más fuerza. Eso puede dañarlo, así como otros órganos. El calor es particularmente una amenaza para aquellos que ya tienen complicaciones de salud, como enfermedades del corazón. Los niveles muy altos de estrés por calor y el aumento de la humedad pueden obstaculizar el sistema de enfriamiento pure del cuerpo, la sudoración, una interrupción que puede causar agotamiento por calor y golpe de calor. En teoría, incluso una persona saludable y bien hidratada sentada a la sombra podría sucumbir cuando una medida llamada temperatura de bulbo húmedo, que tiene en cuenta la temperatura y la humedad del aire, alcanza los 35 grados Celsius (95 grados Fahrenheit).

Investigaciones anteriores habían sugerido que partes del mundo verían olas de calor alcanzar ese umbral a finales de este siglo, las temperaturas globales continuaron aumentando debido a los gases de efecto invernadero liberados por la quema de combustibles fósiles. Pero un estudio de 2020 mostró algunas áreas ya lo estaban alcanzando periódicamente. Ahora el nuevo artículo, publicado el 12 de octubre en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, subraya que Los extremos de calor son un problema urgente en este momento..

Los investigadores examinaron las tendencias en la exposición al calor en más de 13,00 ciudades desde 1983 hasta 2016. Utilizaron un conjunto de datos que, según dicen, es más detallado que los utilizados en estudios anteriores y, por lo tanto, captura con mayor precisión los extremos de calor. Esto se aplica particularmente a lugares donde históricamente ha habido mediciones de temperatura reducidas en el suelo, como el África subsahariana, el Medio Oriente y el sur de Asia.


Crédito: Amanda Montañez; Fuente: “Exposición de la población urbana mundial al calor extremo”, por Cascade Tuholske et al., en Actas de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU., vol. 118. Publicado en línea el 4 de octubre de 2021

Los resultados mostraron que la exposición common al calor urbano aumentó en casi un 200 por ciento, afectando a unos 1.700 millones de personas, aproximadamente una cuarta parte de la población mundial. El calentamiento físico representó alrededor de un tercio del aumento en el número de personas expuestas a días calurosos por año, mientras que el aumento de la población urbana representó alrededor de dos tercios.

Pero cómo se desglosaron esas contribuciones varió de una ciudad a otra y de una región a otra. En áreas donde ha habido grandes cambios demográficos hacia las ciudades (como partes del sur de Asia, Medio Oriente y África subsahariana), el cambio de población tendió a dominar el aumento de la exposición. En regiones con un crecimiento urbano más lento, como partes de América Central y el Caribe, el calentamiento contribuyó en mayor medida. pero el calentamiento estaba sigue siendo el issue dominante en algunas áreas con rápida urbanización, incluso en el delta del Ganges y a lo largo de los sistemas de los ríos Nilo y Tigris-Éufrates. Esas son áreas donde el calor húmedo podría desempeñar un papel specific en el aumento de la exposición, sugieren los autores del estudio.

Los hallazgos muestran la importancia de observar ciudades específicas en lugar de regiones enteras, dicen los autores. Citaron los ejemplos de Delhi y Kolkata en India; aunque ambas ciudades tuvieron aumentos similares en la exposición al calor, el crecimiento de la población contribuyó mucho más a la tendencia de Delhi. Conocer tales diferencias puede ayudar a enfocar las estrategias de adaptación, cube Tuholske.

La base de datos international que él y su equipo reunieron también podría ser útil para ayudar a las ciudades a aprender estrategias de adaptación entre sí, cube Tuholske. “Todas estas ciudades están lidiando con el mismo problema”. Kristie Ebi, quien estudia los riesgos para la salud del cambio climático en la Universidad de Washington y no participó en la nueva investigación, se hace eco de ese pensamiento: tener un conjunto de datos consistente para tantas ciudades «facilita las comparaciones», cube.

La nueva investigación es «un paso importante para pensar más profundamente sobre la exposición humana al calor, tanto ahora como en el futuro», cube Jennifer Vanos, quien investiga los impactos del calor en la salud en la Universidad Estatal de Arizona y tampoco participó en el estudio. Sin embargo, advierte que hay otros factores a considerar al diseñar una política de salud relacionada con el calor. Algunas personas, por ejemplo, tienen un acceso más fácil al aire acondicionado y es menos possible que sufran durante las intensas olas de calor, mientras que las personas con problemas de salud existentes o que trabajan al aire libre pueden ser más propensas a enfermarse. Ebi cube que el modelo podría mejorarse en el futuro al incluir tales diferencias en la vulnerabilidad.

Vanos agrega que los resultados del estudio son más útiles para las áreas que experimentan mucho calor y humedad, que también tienden a ser las regiones más pobres del mundo y donde la exposición al calor está menos estudiada. “Los formuladores de políticas deberían ver la necesidad esencial de mejorar la capacidad de adaptación y la salud common en estas regiones”, cube, “y, lo que es más importante, darse cuenta de que estos problemas de calor no son problemas futuros, sino problemas de hoy y de ayer que necesitan soluciones sostenibles ahora”.