El telescopio espacial James Webb (JWST)



El Telescopio Espacial James Webb (JWST) es el sucesor de la NASA del telescopio espacial Hubble. El ambicioso observatorio espacial despegó del sitio de lanzamiento del Puerto Espacial Europeo cerca de Kourou, en la Guayana Francesa, el 25 de diciembre de 2021 en un cohete Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea (ESA), después de la serie de retrasos. Desde que el proyecto se concibió por primera vez en 1996, sus costos han pasado de $500 millones a casi $10 mil millones.

JWST fue completamente desplegado el 8 de enero de 2022 y llegó a su destino el 24 de enero. El 16 de marzo de 2022 enfocó todos sus espejos en una sola estrella por primera vez.

El 12 de julio de 2022, la NASA lanzó JWST primer conjunto de imágenes científicas de resolución completaque incluía una imagen de la Nebulosa de Carina, la Nebulosa de los Ocho Ráfagas, un grupo de galaxias llamado Quinteto de Stephan y un cúmulo de galaxias que estira la luz de los objetos detrás de él. Al mismo tiempo, la NASA publicó un análisis de la composición de un exoplaneta llamado WASP-96b y lanzó silenciosamente una imagen de Júpiter.

Sólo unos días después, los investigadores descubrió la galaxia más antigua jamás descubierta en datos JWST. La galaxia se remonta a solo 300 millones de años después del Massive Bang, que es 100 millones de años más antigua que el anterior galaxia más antigua identificada, GN-z11.

El JWST se encuentra en un punto más alejado de la Tierra que el Hubble, que orbita a una altitud de alrededor de 570 km sobre la superficie de la Tierra. El JWST se sienta en el punto de lagrange entre la Tierra y el sol, un punto en el que la atracción gravitacional entre dos cuerpos en órbita se equilibra, lo que significa que algo colocado en ese punto puede permanecer allí con poco esfuerzo. Hay cinco de estos en el sistema Tierra-Sol, y el que permanecerá el JWST se encuentra a 1,5 millones de kilómetros (1 millón de millas) de la Tierra, en la dirección opuesta al sol, llamado punto Lagrangiano 2 o L2.

Aunque el JWST a menudo se describe como un reemplazo para Hubble, sus capacidades difieren ligeramente en comparación con el telescopio icónico que lo precedió. Mientras que el Telescopio Espacial Hubble mira principalmente en las partes visible y ultravioleta del espectro electromagnéticoel JWST está buscando longitudes de onda más largas, en el infrarrojo.

El telescopio tiene la variedad de objetivos científicosincluidos los examinadores cercanos exoplanetas, estudiando las primeras estrellas, observando agujeros negros supermasivos y buscando signos de materia oscura fría. será usado estudiar galaxias jóvenes, para responder preguntas sobre cómo se ensamblan las galaxias y mirar a través de las nubes de polvo para ver cómo se forman las estrellas. Pero también mirará mucho más cerca de casa, estudiando objetos dentro de nuestro sistema photo voltaic como Marte, los gigantes gaseosos, Plutón e incluso algunos asteroides y cometas.

JWST está diseñado de manera diferente al Hubble, con un conjunto de 18 espejos de forma hexagonal dispuestos en forma de panal de 6,5 metros de ancho, en comparación con el espejo primario esférico de 2,4 metros de diámetro del Hubble. Esto significa que JWST tiene un área de superficie 6,25 veces mayor para recolectar luz en comparación con el telescopio espacial Hubble. El JWST tiene cámaras mejoradas y está protegido por un parasol de 22 por 12 metros de ancho.

El JWST está diseñado para mirar aún más atrás hasta el borde del universo observable, mirando hacia atrás en el tiempo. La luz de los objetos en esta parte distante del universo, como las primeras galaxias, es altamente desplazado al rojo, lo que significa que necesitamos telescopios infrarrojos para observarlos. El JSWT podrá ver lo suficientemente lejos para ver cómo se veía el universo alrededor de 100 a 250 millones de años después del Massive Bang, hace unos 13.600 millones de años. cuando empezaron a formarse las primeras estrellas y galaxias.

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