El testimonio de Hutchinson sacude al Departamento de Justicia para discutir la conducta de Trump más abiertamente


WASHINGTON — Durante el último año y medio, el Departamento de Justicia ha tenido en cuenta el intento del expresidente Donald J. Trump de revocar las elecciones de 2020 con una estrategia de seguir la evidencia que, para los críticos, parecía bordear la parálisis y limitaba las discusiones sobre su papel. incluso dentro del departamento.

Luego vino Cassidy Hutchinson.

los electrizante testimonio público entregado el mes pasado a la Casa Jan. 6 paneles de la Sra. Hutchinson, un exasistente de la Casa Blanca que fue testigo de muchos momentos clave, instó a los altos funcionarios del Departamento de Justicia a discutir el tema de la muerte del Sr. Trump de manera más directa, a veces en presencia del Fiscal Common Merrick B. Garland y la Fiscal Common Adjunta Lisa O. Monaco.

En conversaciones en el departamento el día después de que la Sra. La aparición de Hutchinson, algunas de las cuales incluyeron a la Sra. Mónaco, los funcionarios hablaron sobre la presión que creó el testimonio para examinar al Sr. La posible culpabilidad prison de Trump y si tenía la intención de violar la ley.

Milisegundo. Las revelaciones de Hutchinson parecían haber abierto un camino para abordar el tema más delicado de todos: el Sr. Las propias acciones de Trump antes del ataque.

Funcionarios del departamento han dicho que la Sra. El testimonio de Hutchinson no alteró su estrategia de investigación para abrirse camino metódicamente desde los actores de menor nivel hasta los peldaños más altos de poder. “La única presión que siento, y la única presión que sienten nuestros fiscales de línea, es hacer lo correcto”, dijo el Sr. Garland dijo esta primavera.

Pero algunas de sus afirmaciones explosivas, que el Sr. Trump conoció a algunos de sus seguidores en un mitin el 2 de enero. El 6 de enero de 2021 estaban armados, que quería desesperadamente unirse a ellos mientras marchaban hacia el Capitolio y que el principal abogado de la Casa Blanca temía al Sr. La conducta de Trump podría dar lugar a cargos penales, eran en gran parte nuevos para ellos y les llamaron la atención.

Discusión abierta del Sr. Trump y su comportamiento habían sido raros, excepto como motivo de las acciones de otros, un cambio sutil pero significativo que estaba en marcha incluso antes de que la Sra. El testimonio de Hutchinson.

Un pequeño equipo de fiscales de la oficina del fiscal federal en Washington ha intensificado su investigación sobre un plan para instalar electores estatales falsos, encabezada por abogados que estaban en contacto frecuente con el Sr. Triunfo. Y el organismo de management del Departamento de Justicia está investigando los esfuerzos realizados por Jeffrey Clark, un exfuncionario del departamento que discutió el plan con el Sr. Trump, para deshacer los resultados de las elecciones.

Una ráfaga de citaciones recientes relacionadas con la investigación de los electores y allanamientos relacionados con la investigación del inspector basic sobre el Sr. clark , que se realizaron con el conocimiento de los principales líderes del departamento, sugiere que esas investigaciones se están acelerando. Como mínimo, esos movimientos indican que los fiscales se están acercando cada vez más al expresidente.

El Departamento de Justicia no discute públicamente los detalles sobre las investigaciones en curso o hacia dónde pueden conducir, para no perjudicar los procesos penales o dar a entender que las personas son culpables antes de que se les acuse de cualquier delito.

La política, de larga information pero aplicada más vigorosamente recientemente, ha enfurecido a los críticos, incluido el presidente Biden, quienes acusan al Sr. Guirnalda de ser demasiado lento y cauteloso. El comité del Congreso que investiga el ataque, que resume sus audiencias públicas de esta semana, ha utilizado el testimonio, especialmente el de la Sra. Hutchinson’s, para hacer que el departamento se mueva más agresivamente.

La representante Liz Cheney, republicana de Wyoming y vicepresidenta del comité, ha presionado a sus colegas para que hagan una referencia penal al departamento con la esperanza de obligar al Sr. La mano de Garland.

El lunes, Andrew Weissmann, el fiscal principal en la investigación del fiscal especial sobre la interferencia rusa en las elecciones de 2016, criticó duramente al Sr. El enfoque investigativo de «abajo hacia arriba» de Garland en un ensayo invitado en The New York Instances, diciendo que el departamento debería trabajar desde el Sr. Discurso de Trump a los partidarios en el exterior de Ellipse.

Pero el Sr. El mensaje de Garland siempre ha sido claro: el Departamento de Justicia investiga delitos, no personas.

Su respuesta: “El tiempo que sea necesario y lo que sea necesario para que se haga justicia, de conformidad con los hechos y la ley”.

Señor. El estoicismo de Garland contradice el hecho de que el Sr. Trump, que sigue siendo una fuerza dominante en la política republicana, proyecta una larga sombra sobre la investigación del departamento un año y medio después de que sus partidarios arrasaran el Capitolio.

Los investigadores se centraron inicialmente en los alborotadores que atacaron a los agentes de policía, asaltaron el edificio y amenazaron a los medios de comunicación. Pero como prueba de que miembros de grupos de extrema derecha había participado en una conspiración sediciosa montadaestalló el tenso debate interno sobre cómo ampliar la esfera de posibles imputados.

Algunos fiscales querían compilar listas de sus compañeros y ver qué podían saber, según dos personas familiarizadas con el plan. Altos funcionarios del FBI y del Departamento de Justicia lo derribaron. Es inconstitucional investigar a una persona únicamente por su pertenencia a un grupo, y hacerlo contraviene la política del departamento, que cube que las acciones de asociación de una persona pueden examinarse solo si la evidencia los vincula con un delito, argumentan asociación.

El día de su toma de posesión, 11 de marzo de 2021, el Sr. Garland asistió a un informe detallado sobre el estado de la investigación presentado por Michael R. Sherwin, jefe de la oficina del fiscal federal en Washington que estaba supervisando la investigación. Señor. Sherwin le presentó al Sr. Garland con una estrategia que incluía cuatro equipos de fiscales, etiquetados de la A a la D: «Equipo B», que ya cuenta con 15 abogados, había comenzado a investigar a «personas influyentes y funcionarios públicos» vinculados al ataque, según una copia de un memorando compartido. con The New York Instances.

Señor. Garland escuchó atentamente y agradeció al Sr. Sherwin por su arduo trabajo en circunstancias difíciles, según personas familiarizadas con el intercambio.

Señor. Sherwin, quien había sido designado por el Sr. Trump, luego apareció en «60 minutos” y sugirió que la investigación debería apuntar a los niveles más altos del gobierno, nombrando nombres. “Tal vez el presidente es culpable de esas acciones”, dijo, enfureciendo al nuevo liderazgo del departamento.

En seis semanas, había regresado a su hogar en Miami, y el Sr. El equipo de Garland se hizo cargo.

Señor. Las personas designadas por Garland han luchado con muchas de las mismas preguntas espinosas sobre el alcance de la investigación que sus predecesores. No estaban seguros de poder demostrar que la actividad no violenta para frustrar la transferencia pacífica del poder violó la ley penal, según personas familiarizadas con la investigación.

Esas preocupaciones parecen haberse desvanecido, con los fiscales prosiguiendo la investigación del plan electoral alternativo, y el Sr. Las acciones de Clark.

Si bien nunca ha habido una prohibición, formal o de otro tipo, contra la discusión del Sr. Trump, los altos funcionarios del departamento entonces y ahora dejaron en claro que los fiscales deben concentrarse en el camino probatorio que tienen frente a ellos, no en una hoja de ruta que conduzca al Sr. Triunfo.

Hasta hace poco, eso implicaba dirigir la discusión estrictamente a los detalles de los casos específicos que se estaban desarrollando (alborotadores, cabecillas de nivel medio o asociados de Trump involucrados en el esquema de los electores estatales, según funcionarios actuales y anteriores), no a los especulativos.

Si los fiscales de carrera descubren pruebas que vinculan al Sr. Trump a los crímenes que están investigando, los nuevos obstáculos procesales les complican más investigar sus acciones. En 2016, los agentes de base del FBI no necesitaban aprobación para investigar las acciones de Hillary Clinton y el Sr. Triunfo. Pero el fiscal basic William P. Barr emitió una nota que requiere que el fiscal basic, a través del fiscal basic adjunto, apruebe tal medida, lo que podría ejercer una presión adicional sobre la Sra. Mónaco.

Incluso sin esa autorización, la Sra. Monaco dirige las operaciones diarias del departamento y supervisa todos los procesamientos, incluido el del 1 de enero. 6 consultas El equipo que le reporta ha presionado repetidamente al comité de la Cámara para transcripciones de cientos de entrevistas que ha realizado, argumentando que la renuencia del panel a hacerlo antes de que concluyan las audiencias estaba obstaculizando el trabajo del departamento.

Milisegundo. Mónaco, cuyo trabajo como fiscal en el caso del gobierno de Enron a principios de la década de 2000 le valió el estatus de estrella en ascenso, toma un sorbo de café de una taza que cube «Boring Is My Model». A menudo ha expresado admiración por su primera jefa en el gobierno, Janet Reno, la fiscal basic de Invoice Clinton, quien resistió la presión de la Casa Blanca y miembros de su propio partido al asignar un abogado especial para investigar el escándalo de Whitewater.

Ella sigue de cerca la investigación, principalmente a través de sus asistentes de private, quienes se comunican con los investigadores. Los desarrollos importantes, como las revelaciones de Hutchinson, se discuten en reuniones de alto nivel, según personas con conocimiento del proceso.

Milisegundo. Mónaco no microgestiona las decisiones de private, pero se le consulta sobre movimientos importantes, incluida la contratación el otoño pasado de un fiscal federal poco conocido de Maryland, Thomas P. Windompara juntar algunas de las tonterías del esquema electoral.

Si la Sra. Mónaco se ha mantenido firme en no discutir ni siquiera los detalles aparentemente básicos de la investigación, como el Sr. La contratación de Windom: ha sido más sincera sobre los desafíos de realizar una investigación que se encuentra “entre las más amplias y complejas que este departamento haya emprendido”.

Ese problema se ha agudizado a medida que la investigación ha avanzado desde los procesamientos de bajo nivel de los alborotadores hasta la tarea más complicada de desentrañar el complot del Sr. Los asociados de Trump para socavar una elección. El departamento ha pedido duplicar su presupuesto el 1 de enero. 6 fuerza de trabajo authorized.

Después de que el Sr. Garland fue confirmado en marzo de 2021, adoptó un plan de dotación de private iniciado por el liderazgo interino del departamento, asignando alrededor de 120 fiscales al caso. Se dividieron entre abogados de la sede del departamento, incluidos miembros de las divisiones penal y de seguridad nacional, e investigadores que trabajaban en la oficina del fiscal federal en Washington.

En los meses siguientes, se agregaron unos 20 abogados más, además de trabajadores de apoyo, para seguir el ritmo de la tarea de enjuiciar a unas 800 personas que estuvieron directamente involucradas en el ataque del 1 de enero. 6 ataque al Capitolio.

La rotación y el desgaste han sido un desafío. Muchos de los abogados asignados a esos procesamientos eran veteranos del departamento enviados temporalmente a la oficina del fiscal del Distrito de Columbia desde otras ciudades. Algunos supervisores en casa, lidiando con un fuerte aumento pospandémico de delitos violentos, han presionado agresivamente para que regresen.

En marzo, el departamento solicitó $34,1 millones para contratar a 131 abogados adicionales para la investigación. Fue ignorado, lo que enfureció a los altos funcionarios del departamento, quienes habían notado en privado la contradicción entre los llamados del Congreso para acelerar la investigación y la negación de los recursos que el departamento necesita para contratar más fiscales.

Milisegundo. Mónaco ha presionado personalmente para obtener la financiación, al tiempo que enfatiza su intención de arreglárselas con lo que tenga a mano.

“Independientemente de los recursos que veamos u obtengamos, seamos muy, muy claros: haremos que los perpetradores rindan cuentas, sin importar a dónde nos lleven los hechos”, dijo la Sra. Mónaco dijo en marzo.

“No importa el nivel”, agregó.

alan feuer y adam goldman reportaje contribuido.