El USWNT obtuvo su venganza



Las circunstancias de la victoria por 1-0 de la Selección Nacional Femenina de Estados Unidos contra Canadá en la closing del Campeonato de CONCACAF el lunes por la noche tienen mucho peso simbólico: el margen de la victoria de un gol es la misma brecha que separó a los dos equipos 11 hace meses, cuando los canadienses derrotaron al USWNT en el camino hacia su primera medalla de oro olímpica; el USWNT realizó 17 tiros y acertó seis de ellos a puerta en ambos juegos, disfrutando del 56 y 55 por ciento de la posesión en la semifinal olímpica y la closing de CONCACAF, respectivamente; y ambos juegos dependían de penas algo leves pasado el minuto 75. Aunque el USWNT tuvo al menos tres grandes oportunidades para superar al portero canadiense, tuvo que esperar hasta el minuto 77 para que el fuerte tiro penal de Alex Morgan se distanciara de sus oponentes.

Morgan comenzó en la derrota de 2021 ante Canadá, aunque fue retirada en el minuto 60, poniendo fin a sus decepcionantes Juegos Olímpicos con un gemido. La estrella de 33 años ha tenido problemas durante el último año, jugando mal en los Juegos Olímpicos, cediendo su lugar en el equipo a un puñado de prospectos y luchando por el Orgullo de Orlando. El entrenador Vlatko Andonovski está comenzando a suplantar al increíblemente exitoso grupo de veteranos del USWNT con talento más joven antes de la Copa del Mundo en 2023 y los Juegos Olímpicos un año después, lo cual es necesario para la fortuna del equipo ya que Megan Rapinoe, Tobin Heath y Christen Press tienen 37 años. 34 y 33, respectivamente (Press también se rompió el ligamento cruzado anterior el mes pasado). Rapinoe no inició un solo juego en este torneo, y ella y andonovski cube que su papel en el equipo es ser mentor de los jugadores más jóvenes. El gran torneo y el gol de la victoria de Morgan en la closing muestran que todavía tiene algo que ofrecer al equipo antes de esos torneos. “No estoy sorprendida, pero estoy muy feliz de cómo ha manejado toda la situación y cómo regresó”, Andonovski dijo después de la closing. “Lo dije desde el principio: Alex es un mejor jugador. Eso es lo que la hace especial. No quiere dejar de crecer, no quiere dejar de desarrollarse”.

El marcador de 1-0 subestima cuánto más amenazante period el USWNT que Canadá. Mallory Pugh fue un terror en el flanco izquierdo de Canadá, superando a sus defensores y constantemente poniendo a prueba a Kailen Sheridan. La portera canadiense fue la mejor jugadora de su equipo en la noche, y tal vez en el torneo, permitiendo cero goles en el juego abierto durante la racha de Canadá. Pugh casi abrió el marcador en los primeros 45 segundos, lanzando un cohete desde un ángulo cerrado y obligando a Sheridan a reaccionar lo más rápido que pudo.

En el 30, Pugh se liberó y corrió sin tocar el balón desde su propio tercio defensivo hasta el área y casi vence a sheridan. El arquero canadiense luego mantuvo al USWNT fuera del tablero al closing de la mitad con… lo que sea que haya sido.

Sin embargo, no pudo detener el penalti de Morgan, y la USWNT es campeona de CONCACAF en un año en el que esa designación significa más de lo routine. En un esfuerzo por crear una competencia cada vez más significativa, CONCACAF anunció la creación de la W Gold Cup, así como un nuevo formato de clasificación para los principales torneos intercontinentales que dieron mayor peso al campeonato de CONCACAF. Al vencer a Canadá, el USWNT ahora se clasificó formalmente para los Juegos Olímpicos de París 2024, la Copa Mundial 2023 (aunque ya había asegurado su boleto) y la Copa Oro W 2024. Solo hay dos lugares en los Juegos Olímpicos para los equipos de CONCACAF, y Canadá ahora tendrá que vencer a Jamaica en un desempate en 2023 para tener la oportunidad de calificar para el derecho a defender su título. Así que hubo mucho en juego anoche, lo que hizo que la victoria y el desempeño dominante del USWNT fueran mucho más satisfactorios. Rose Lavelle parece satisfecha, ¿verdad?