El viaje de Biden al Medio Oriente está plagado de peligros políticos



JERUSALÉN (AP) — El presidente Biden partió de Washington para un viaje de cuatro días a Medio Oriente el martes para tratar de frenar un programa nuclear iraní en aceleración, acelerar el flujo de petróleo a las bombas estadounidenses y remodelar la relación con Arabia Saudita sin parecer abrazar un príncipe heredero que la CIA cree que estuvo detrás del asesinato de un destacado disidente que vivía en los Estados Unidos.

Los tres esfuerzos están llenos de peligros políticos para un presidente que conoce bien la región, pero regresa por primera vez en seis años con mucha menos influencia de la que le gustaría para dar forma a los acontecimientos.

Su negociación de 18 meses para restaurar el acuerdo nuclear con Irán de 2015 se detuvo, obstaculizando el esfuerzo diplomático para obligar a Teherán a enviar fuera del país la mayor parte del flamable nuclear que ahora está enriqueciendo a niveles cercanos al grado de una bomba.

Y aunque no se espera que se anuncie un acuerdo explícito sobre el aumento de la producción de petróleo saudita, por la preocupación de que pueda parecer indecoroso, una recompensa por facilitar el regreso del príncipe heredero al redil diplomático, es possible que llegue en uno o dos meses. , dicen los funcionarios.

Los funcionarios de la administración saben que recibirán duras críticas dentro de su propio partido cuando aparezcan las fotos inevitables de la reunión del presidente con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, menos de dos años después de que el Sr. Biden prometió hacer de Arabia Saudita un “paria” en el escenario internacional. Esa promesa fue motivada por el asesinato del disidente Jamal Khashoggi, periodista del Washington Publish, en 2018.

Señor. Biden ha presentado a menudo esta period de la historia como una contienda entre democracia y autocracia, y ha excluido a Cuba y Venezuela de una reciente cumbre de las americas en Los Ángeles por sus prácticas represivas. Pero ha justificado visitar Arabia Saudita como un ejercicio de realismo.

“Mi objetivo period reorientar, pero no romper, la relación”, dijo el Sr. Biden escribió en un artículo de opinión en The Washington Publish el pasado fin de semana. Los “recursos energéticos saudíes son vitales para mitigar el impacto en los suministros globales de la guerra de Rusia en Ucrania”, dijo, en su único reconocimiento de la realidad de que la estrategia del Príncipe Mohammed (esperar hasta que Estados Unidos volviera a necesitar a Arabia Saudita) estaba dando sus frutos.

También hay un elemento de maniobra de superpotencia en el viaje.

Señor. Biden dejó en claro cuando asumió el cargo que quería restar importancia al enfoque estadounidense en el Medio Oriente y centrarse en China, un reflejo de su creencia de que Washington desperdició 20 años cuando debería haberse centrado en un verdadero competidor. .

Pero el viaje también se trata en parte de detener los avances de China en la región. La semana pasada, Riyadh y Washington firmaron silenciosamente un memorando de entendimiento para cooperar en la construcción de una purple celular 5G de próxima generación en Arabia Saudita. Eso está diseñado para sacar a Huawei, el campeón 5G de China.

La política de la guerra en Ucrania también estará en segundo plano.

Señor. Los ayudantes de Biden dejaron en claro que estaban molestos en la primavera cuando el gobierno israelí insistió en tomar una postura en gran medida impartial sobre la guerra, insistiendo en que esa period la única manera de que su primer ministro, Naftali Bennett, mantuviera una línea abierta con el presidente Vladimir V. Putin.

El lunes, como el Sr. Biden se estaba preparando para irse, su asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, reveló por primera vez que las agencias de inteligencia habían concluido que Irán, el principal adversario de Israel, period planeando ayudar a Rusia en su batalla contra Ucrania. Dijo que Irán se estaba preparando para entregar a Rusia a cientos de drones, o UAV, algunos capaces de ejecutar ataques.

“Nuestra información indica que el gobierno iraní se está preparando para proporcionar a Rusia hasta varios cientos de vehículos aéreos no tripulados, incluidos los vehículos aéreos no tripulados con capacidad para armas, en un plazo acelerado”, dijo el Sr. Sullivan dijo como una línea casi descartable en la parte superior de su comentarios La tarde del Lunes.

“Nuestra información indica además que Irán se está preparando para entrenar a las fuerzas rusas para usar estos vehículos aéreos no tripulados con sesiones de entrenamiento iniciales programadas para comenzar a principios de julio”, dijo.

Señor. Sullivan advirtió que “no está claro si Irán ya ha entregado alguno de estos vehículos aéreos no tripulados a Rusia”, pero dijo que “este es solo un ejemplo de cómo Rusia busca en países como Irán capacidades que también se están utilizando” en ataques contra Arabia Saudita.

Señor. El motivo principal de Sullivan para revelar la operación iraní fue advertir a Teherán y Moscú que Estados Unidos está observando. Pero con el Sr. Se esperaba que la visita de Biden comenzara con una demostración de las nuevas capacidades israelíes para usar armas láser contra drones y misiles, y también parecía tener la intención de enviar un mensaje al gobierno israelí sobre un respaldo más vigoroso a Ucrania.

También le da al Sr. Biden y el primer ministro interino que servirá como su anfitrión, Yair Lapid, un punto común de acuerdo sobre cómo confrontar a Irán, en medio de continuas disputas detrás de escena sobre cómo manejar un giro essential en el programa nuclear de Irán.

Israel se opuso enérgicamente al acuerdo nuclear de 2015, y el primer ministro de ese momento, Benjamin Netanyahu, habló ante el Congreso sobre la necesidad de bloquearlo. (Muchos de sus jefes militares y de inteligencia no estuvieron de acuerdo, y luego dijeron que pensaban que el acuerdo, que obligó a Irán a enviar el 97 por ciento de sus reservas de flamable fuera del país, les había comprado años).

Cuando el presidente Donald J. Trump sacado del acuerdo en 2018, provocó un nuevo aumento en el programa nuclear iraní. Ahora ha producido una cantidad appreciable de uranio con una pureza cercana al grado de una bomba, algo que nunca hizo antes del acuerdo de 2015, e Israel ha intensificado su campaña de sabotaje, haciendo estallar las instalaciones iraníes. En respuesta, Irán está acelerando el desarrollo de nuevas instalaciones subterráneas.

Oficialmente, Israel se opone a la renovación del acuerdo, aunque parece ser un tema discutible.

Las conversaciones se han estancado durante meses, con el Sr. Biden rechaza una demanda de Irán de que el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica sea eliminado de la lista de organizaciones terroristas de Washington. Robert Malley, el principal negociador estadounidense, a quien los iraníes se han negado a encontrarse cara a cara, toldo NPR recientemente que “les interese o no, van a tener que decidir tarde o temprano, porque en algún momento el trato será cosa del pasado”.

Puede que ya esté más allá del punto de resucitación.

A principios de la primavera, el Sr. Malley y el secretario de Estado Antony J. Blinken dijeron que había solo semanas, tal vez un mes más o menos, para llegar a un acuerdo antes de que Irán avanzara, y el conocimiento adquirido a medida que instalaba centrífugas avanzadas para producir uranio en gran volumen, haría que el acuerdo de 2015 anticuado.

Ahora, cuatro meses después, el Sr. Los asistentes de Biden se niegan a explicar cómo dejaron pasar ese plazo, y aún insisten en que revivir el acuerdo es más valioso que abandonarlo.

Rafael Grossi, director del inspector nuclear mundial, dijo a principios de este mes en Australia que creía que el programa iraní ahora había avanzado tanto que otros en la región estarían tentados a copiarlo. Arabia Saudita ha dicho que se reserva el derecho de construir cualquier infraestructura nuclear que construya Irán.

“Ahora estamos en una situación en la que los vecinos de Irán podrían comenzar a temer lo peor y planificar en consecuencia”, dijo el Sr. dijo Grossi. “Hoy hay países en la región que miran con mucho cuidado lo que está sucediendo con Irán, y las tensiones en la región están aumentando”. Agregó que los líderes políticos habían dicho en ocasiones que “buscarían activamente armas nucleares si Irán representara una amenaza nuclear”.

Para el consumo público, la Casa Blanca ha argumentado que el Sr. La decisión de Biden de ir a Arabia Saudita fue impulsada por una amplia gama de cuestiones de seguridad nacional, no solo por el petróleo. Pero el petróleo es, de hecho, la razón más urgente para el viaje en un momento de altos precios de la gasolina.

Wise a la apariencia de sacrificar una posición de principios sobre los derechos humanos por energía más barata, el presidente no planea anunciar ningún acuerdo petrolero durante su escala en Jeddah. Pero las dos partes entienden que Arabia Saudita aumentará la producción una vez que expire un acuerdo de cuota precise en septiembre, justo a tiempo para las elecciones intermedias de otoño, según la campaña de funcionarios estadounidenses actuales y anteriores.

Martin Indyk, un exdiplomático de Oriente Medio de los presidentes Invoice Clinton y Barack Obama, dijo que las cantidades exactas aún eran inciertas, pero que se espera que Arabia Saudita aumente la producción en unos 750.000 barriles por día y que los Emiratos Árabes Unidos hagan lo mismo con una 500.000 barriles diarios adicionales, para un whole combinado de 1,25 millones. No está claro cuánto empujaría a la baja los precios en la bomba en los Estados Unidos, y puede que no sea lo suficientemente rápido o profundo como para cambiar el estado de ánimo del público antes de noviembre.

“Ese será el tipo de trato que justifique el viaje, pero como no lo van a anunciar, deja al presidente en una situación en la que tiene que justificarlo en otros términos, por lo que el enfoque en Israel y normalización e integración de la defensa”, dijo el Sr. dijo Indyk. “La actitud defensiva del presidente sobre esto es equivocada. Él debería aceptarlo”.

En cambio, el Sr. Biden ha tratado de argumentar que no visitará Arabia Saudita sino que se reunirá con múltiples líderes de la región en la forma del Consejo de Cooperación del Golfo, un grupo de seis estados encabezado por Arabia Saudita, así como los líderes de tres otras naciones árabes, Egipto, Irak y Jordania.

Pero los funcionarios de la Casa Blanca están resignados al hecho de que el Sr. Biden no podrá evitar del todo al Príncipe Mohammed, y habrá esa foto dañina, dañina, al menos, para el Sr. Biden. Para el príncipe heredero, la imagen será invaluable mientras busca rehabilitar su imagen internacional.

Algunos analistas dijeron que eso por sí solo puede ser suficiente para los saudíes.

“Creo que las probabilidades de que los saudíes intenten avergonzar al presidente en este viaje son relativamente bajas, porque creo que dañaría precisamente el tipo de cosas estratégicas que están tratando de hacer”, dijo Jon B. Alterman, vicepresidente sénior de el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington. “Así que creo que sus incentivos para la cooperación son altos”.