El virus COVID puede hacer un túnel a través de los nanotubos desde la nariz hasta el cerebro




Tan acquainted para todos como el coronavirus SARS-CoV-2 que causa COVID se ha vuelto en los últimos dos años, la investigación febril todavía está tratando de analizar un rompecabezas persistente. ¿Cómo, de hecho, el virus pandémico que ha cambiado tanto el mundo cruza al cerebro después de ingresar al sistema respiratorio? Una respuesta es importante porque las molestias neurológicas son algunos de los síntomas más comunes en la constelación de síntomas llamados COVID prolongado. El misterio se centra en el hecho de que las células cerebrales no muestran los receptores, o sitios de acoplamiento, que el virus usa para ingresar a las células nasales y pulmonares.

Sin embargo, el SARS-CoV-2 puede haber encontrado una solución ingeniosa. Puede eliminar por completo las maniobras moleculares necesarias para adherirse y desbloquear una membrana celular. En cambio, maneja un instrumento contundente en forma de «puentes» de nanotubos: cilindros construidos con la proteína actina común que no tienen más de unas pocas decenas de nanómetros de diámetro. Estos nanotubos de túnel se extienden a través de los espacios de célula a célula para penetrar en un vecino y dar a las partículas virales una ruta directa hacia el tejido impermeable a COVID. Investigadores del Instituto Pasteur de París demostró las perspectivas de un cruce celular mediado por nanotubos en un estudio en una placa de laboratorio que ahora debe confirmarse en pacientes humanos infectados. Dadas más pruebas, los hallazgos podrían explicar por qué algunas personas que contraen COVID-19 experimentan confusión psychological y otros síntomas neurológicos. Además, si los conductos intercelulares pudieran cortarse, eso podría prevenir algunos de estos efectos secundarios debilitantes de la infección.

La ruta de los nanotubos “es un atajo que propaga la infección rápidamente y entre diferentes órganos, permisivos o no permisivos, a la infección”, cube Chiara Zurzolo, bióloga celular del Instituto Pasteur, que realizó el estudio. “Y también podría ser una forma de que el virus se esconda y escape de la respuesta inmune”.

El virus puede ser capaz de apoderarse de los nanotubos de una célula, desviándolos de otras tareas rutinarias, como la transferencia de lípidos y proteínas entre células. Las primeras investigaciones sobre el SARS-CoV-2 sugirieron que podría secuestrar proyecciones celulares similares. Un artículo de 2020 publicado en la revista célula descubrió que las células infectadas con el nuevo coronavirus sensores extendidos en forma de antena llamado filopodios con partículas virales a bordo.

El SARS-CoV-2 generalmente ingresa a las células en el tracto respiratorio y en otros lugares al unir su proteína «espiga» que sobresale a los receptores ACE2 en su superficie. Zurzolo y sus células túnel si los nanotubos estuvieran usando estos nanotubos para colarse en ellas. Para averiguar qué estaba pasando, los investigadores tomaron células de riñones de mono, las infectaron con SARS-CoV-2 y las cultivaron junto con neuronas humanas en una placa de laboratorio.

Las células de riñón de mono se usan comúnmente para modelar el tracto respiratorio humano en estudios de COVID-19 porque las células muestran receptores ACE2. Las neuronas procedían de una línea celular que originalmente se cultivó a partir de un cáncer llamado neuroblastoma. Estas células carecen de receptores ACE2, pero después de 48 horas junto con células renales infectadas con coronavirus, el 62,5 por ciento de ellas estaban infectadas con SARS-CoV-2.

Luego, el equipo utilizó técnicas de microscopía de vanguardia para imagen de cómo ocurrió esta transferencia viral. Al marcar las proteínas virales con anticuerpos y compuestos fluorescentes para que se destacaran, los investigadores capturaron imágenes de alta resolución del virus dentro de los nanotubos que conectaban las células. Pudieron ver tanto partículas virales como pequeños sacos llamados vesículas en los que el virus se copia a sí mismo. También detectaron proteínas que forman parte de la maquinaria celular que utiliza el virus para replicarse. La imagen fue tan detallada que incluso las proteínas de pico que le dan al virus su apariencia espinosa eran visibles, informaron los investigadores en la revista. Avances de la ciencia. Una vez alojado en las células neuronales, el coronavirus pudo seguir replicándose.

Los experimentos también mostraron que las células infectadas con el coronavirus desarrollaron muchos más nanotubos de túnel que las células no infectadas, lo que sugiere que el virus mismo estimula a una célula a apagar estos conectores. El SARS-CoV-2 no es el único patógeno que controla las células de esta manera. El VIH también aprovecha los túneles de los nanotubos para moverse entre las células, y el virus de Marburg desencadena el crecimiento de los filopodios.

“El virus es tan siniestro”, cube Nevan Krogan, biólogo molecular de la Universidad de California en San Francisco, que no participó en la nueva investigación pero realizó el estudio de 2020 que encontró el aumento de filopodios después de la infección por coronavirus. “Está manipulando todos nuestros procesos con una genética muy limitada [repertoire].”

Los puentes celulares pueden desempeñar un papel en cómo el virus a veces desencadena una COVID prolongada, cube Krogan. Zurzolo y su equipo sospechan que el virus entra por la nariz y viaja a uno de los dos bulbos olfativos del cerebro, que contienen tejido que procesa los olores. Los nanotubos pueden ayudar al virus a evitar los anticuerpos, permitiéndole permanecer más tiempo en el cuerpo. “Si puede manipular las enzimas que son responsables de esta formación de filopodios o nanotubos, esta podría ser una forma de tener un efecto sobre el COVID prolongado”, cube Krogan.

Su trabajo mostró que el coronavirus aumenta la producción de la enzima caseína quinasa II, que a su vez ayuda a construir la columna vertebral proteica de los filopodios y los nanotubos. Senhwa Biosciences, una empresa de desarrollo de fármacos con sede en Taiwán, actualmente está realizando ensayos clínicos de un fármaco llamado silmitasertib que inhibe la caseína quinasa II para investigar si tiene un impacto en la recuperación de COVID-19.

Mientras tanto, Zurzolo y sus colegas ahora están trabajando para probar que su hipótesis sobre cómo el SARS-CoV-2 llega al cerebro ocurre en infecciones reales. Si pueden hacerlo, pueden estar un paso más cerca de descubrir por qué, para algunas personas, el COVID-19 desencadena una debacle de salud persistente.