El virus Covid sigue evolucionando. ¿Por qué no tienen vacunas?



El 16 de marzo, 2020, el primer voluntario recibió un disparo de la entonces experimental vacuna Covid-19 de Moderna, solo 63 días después de que la compañía generara un modelo genético del nuevo virus. Pero el rival de Moderna se le adelantó en el mercado: la vacuna Covid de Pfizer se autorizaría para su uso en los Estados Unidos menos de un año después, un logro sin precedentes. Anteriormente, lo más rápido que se había desarrollado una vacuna fue para las paperas, lo que tomó alrededor de cuatro años.

La velocidad a la que ambas compañías pudieron entregar sus vacunas se puede atribuir a tecnología de ARNm. En lugar de usar el virus en sí mismo para estimular una respuesta inmune, como lo hacen las vacunas más antiguas, los científicos lo estimulan usando una pieza programable de código genético llamada ARNm. El ARNm le cube al cuerpo que produzca una versión de la proteína de pico distinta del coronavirus, para que pueda producir anticuerpos para neutralizar ese pico. El ARNm se descompone rápidamente, pero el recuerdo de la proteína espiga permanece en el sistema inmunitario, por lo que está listo para lanzar un ataque si vuelve a encontrarlo.

La promesa de la tecnología de ARNm period su adaptabilidad. Los fabricantes de vacunas promocionaron su naturaleza plug-and-play. Si el virus mutara para evadir las vacunas actuales, los científicos podrían simplemente intercambiar una nueva pieza de ARNm para que coincida con la nueva versión del virus. Pero hoy, a pesar de las oleadas de variantes que incluyen Delta, Omicróny las amenazas más recientes, las subvariantes BA.4 y BA.5 de Omicron, las vacunas y las inyecciones de refuerzo contra el covid-19 todavía se dirigen al virus authentic que se identificó a fines de 2019. ¿Por qué no llegaron antes los refuerzos específicos de variantes?

“Estás trabajando con un virus que está mutando rápidamente. Cada una de estas variantes existe durante unos meses y luego es reemplazada por una nueva variante”, cube la especialista en enfermedades infecciosas Archana Chatterjee, decana de la Escuela de Medicina de Chicago. “Esta es una carrera en la que estamos continuamente atrasados”.

Y BA.4 y BA.5 son los motores más rápidos hasta ahora. “Este virus, durante el período de estos dos años, se ha vuelto cada vez más contagioso”, continúa Chatterjee, quien también es miembro del Comité Asesor de Vacunas y Productos Biológicos Relacionados (VRBPAC), un panel independiente de expertos que asesora a los EE. UU. Administración de Alimentos y Medicamentos.

Si bien las vacunas actualmente disponibles han reducido en gran medida la muerte y la hospitalización debido al covid-19, «su eficacia parece disminuir con el tiempo», dijo Peter Marks, director del Centro de Evaluación e Investigación Biológica de la FDA, durante un 28 de junio reunión VRBPAC. Las vacunas de refuerzo iniciales ayudaron a restaurar cierta protección contra enfermedades graves, pero su eficacia también parece desvanecerse.

En junio, todos estos factores llevaron a VRBPAC a recomendar que la vacuna actualice las inyecciones de refuerzo de Covid para el otoño y el invierno de 2022, adaptándolas a las subvariantes BA.4 y BA.5. Chatterjee cube que el comité hizo la recomendación basándose en la evidencia de que estas subvariantes están impulsando una nueva ola de hospitalizaciones en los EE. UU. y el Reino Unido. El gobierno de EE. UU. tiene la intención de comprar millones de dosis específicas de variantes para una campaña de refuerzo de otoño.