En lo profundo de una ola de covid, Europa cuenta los casos y continúa



ROMA — Los clientes de la librería de Roma no prestaron atención a las pegatinas circulares en el piso que les indicaban que debían acabar con el covid manteniendo “una distancia de al menos 1 metro”.

“Estas son cosas del pasado”, dijo Silvia Giuliano, de 45 años, que no usaba máscara mientras hojeaba libros de bolsillo. Ella describió los letreros rojos, con sus esferas puntiagudas de coronavirus tachadas, los artefactos “como ladrillos del Muro de Berlín”.

En toda Europa, calcomanías, letreros y vallas publicitarias descoloridas se alzan como restos fantasmales de luchas pasadas contra el covid. Pero mientras los vestigios de los días más mortíferos de la pandemia están por todas partes, también lo está el virus.

Un estribillo común que se escucha en toda Europa es que todos tienen Covid, ya que la subvariante BA.5 Omicron alimenta una explosión de casos en todo el continente. Sin embargo, los gobiernos no están tomando medidas enérgicas, incluso en las naciones anteriormente más estrictas, en gran parte porque no están viendo un aumento significativo en los casos graves, ni unidades de cuidados intensivos abarrotadas, ni oleadas de muerte. Y los europeos han concluido claramente que tienen que vivir con el virus.

Casi siempre están ocupados los asientos con letreros azules descoloridos de distanciamiento social que instan a los pasajeros del metro de París a mantener este lugar libre. Multitudes de alemanes sin máscara pasan junto a carteles hechos jirones en tiendas y restaurantes que dicen «Maskenpflicht» o requisito de máscara. En una tienda de materiales de construcción al norte de Madrid, el cajero recorre los pasillos sin mascarilla antes de sentarse detrás de una ventana de plexiglás. En un día reciente en Caffè Sicilia en Noto, Sicilia, los pies de tres personas diferentes se pararon en un solo círculo de «Mantener la distancia segura» mientras clamaban por los cannoli.

Y muchas personas están viajando nuevamente, tanto dentro de Europa como fuera de sus fronteras, trayendo el dinero turístico que tanto necesitan las naciones desesperadas por impulsar sus economías.

“Así son las cosas”, dijo Andrea Crisanti, profesora de microbiología que se desempeñó como consultora principal de los líderes italianos durante la emergencia del coronavirus. Un aspecto positivo, dijo, fue que las infecciones de verano crearían más inmunidad para los meses de invierno tradicionalmente más difíciles. Pero dejar que el virus circule a niveles tan enormes, dijo, también creó un «deber ethical» por parte de los gobiernos hacia los ancianos y vulnerables que seguían en riesgo de contraer enfermedades graves a pesar de la vacunación.

“Necesitamos cambiar nuestro paradigma. No creo que las medidas destinadas a reducir la transmisión tengan ningún futuro”, dijo, enumerando razones que incluyen el agotamiento social con restricciones, una mayor aceptación del riesgo y la biología de un virus se había vuelto tan infeccioso que “no hay nada que pueda detenerlo”. eso.»

Ese parece ser el caso en todas partes de Europa, donde los funcionarios se consuelan con la aparentemente baja incidencia de enfermedades graves y muertes, incluso cuando algunos expertos se preocupan por el número de víctimas en los vulnerables, la posibilidad de que la infección de rutina pueda conducir a un covid prolongado y el mayor potencial de mutaciones que conducen a versiones más peligrosas del virus.

El «elemento de aleatoriedad» que generó las nuevas mutaciones fue «preocupante», dijo Christophe Fraser, epidemiólogo de la Universidad de Oxford. En Gran Bretaña, los casos de covid se han triplicado o más desde finales de mayo, según una encuesta realizada por la Oficina Nacional de Estadísticas del país.

“Las infecciones no muestran signos de disminución, con tasas que se acercan a los niveles vistos por última vez en marzo de este año en el pico de la ola Omicron BA.2”, dijo Sarah Crofts, quien dirige el equipo analítico de la oficina de estadísticas. Las hospitalizaciones se han más que cuadruplicado desde mayo, según datos del gobierno. Pero las muertes causadas por el virus, si bien iban en aumento, no se acercaban a los niveles registrados a principios de año.

“En common, desde una perspectiva de salud pública, debemos permanecer alerta, pero esto no es motivo para revertir el rumbo”, dijo Neil Ferguson, epidemiólogo del Imperial Faculty London.

Se han producido algunos cambios. En abril, el regulador de medicamentos de Europa, la Agencia Europea de Medicamentos, aconsejó que las segundas vacunas de refuerzo solo seria necesario para los mayores de 80, al menos hasta que hubo “un rebrote de contagios”. El 11 de julio decidió que había llegado el momento, recomendar segundas vacunas de refuerzo para todas las personas mayores de 60 años y todas las personas vulnerables.

“Así es como nos protegemos a nosotros mismos, a nuestros seres queridos y a nuestras poblaciones vulnerables”, dijo la comisaria europea de salud y seguridad alimentaria, Stella Kyriakides, en un comunicado, y agregó: “No hay tiempo que perder”.

En toda Europa, las autoridades están tratando de lograr un equilibrio entre tranquilidad y complacencia. En Alemania, el Instituto Robert Koch, la organización federal responsable de rastrear el virus, ha dicho que «no hay evidencia» de que la versión BA.5 del virus sea más letal, pero el ministro de salud del país, Karl Lauterbach, ha compartido tuits. publicado por un médico de hospital en la ciudad alemana de Darmstadt, diciendo que la sala de Covid de su clínica estaba completamente ocupada con pacientes severamente sintomáticos.

La junta de vacunas de Alemania aún tiene que actualizar su consejo sobre una cuarta inyección, que recomienda un segundo refuerzo solo para los mayores de 70 años y los pacientes en riesgo.

En Francia, donde se han notificado una media de 83.000 casos diarios en la última semana, cerca de un tercio más que hace un mes, el ministro de Sanidad, François Braun, se ha alejado de nuevas restricciones. El dijo Radio RTL la semana pasada que «hemos decidido apostar por la responsabilidad de los franceses», ya que recomendó el uso de mascarillas en lugares concurridos y animó a una segunda dosis de refuerzo de la vacuna para las personas más vulnerables.

Parecía confiado en que Francia, donde casi el 80 por ciento de las personas están completamente vacunadas, y sus hospitales, podrían capear la nueva ola de infecciones y se ha centrado más en recopilar datos para rastrear el virus. “Medidas mínimas pero necesarias” fueron el enfoque correcto, dijo el Sr. braun recientemente le dijo a la comisión de justicia del Parlamento de Francia. La semana pasada, la propuesta de otorgar al gobierno poderes continuos para exigir un comprobante de vacunación o una prueba de coronavirus negativa al ingresar a Francia no logró ser aprobada por el Parlamento.

En España, donde la tasa de vacunación está por encima del 85 por ciento y más de la mitad de la población elegible ha recibido un refuerzo, la pandemia se ha sentido como una ocurrencia tardía, los españoles volvieron a sus vacaciones habituales en la playa y recibieron a los turistas con entusiasmo. Los funcionarios, alentados por la baja ocupación de las salas de cuidados intensivos, dijeron que sería suficiente monitorear la situación.

No todos quedaron satisfechos.

“Nos hemos olvidado prácticamente de todo”, dijo Rafael Vilasanjuan, director de Política y Desarrollo World del Instituto de Salud World de Barcelona, ​​un organismo de investigación.

Pero otras partes de Europa fueron aún más independientes. En la República Checa, donde no hay restricciones en absoluto, incluso en los hospitales, el virus está desenfrenado y los funcionarios predicen abiertamente un aumento en los casos.

“La ola precise copia las tendencias en otros países europeos que están unas semanas por delante de nosotros y no han visto ningún impacto importante en su sistema de salud”, dijo el viceministro de Salud, Josef Pavlovic.

Los bares, restaurantes y cines estaban llenos en Dinamarca, donde los casos aumentaron un 11 por ciento en las últimas dos semanas, incluidos cientos de personas en un pageant de música este mes. “Las cifras son positivas: no más personas se enferman gravemente con la nueva variante”, dijo Soren Brostrom, director common de la Autoridad de Salud de Dinamarca, en un comunicado.

La Autoridad de Salud Danesa espera la propagación de infecciones en el otoño y planea ofrecer vacunas de refuerzo en ese momento.

En Italia, el primer país occidental que enfrentó toda la fuerza del virus, los informes de nuevos casos aumentaron constantemente desde mediados de junio, aunque cayeron la semana pasada. El número promedio diario de muertes se duplicó con creces durante el último mes, pero los hospitales no se han visto abrumados. El ministro de salud, Roberto Speranza, anunció que el país seguiría la recomendación del regulador europeo de ofrecer una segunda vacuna de refuerzo contra el covid-19 a todos los mayores de 60 años, no solo a los mayores de 80 años y a los pacientes vulnerables.

“En la situación precise, es necesario implementar una política integrada para proteger a las personas vulnerables que, a pesar de la vacunación, todavía corren el riesgo de desarrollar una enfermedad muy grave”, dijo el Sr. Crisanti, el exconsultor de los líderes italianos sobre el virus, quien lamentó lo que dijo que period una cantidad aún enorme de muertes todos los días por una enfermedad infecciosa.

Predijo que con el tiempo, a medida que mueran personas mayores vulnerables, las muertes causadas por el virus disminuirían y el virus se volvería cada vez más endémico. Dijo que los sistemas inmunológicos de las personas que envejecen en el rango de edad de 70 a 90 años en el futuro tendrían recuerdos y protección contra el virus.

En ese momento, los signos andrajosos de la lucha de Europa contra el covid realmente pertenecerían a otra period. Mientras tanto, sin embargo, a otra mujer en la librería romana, esta con una máscara N95, le preocupaba que las calcomanías debajo de sus pies volvieran a ser relevantes.

“La realidad”, dijo, “va más rápido que las leyes”.

El informe fue contribuido por Méheut constante de París, Gaia Pianigiani de Siena, Italia; Erika Salomón de Berlín; Cora Engelbrecht de Londres; Francheska Meléndez de Madrid, Hana de Goeij de Praga y Jasmina Nielsen en Dinamarca.