Erdogan sigue siendo un dolor de cabeza para Biden, incluso después de la ayuda del acuerdo con Ucrania



WASHINGTON — Cuando Rusia y Ucrania llegaron a un acuerdo el viernes para desbloquear las exportaciones de cereales de Ucraniael presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, desempeñó el papel de estadista benévolo.

Sentado junto al secretario basic de las Naciones Unidas en un palacio otomano en Estambul, el Sr. Erdogan dijo que el acuerdo, que Turquía ayudó a negociar, beneficiaría a “toda la humanidad”.

La administración del presidente Biden dio la bienvenida al acuerdo, que podría aliviar una disaster alimentaria mundial intensificada por la invasión de Rusia a Ucrania y el bloqueo de sus puertos. Los funcionarios expresaron su escepticismo sobre si Rusia estaba actuando de buena fe y Misiles rusos alcanzaron la ciudad portuaria ucraniana de Odesa menos que el día siguiente a la firma del pacto. Aún así, un portavoz de la Casa Blanca había elogiado al Sr. Erdogan por sus esfuerzos.

Pero en privado, Sr. Erdogan sigue siendo una fuente de irritación sustancial para los funcionarios de la administración de Biden.

Días antes de presidir el acuerdo de granos, el autócrata turco renovó una advertencia de que podría vetar los planes de la OTAN de aceptar a Suecia y Finlandia como miembros en los próximos meses, un acto que avergonzaría profundamente a la alianza y a la administración Biden mientras trabajan para contrarrestar a Rusia. . y El Congreso este mes expresó sus dudas sobre el Sr. La promesa de Biden en la cumbre de la OTAN en España el mes pasado de vender docenas de aviones de combate F-16 a Turquía.

El martes, el Sr. Erdogan viajó a Teherán para reunirse con el presidente de Irán, Ebrahim Raisi, y el presidente de Rusia, Vladimir V. Putin. Las imágenes de dos principales rivales estadounidenses con Mr. Erdogan, el líder de un país de la OTAN, chocó con la narrativa occidental de un Irán y Rusia profundamente aislados, dijeron analistas.

Luego, el viernes, un portavoz de la Casa Blanca reiteró las preocupaciones de Estados Unidos sobre el Sr. Las amenazas de Erdogan de montar una nueva invasión del norte de Siria dirigida a los combatientes kurdos respaldados por Estados Unidos a quienes considera terroristas.

En conjunto, Sr. Las acciones de Erdogan, y el Sr. La capacidad limitada de Biden para contenerlos subrayan la posición única del líder turco como aliado militar que frecuentemente está en desacuerdo con la agenda de sus aliados occidentales. Para los funcionarios estadounidenses, a menudo es un papel enloquecedor.

“Erdogan es básicamente el Joe Manchin de la OTAN”, dijo Elizabeth Shackelford, ex funcionaria del Servicio Exterior, refiriéndose al senador demócrata conservador de Virginia Occidental que ha obstaculizado la gestión del Sr. El calendario doméstico de Biden. “Está en nuestro equipo, pero luego hace cosas que claramente no son buenas para nuestro equipo. Y simplemente no veo que eso cambie”.

Pero los funcionarios de la administración de Biden dicen que descartar al Sr. Erdogan sería totalmente contraproducente. La posición de su nación en la encrucijada de Oriente y Occidente es estratégicamente importante y le permite ser un interlocutor con vecinos aún más problemáticos, como lo demuestra el acuerdo de cereales, que creó un corredor desmilitarizado a través del Mar Negro para las exportaciones agrícolas de Ucrania.

El alto funcionario estadounidense dijo que gran parte del Sr. El comportamiento problemático de Erdogan fue una función de su debilidad política en Turquía, donde la tasa de inflación subió a casi el 80 por ciento el mes pasado. Con la esperanza de desviar la atención de su economía mal administrada, el Sr. Erdogan ha recurrido a demostraciones de nacionalismo y demagogia que se golpean el pecho ante la amenaza del PKK, un movimiento separatista kurdo en Turquía y grupos kurdos en Siria.

Las principales iniciativas de la OTAN, como la expansión propuesta de la alianza de 30 miembros para incluir a Suecia y Finlandia, requieren el consentimiento requerido. Señor. Biden dijo en mayo que esperaba que los dos países pudieran unirse “rápidamente” en lo que sería un gran golpe estratégico para el Sr. putin

Pero el Sr. Erdogan planteó objeciones, quejándose de que ambos posibles nuevos miembros tienen un lento apoyo político y financiero al PKK, que Estados Unidos ha designado como organización terrorista debido a su historial de ataques violentos. A los funcionarios de EE. UU. y la OTAN les preocupaba que la expansión planificada pudiera colapsar en una importante victoria propagandística para el Sr. Putin, quien ha trabajado durante mucho tiempo para dividir la alianza.

Los líderes de la OTAN dieron suspiros de alivio en su cumbre el mes pasado cuando el Sr. Erdogan llegó a un acuerdo con los líderes de Suecia y Finlandia, quienes se comprometieron a actuar contra las organizaciones terroristas y sumarse a los acuerdos de extradición con Turquía, que quiere perseguir a los miembros del PKK que viven en esos países.

Señor. Biden parecía especialmente agradecido por el avance. “Quiero agradecerle especialmente por lo que hizo para armar la situación con respecto a Finlandia y Suecia”, le dijo al Sr. Erdogan en presencia de reporteros.

los acuerdo de dos paginas dijo en un lenguaje generalizado que Suecia y Finlandia abordarían las “solicitudes pendientes de deportación o extradición de sospechosos de terrorismo de Turquía de manera expedita y exhaustiva”. Pero funcionarios turcos han dicho que esperan la extradición de más de 70 personas. No estaba claro si Suecia y Finlandia estarían de acuerdo o cómo el Sr. Erdogan podría reaccionar si no lo hicieran.

El lunes, el Sr. Erdogan advirtió que aún podía “congelar” la expansión de la OTAN si sus demandas no eran satisfechas.

Señor. Biden también le dijo al Sr. Erdogan en España ya apoyó la venta de 40 aviones de combate estadounidenses F-16 que Turquía solicitó el otoño pasado, junto con actualizaciones tecnológicas para docenas de aviones de combate que posee. Turquía quiere esos aviones en parte porque el La administración Trump canceló los planes vender al país aviones de combate F-35 avanzados en 2019 después de que el Sr. Erdogan, en uno de sus movimientos recientes más desconcertantes, compró el sistema de misiles antiaéreos S-400 de Rusia desafiando las advertencias de Estados Unidos.

Señor. Biden negó haber ofrecido los aviones para comprar al Sr. El apoyo de Erdogan a la expansión de la OTAN. “Y no hubo quid professional quo con eso; period solo que debíamos vender”, dijo. “Pero necesito la aprobación del Congreso para poder hacer eso, y creo que podemos conseguirlo”.

No se puede dar la aprobación del Congreso. Y no estaba claro si el Sr. Erdogan podría bloquear la expansión propuesta por la OTAN hasta que llegue a un acuerdo sobre los aviones F-16.

Este mes, la Cámara aprobó una enmienda a un proyecto de ley de política militar anual que requiere que el Sr. Biden certifique que cualquier venta de los aviones de combate es de interés nacional very important de Estados Unidos y que Turquía no utilizará los aviones para violar el espacio aéreo de Grecia, su vecino del mar Egeo y aliado de la OTAN, con quien Ankara está involucrada en una amarga disputa territorial. .

El representante Chris Pappas, demócrata de New Hampshire y patrocinador de la enmienda, también citó al Sr. La compra de Erdogan del sistema de misiles ruso y la posición equívoca hacia la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Señor. Erdogan ha calificado la invasión de «inaceptable» pero no se ha sumado a las sanciones impuestas por Estados Unidos y sus aliados a Rusia.

“Ya es suficiente”, dijo el Sr. dijo Pappas. “Turquía ha jugado en ambos lados de la valla en Ucrania. No han sido el aliado confiable con el que deberíamos poder contar”.

“Creo que la administración de Biden necesita adoptar una postura más fuerte”, agregó.

Una vez que la Casa Blanca solicite formalmente que el Congreso apruebe la venta de los aviones, el Sr. Biden necesitará el apoyo de otros miembros influyentes que han sido muy críticos con el Sr. Erdogan, incluido el presidente demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Menéndez de Nueva Jersey.

Señor. Menéndez ha cuestionado previamente si Turquía pertenece a la OTAN. Y en una audiencia el mes pasado sobre la expansión propuesta de la OTAN, dijo que “con el tiempo esencial, las preocupaciones de última hora de Turquía que se interponen en el camino de este proceso solo sirven a los intereses de Putin”.

Señor. Menéndez también emitió una declaración el mes pasado con su homólogo republicano en el Comité de Relaciones Exteriores, el senador Jim Risch de Idaho, advirtiendo severamente al Sr. Erdogan contra su amenaza de invasión del norte de Siria. A ellos se unieron el presidente demócrata del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, el representante Gregory W. Meeks de Nueva York, y su homólogo republicano, el representante Michael McCaul de Texas.

En el comunicado, los legisladores dijeron que la posible invasión tendría “resultados desastrosos”, amenazando las operaciones locales contra los remanentes del Estado Islámico y exacerbando la disaster humanitaria de Siria.

El funcionario del Pentágono se sumó recientemente a las advertencias estadounidenses.

“Nos oponemos firmemente a cualquier operación turca en el norte de Siria y hemos dejado en claro nuestras objeciones a Turquía”, dijo este mes Dana Stroul, subsecretaria adjunta de defensa, en el Instituto de Política de Oriente Próximo de Washington. “ISIS se va a aprovechar de esa campaña”.

Algo del Sr. Los críticos más duros de Erdogan advierten sobre un ciclo interminable, en el que el líder turco gana concesiones de Estados Unidos y otros aliados de la OTAN, como nuevos aviones de combate y una línea más dura contra los combatientes de las milicias kurdas, solo para escalar sus demandas en el futuro.

“Este baile alrededor del F-16 es diplomacia de aviones de combate, y esa es una máscara de lo que realmente está en juego aquí”, dijo Mark Wallace, fundador del Proyecto de Democracia Turca, un grupo muy crítico con el Sr. Erdogan y su giro al autoritarismo. “Un buen aliado, mucho menos un buen aliado de la OTAN, no recurre al chantaje para conseguir lo que quiere en momentos clave de la historia de la alianza”.

Julián E. Barnes contribuyó con un reportaje desde Aspen, Colorado.