¿Es el salmón de piscifactoría saludable y sostenible?



Noace mucho tiempo, el salmón del Atlántico period una especie silvestre abundante. Nacidos en los ríos del noreste de Estados Unidos y Canadá, después de un par de años en agua dulce se embarcaron en una migración épica, navegando 2000 millas a través del Atlántico para alimentarse y madurar en el oeste de Groenlandia. Millones de salmones viajaron hasta 60 millas por día, defendiéndose de los depredadores y alimentándose de zooplancton y peces pequeños. Llegado el momento, el instinto y los campos magnéticos de la tierra llevaron de nuevo a estos magníficos peces a desovar en los ríos precisos de su nacimiento.

Hoy en día, el salmón salvaje es una especie en peligro de extinción, desaparecida de la mayoría de los ríos de los EE. UU. Hay muchos culpables, desde vías fluviales contaminadas y destrucción del hábitat hasta la sobrepesca y el cambio climático. Sin embargo, en los últimos 20 años ha surgido una nueva amenaza: los corrales de engorde flotantes en el océano conocidos como granjas de salmón de crimson abierta. La industria del salmón cultivado, que genera $20 mil millones al año, es el productor de alimentos de más rápido crecimiento en el mundo y ha convertido al salmón del Atlántico cultivado en el pescado más standard en las mesas de América del Norte. ¿Pero a qué precio?

Este nuevo pez es un impostor industrializado que pone en riesgo nuestra salud y daña nuestro planeta. El salmón de piscifactoría se cría para que crezca rápido en jaulas tan abarrotadas que están plagadas de parásitos y enfermedades. Los peces comen gránulos de harina de pescado, vegetales y subproductos animales; se dosifican regularmente con pesticidas y antibióticos.

Pasamos más de dos años investigando el negocio international del cultivo de salmón y las empresas multinacionales que lo controlan para nuestro libro, guerras de salmón. Entrevistamos a científicos, médicos, pescadores, activistas y personas en el negocio de la acuicultura. Leemos estudios académicos, documentos judiciales y archivos de investigación no revelados anteriormente. Identificamos y tratamos de responder tres preguntas críticas que giran en torno al salmón de cultivo.

Primero y más importante, ¿comer salmón de piscifactoría es saludable?

Los médicos recomiendan el salmón por sus proteínas, nutrientes y ácidos grasos omega-3 saludables para el corazón. La American Coronary heart Affiliation sugiere consumir al menos dos porciones de pescado a la semana. Pero rara vez explican el tipo de salmón que debe comer o advierten sobre los peligros.

Muchos expertos y estudios científicos ponen en duda la afirmación common de que el salmón debe ser parte de una dieta saludable cuando el pescado proviene de granjas de crimson abierta. Algunos salmones de piscifactoría pueden ser más seguros que otros tipos, pero los consumidores rara vez tienen suficiente información para tomar esa decisión. Es poco possible que las etiquetas revelen que el salmón fue criado, y mucho menos identifiquen los productos químicos utilizados para criarlo. El Departamento de Agricultura de EE. UU. ni siquiera tiene una definición para el salmón orgánico.

“Es confuso, y sospecho que existe una confusión deliberada”, dijo el Dr. Leonardo Trasande, profesor de medicina ambiental en la Universidad de Nueva York, nos lo dijo. “Sabemos que cada pescado es una compensación entre el contenido de omega-3 y el contenido tóxico como los PCB. Desde la perspectiva del salmón en common, la balanza favorece el consumo de ese pescado. Ahora, el desafío aquí es que no puedo decir qué salmón se cultiva de la manera correcta o incorrecta”.

Ya en 2004, los científicos encontraron niveles de bifenilos policlorados, un posible carcinógeno conocido como PCB, siete veces más alto en el salmón del Atlántico de piscifactoría que en el salmón salvaje. Estudios más recientes encontraron altos niveles de otros químicos y antibióticos en el salmón de cultivo. Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona descubrieron aumentos en los antibióticos resistentes a los medicamentos en los productos del mar cultivados en los últimos 30 años, lo que generó preocupaciones sobre el mayor riesgo de resistencia a los antibióticos en humanos. Las toxinas a menudo terminan en la carne del salmón y se acumulan en las personas que comen pescado.

Algunos advierten que una sola comida al mes de salmón del Atlántico de piscifactoría puede exponer a los consumidores a niveles de contaminantes que superan los estándares de la Organización Mundial de la Salud. El riesgo es mayor para los bebés, los niños y las mujeres embarazadas debido al daño potencial de los contaminantes al cerebro en desarrollo.

Seafood Watch, una guía independiente para el consumo de pescado afiliada al Acuario de la Bahía de Monterey, recomienda evitar la mayoría de los salmones del Atlántico cultivados debido al uso excesivo de químicos y enfermedades. Los nutricionistas generalmente recomiendan comer salmón salvaje en lugar de salmón de piscifactoría.

En segundo lugar, ¿se cultiva salmón sostenible?

Los criadores de salmón a menudo anuncian que sus peces son sostenibles y criados de forma pure. Estas afirmaciones son engañosas.

Los salmones son carnívoros. La harina de pescado y el aceite de pescado de anchoas, sardinas, caballas, arenques y otros peces forrajeros pequeños comprenden del 25 al 30 por ciento de la mayoría de los alimentos para salmón. Una cuarta parte del pescado capturado en los océanos del mundo termina en alimento para la acuicultura y las mascotas. Para satisfacer la creciente demanda mundial de salmón, enormes arrastreros saquean las pesquerías frente a las costas de África Occidental y Perú, robando a los pescadores de subsistencia su sustento y aumentando la inseguridad alimentaria.

“Tomas la comida de los platos de las personas en África occidental para alimentar a las personas de Europa, Estados Unidos y otros países”, dijo el Dr. Ibrahima Cissé de Greenpeace nos lo dijo.

Los productores de salmón argumentan que satisfacen la necesidad de proteínas a medida que crece la población mundial. El agotamiento de las pesquerías en los países de bajos ingresos para proporcionar un pescado insostenible para los países más ricos sienta un precedente peligroso.

Se están realizando esfuerzos para desarrollar fuentes alternativas de proteínas en laboratorios universitarios y empresas emergentes. Hasta el momento, no se vislumbra un closing para la explotación de peces pequeños por parte de la industria.

Casos judiciales recientes han cuestionado las afirmaciones de sostenibilidad de la industria. Mowi ASA de Noruega, el productor de salmón más grande del mundo, establecido un caso de publicidad engañosa en un tribunal federal de la ciudad de Nueva York hace un año. La empresa pagó 1,3 millones de dólares y acordó que sus filiales estadounidenses dejarían de utilizar las frases «de origen sostenible» y «criado de forma pure» para describir su salmón ahumado.

Finalmente, ¿el salmón de piscifactoría se cría naturalmente de forma que no dañe el medio ambiente?

Sea usted el juez.

Los peces pasan de dos a tres años en granjas de crimson abierta que contienen hasta un millón de salmones metidos en 10 o 12 jaulas, que se extienden 30 pies debajo de la superficie y están ancladas al lecho marino. Las jaulas abarrotadas son placas de Petri para pequeños parásitos llamados piojos de mar y muchos virus que matan a los peces de criadero y ponen en peligro a los salmones salvajes cuando las corrientes los llevan fuera de las granjas.

Se utilizan dosis masivas de pesticidas, incluidas neurotoxinas prohibidas, y antibióticos contra los parásitos y patógenos. Parte del residuo termina en el salmón y parte cae al lecho marino debajo de las jaulas. Los desechos no tratados del exceso de alimento, el pescado en descomposición, los excrementos y los residuos químicos forman un estofado tóxico que mata o ahuyenta la vida marina en cientos de metros. Una foto que encontramos mostraba una vara de medir pegada a la marca de 32 pulgadas en limo debajo de una granja de salmón.

El salmón en las granjas de crimson abierta muere a causa de los parásitos, las enfermedades y el calentamiento de las aguas a un ritmo asombroso. Se estima que del 15 al 20 por ciento del salmón cultivado muere cada año antes de ser cosechado; eso es tener millones de peces. En comparación, la tasa de mortalidad de los pollos industriales es del 5 % y del 3,3 % para el ganado de engorde. Los salmones silvestres jóvenes que comienzan su migración son especialmente vulnerables a las columnas de piojos de mar de las granjas. El salmón de piscifactoría escapado compite con los salvajes por el alimento y debilita el acervo genético a través del mestizaje.

Hasta el 85 por ciento del salmón que comemos se importa de granjas a lo largo de las costas de Noruega, Chile, Escocia y Canadá. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos, que es responsable de la seguridad alimentaria, presta poca atención al salmón de piscifactoría en un momento en que los patógenos transmitidos por los alimentos van en aumento. Por ejemplo, una investigación de la Oficina de Contabilidad Common, un brazo del Congreso, encontró que la FDA inspeccionó 86 muestras de 379 mil toneladas de salmón en 2017.

Afortunadamente, hay alternativas. La nueva tecnología, llamada sistemas de acuicultura de recirculación, cría peces en instalaciones de contención cerradas en tierra. Los peces nadan en tanques llenos de agua filtrada y recirculada y los salmones nunca tocan el océano, eliminando el uso de químicos y el daño al medio ambiente.

Varias encuestas recientes muestran que los consumidores pagarán más por productos que sean sostenibles y no dañen el medio ambiente. El salmón criado en tierra podría eventualmente trastornar el mercado international. Por ahora, la transparencia, una mejor regulación y etiquetas precisas en el salmón de cultivo son esenciales para garantizar buenas opciones para nuestra salud y la salud de nuestro planeta. Hasta que eso suceda, el salmón del Atlántico cultivado en corrales de crimson abierta está fuera de nuestro menú y debería estar fuera del suyo.

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