Espeluznante foto demuestra la existencia de los mares lechosos, por primera vez




Durante siglos, los marineros han contado historias de navegación nocturna en “mares lechosos”: parches efímeros de un océano que brilla constantemente y que hacen que la superficie del agua parezca fantasmalmente verde o blanca, a veces extendiéndose de horizonte a horizonte. Los científicos han estado intrigados durante mucho tiempo por este tipo inusual de bioluminiscencia, que se cree que es producido por bacterias. Pero buscaron en vano pruebas fotográficas, hasta ahora.

Steven Miller, científico atmosférico de la Universidad Estatal de Colorado, acaba de publicar un artículo que incluye la primera fotografía conocida de un mar lechoso. Fue tomada por miembros de la tripulación en un queche que navegaba cerca de la isla de Java en el verano de 2019.

Con la esperanza de detectar mares lechosos desde la distancia, Miller casi había analizado una década de datos de la banda de día y noche, un sensor de espectro seen de poca luz transportado en satélites que viajan a más de 500 millas sobre la superficie de la Tierra. Identificó una docena de eventos en todo el mundo como posibles mares lechosos, incluido uno justo al sur de los patrones de Java que parecían haber durado 45 noches en 2019. Aunque Miller tenía una confianza razonable en sus métodos, no tenía forma de verificar si los datos realmente. mares lechosos representados.

Después de que Miller y sus colegas publicaran el analisis en 2021, recibió un correo electrónico inesperado de Naomi McKinnon, una estudiante de medicina australiana que había sido miembro de la tripulación del yate que navegó en 2019. Después de ver la puesta de sol el 2 de agosto de 2019, informó McKinnon, ella y sus compañeros de tripulación se dieron cuenta el océano circundante estaba resplandeciente. “Dije, ‘¿Por qué todo se ve tan increíble?’”, cube McKinnon, relatando la experiencia. “El agua period del coloration de las estrellas que brillan en la oscuridad”. Miller había estimado que el mar lechoso tenía aproximadamente el tamaño de Islandia, lo que lo convertía en el más grande registrado.

El informe de Miller sobre el avistamiento de McKinnon se publicó en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU.. Incluye dos tomas tomadas por la tripulación: uno fue capturado con un teléfono inteligente y el otro con una cámara GoPro. Las imágenes brindan una visión largamente buscada de un fenómeno difícil de alcanzar. También confirman la precisión de los métodos de detección satelital de Miller, lo que aumenta la esperanza de que los investigadores puedan usar datos satelitales para detectar un mar lechoso a medida que se forma e ir al lugar para estudiarlo de primera mano.