Esta no es la manera de ayudar Noticias locales



Lo que más recuerdo de ser un reportero de noticias locales son los gritos.

En las noticias locales, todo el mundo te está gritando todo el tiempo. El oficial de información pública al que llama le está gritando porque usted lo llamó a las 6:35 p. m., pero se fue a las 6:30 p. llamarlos no es noticia. El otro oficial de información pública al que llamas también te está gritando porque se suponía que no debías llamarlo, se suponía que debías llamar al otro PIO y, Dios mío, ¿el periódico está contratando reporteros cada vez más tontos hoy? Podrías pensar en devolverle los gritos, pero no vale la pena.

Sal a la calle y la gente te grita. Te gritan porque el periódico dejó de cubrir su comunidad hace años de manera significativa, porque el periódico solo envía reporteros cuando pasan cosas malas, porque el periódico da menos noticias que nunca pero también quiere cobrar más que nunca. No puedes decir nada en respuesta porque todas estas quejas son la verdad. Así que lo asimilas, absorbiendo el dolor de todos esos años de genuina negligencia, que no le contarás a nadie porque han pasado décadas desde que tu periódico period propiedad de una empresa con sede en la ciudad que cubre.

Regresas a la sala de redacción y tu jefe te grita porque necesitabas regresar hace 15 minutos. Navegas por el laberinto de la publicación diaria: escribes hasta el ultimate, llegas a una fecha límite absurda, incluidos todos los extras en línea, probablemente con más gritos en el camino si olvidaste algo. Y luego finalmente publicarás algo. La mayoría de los días, un buen número de personas en su comunidad lo leerán. De vez en cuando, puede volverse viral, y luego las personas en línea lo leerán y te gritarán.

Cuando me alejo de mi propia experiencia vivida, puedo ver que todos esos gritos casi nunca se trataban de yo, aunque así lo sintió en el momento; es difícil tener una visión a largo plazo cuando otro ser humano te está gritando en la cara. Todos esos gritos fueron, más precisamente, un síntoma de un sistema roto, que se encuentra encima de otro sistema roto, que a su vez está encima de un sistema sumamente disfuncional, todo empeorado por generaciones de negligencia, abuso y decadencia y todo acelerando a una velocidad notable gracias a un pequeño invento llamado Web. Todo, como cube el proverbio, rodó cuesta abajo, como la mierda tiende a hacer, sobre mí, pero también sobre todos los demás que intentan hacer el trabajo. Cualquiera que haya pasado mucho tiempo trabajando en noticias locales podría contarte algo de esto; No hay nada especial en mi experiencia, excepto que salí de las noticias locales y terminé en un tipo diferente de noticias donde puedo hablarles claramente al respecto.

Es por eso que nunca sería tan audaz como para presentar Mi plan para arreglar las noticias locales, porque cualquiera que haya trabajado en las noticias locales sabe que es tan complejo como una máquina de Rube Goldberg, y cada comunidad es su propia máquina de Rube Goldberg específica de la comunidad. Lo que necesita Miami no es lo que necesita Detroit, aunque, eso sí, hace mucho tiempo formaban parte de la misma cadena de periódicos. Por supuesto, esto no ha impedido que todo tipo de personas digan hola, este es mi plan para arreglar las noticias locales. tu practicamente no puedo reclamar Estoy bien líder u organización sin uno.


En el panteón de las noticias locales llega nuestra última edición de Substack. En abril de 2021, la empresa con sede en San Francisco anunció Substack Local, un programa que dijo que “fomentaría y desarrollaría el ecosistema de noticias locales al ayudar a los escritores independientes a crear publicaciones de noticias locales basadas en el modelo de suscripción”. En lenguaje sencillo, Substack iba a gastar $ 1 millón en subvenciones para 12 publicaciones locales que acordó lanzar en la plataforma de boletines Substack tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo. La empresa también acordó proporcionar editores y acceso al servicio de base de datos LexisNexis. Eso fue casi todo lo que proporcionó la empresa, lo que resultó ser un problema.

Según informes hecho por La letra pequeña, Substack no brindó a sus escritores ningún apoyo comercial. Por su cuenta, los escritores tenían la tarea de averiguar quiénes serían sus lectores, cómo llegarían a esos lectores, cuáles deberían ser sus principales áreas de cobertura, cuánto deberían cobrar y cómo venderían sus suscripciones y harían crecer su base de suscriptores. Esto no es imposible, pero tampoco es fácil. Todos trabajamos en eso colectivamente aquí en Defector; excepto que aquí tenemos a 20 y tantos personas haciéndolo, comenzamos nuestro lanzamiento con una concept de quiénes serían nuestros lectores, y nadie nos dio un plazo de un año para una subvención, que se les dio a los proyectos de Substack Native. Tampoco teníamos trabajos de tiempo completo y nos dijeron que teníamos que dejarlos para participar, como period el caso de cualquiera que recibiera dinero de Substack Native.

“Sabemos de periodismo, no necesitamos ayuda de ellos en eso. Lo que necesitamos es ¿cómo vendes una maldita suscripción? ¿Cómo te promocionas? ¿Cómo cultivas esta cosa? Hank Stephenson de La Agenda de Arizona le dijo a La letra pequeña. “Cuáles son las cosas que funcionan aquí, y había muy poco de eso”.

Porque Substack insiste en que es una empresa de tecnología, aunque se podría argumentar que publica que esto, por definición, los convierte en editores: proporcionó a sus escritores un poco de apoyo comercial. Period del tipo que podría sonar mejor en una cena en San Francisco: anuncios de Fb. Así fue como esperarías que fuera una ronda de anuncios de Fb para noticias locales. “Nos generó un montón de abuelos enojados que no sabían a qué se habían suscrito ni por qué”, dijo Stephenson a The Positive Print. “Y simplemente nos enviaron correos electrónicos enojados al respecto”.

Hay más problemas, tantos problemas, transmitidos en los informes de The Positive Print. David Hundeyin tuvo que hacer que su boletín informativo de investigación West Africa Weekly fuera gratuito porque la plataforma de procesamiento de pagos separada que estaba usando detuvo su cuenta debido a que su dirección se encontraba en África Occidental. Substack ayudó a Hundeyin a realizar los diversos pasos para que funcionara, dijo, pero tomó alrededor de tres meses; Hundeyin sospecha que tener que regalar su trabajo durante tanto tiempo le hizo más difícil convencer a las personas de que pagaran por él una vez que pudieron. Otra escritora, Hanna Raskin, que escribe sobre comida en el Sur, inicialmente se emparejó con un editor en Oregón que tendía a trabajar con poetas.

Pero nada tipifica mejor la arrogancia de Substack Native que esto: Substack aconsejó a sus fundadores locales que obtuvieran perfiles de publicación ellos mismos en Los New York Occasions. De hecho, el fundador de Substack, Hamish McKenzie, trabajaría estrategias con los escritores uno a uno sobre cómo ser mencionado en el equipossegún La letra pequeña.

Este es un consejo ridículo. Cualquiera que tenga un mínimo de conocimiento sobre cómo funcionan las noticias locales fuera de Nueva York y Washington DC sabe que las publicaciones locales son un canal de concepts de historias para el equipos, así como todas las revistas nacionales, que revisan sus artículos en busca de historias potenciales en las que pueden lanzarse en paracaídas. No regalas tus fuentes, y mucho menos las anuncias, ni le pides a la gente que se suscriba a ellas.


El problema con las noticias locales, como siempre, es que hubo un breve momento en el tiempo en el que imprimir noticias locales podía hacerte bastante rico. Tome la Fundación Knight, que fue creada por los hermanos Knight, John y James, e inicialmente financiada por dinero de dos periódicos localesla Diario de la baliza de Akron y el El Nuevo Herald así como «obsequios personales» de John y James, quienes se enriquecieron al poseer periódicos como el Diario de baliza y el Heraldo. los Diario de baliza es actualmente propiedad de la cadena de periódicos más grande del país, Gannett, que incluye más de 100 diarios en la mayor parte del país, no exactamente propiedad native. los Heraldo es propiedad del fondo de cobertura Chatham Asset Administration. Mientras tanto, la Fundación Knight se ha convertido en uno de los donantes de subvenciones más destacados en el periodismo, con más de $ 3 mil millones en activos. No posee ningún periódico.

Los viejos tiempos de los periódicos no eran buenos, no importa lo que te digan. Solo mira las fotos de las salas de redacción y puedes ver todos los problemas allí, fila después fila después fila después fila de hombres blancos mayores que decidían cuáles eran las noticias y qué period importante y qué se consideraba objetividad para su comunidad, que casi con certeza no todos los hombres, y probablemente tampoco todos los blancos, ciertamente no en el sur de Florida donde crecí y más tarde fue el reportero native.

Toda esta pérdida, y todo este caos, toda esta muerte periodística debería ser una oportunidad para corregir los errores del pasado, para restablecer. Pero en lugar de esa campaña de reconstrucción, recibimos subvenciones Substack de un año sin apoyo comercial, Propaganda republicana disfrazando las noticias, resúmenes de deportes juveniles escritos por computadorasy, eh, oye, mira, El parche todavía está alrededor. Hay startups de noticias locales exitosas: el sol de colorado, raqueta en Minnesotay bloque membership chicago para nombrar unos pocos. Hell Gate se inauguró recientemente en la ciudad de Nueva York. Lo que todos tienen en común es que han sido iniciados por periodistas locales reales, reales y en vivo. Esos periodistas-fundadores probablemente no se convertirán en millonarios, pero dudo que le digan que el objetivo period convertirse en millonario.

El valor de una institución no debe descansar únicamente en su capacidad para hacerte rico. Ciertamente puedes ganar dinero en las noticias locales. Pero eso se está volviendo cada vez más difícil a medida que «¿puede esto hacerte rico?» se convierte en la única métrica de valor por la cual se mide cualquier servicio. Nunca conocí a nadie que trabajara en las noticias locales fuera de Nueva York y DC que tuviera algún sueño de hacerlo rico o famoso o incluso llegar a los escalones más altos de la clase media. Period el trabajo que querían hacer, y querían ganarse la vida haciéndolo. En un mundo mejor, eso sería suficiente, y usted podría ganarse bien la vida como reportero de noticias locales mientras se siente bien con el servicio que brinda a su comunidad, de la misma manera que se gana la vida como propietario de una panadería native o como dentista native. o un limpiador de piscinas native.

Stephenson, quien cofundó The Arizona Agenda, todavía mantiene la publicación con su cofundadora, Rachel Leingang. También limpia piscinas. Le dijo a The Positive Print que solía hacerlo cuando period niño y bromeó diciendo que lo volvería a hacer si dejaba el periodismo. Ahora, está haciendo periodismo, en parte, complementando sus ingresos limpiando piscinas. Me gusta pensar que los clientes de la piscina le gritan mucho menos.