Estos dinosaurios tenían un acondicionador de aire complicado en el cráneo




Cuernos, púas y placas óseas: los dinosaurios desarrollaron muchas adaptaciones para protegerse. Pero paleontólogo Lawrence M Witmer ha descubierto que un grupo de dinosaurios llamados anquilosaurios tenían un arma secreta. Period incluso más importante que su armadura de tanque, y estaba escondido dentro de su cráneo: sus fosas nasales.

La gruesa armadura de cuerpo completo de los anquilosaurios los protegía de los depredadores, pero no permitía que escapara mucho calor de su enorme cuerpo. Los paleontólogos estaban desconcertados de cómo estos animales podían common su temperatura y sobrevivir bajo el resplandeciente sol del período Cretácico.

Usando tecnologías avanzadas de escaneo y modelado 3D en su laboratorio de la Universidad de Ohio, Witmer y sus colegas descubrieron que euplocéfalo, un género de anquilosaurios, tenía extrañas fosas nasales en forma de sacacorchos que Witmer compara con una «pajilla loca de niño».

jason bourke, exestudiante de doctorado de Witmer, ahora en la Facultad de Medicina Osteopática del Instituto Tecnológico de Nueva York en el estado de Arkansas, modeló el flujo de aire nasal del dinosaurio y descubrió que la forma de sacacorchos permitía que los pasajes actuaran como las bobinas dentro de un acondicionador de aire moderno. Ayudaron a enfriar la sangre de los anquilosaurios antes de que llegara al cerebro, evitando que los animales murieran por un golpe de calor.

El estudio de Witmer es parte de un esfuerzo de investigación más amplio para comprender cómo los diferentes grupos de dinosaurios lidiaron con el calor extremo de su entorno. En los fósiles de anquilosaurios, la respuesta fue relativamente fácil de encontrar: sus fosas nasales estaban bien conservadas dentro de su cráneo óseo. Pero la respuesta está resultando más esquiva en los dinosaurios cuyo cráneo tenía grandes aberturas, incluidos los saurópodos de cuello largo y los dinosaurios carnívoros como tirano-saurio Rex.

Para Witmer, desenterrar este conocimiento no se trata estrictamente de comprender a los gigantes del pasado. “En este momento estamos viendo este calentamiento international sin precedentes, el cambio climático international, que está alterando todo tipo de patrones climáticos”, cube. «Los dinosaurios, en cierto sentido, pueden darnos una concept de cómo los animales de hoy podrían lidiar con este aumento de calor que vemos».