Estudios investigan vínculo entre adenovirus y casos de hepatitis infantil



Durante meses, científicos de todo el mundo han estado investigando casos de hepatitis grave e inexplicable, o inflamación del hígado, en niños previamente sanos. al menos Se han detectado 920 casos probables en 33 países desde octubre, según la Organización Mundial de la Salud. Alrededor del 5 por ciento se requieren trasplantes de hígadoy se han reportado 18 muertes.

Hasta ahora, las explicaciones han sido esquivas. La proporción significativa de casos de hepatitis en niños siempre ha sido inexplicable. Todavía no hay consenso sobre si estos casos se han vuelto más comunes, y no está claro si los casos informados recientemente, que siguen siendo raros, son parte de un nuevo fenómeno médico o comparten una causa subyacente.

Pero investigaciones de casos más detalladas están comenzando a proporcionar pistas.

Dos nuevos estudios, publicados en el New England Journal of Drugs el miércoles, informan que dos centros médicos: uno en Birmingham, Alabama.y otro en Birmingham, Inglaterra — han visto aumentos en el número de niños con hepatitis aguda e inexplicable en los últimos meses.

La investigación también presenta evidencia más circunstancial de que el adenovirus 41, que a menudo causa síntomas gastrointestinales, puede ser un issue contribuyente. En ambos estudios, se detectaron infecciones por adenovirus en aproximadamente el 90 por ciento de los niños examinados, y los niños que desarrollaron insuficiencia hepática aguda o requirieron trasplantes tenían niveles promedio más altos del virus en la sangre que aquellos con casos más leves.

“Creo que el adenovirus podría ser un jugador”, dijo el Dr. Helena Gutiérrez Sánchez, directora médica del programa de trasplante de hígado pediátrico de la Universidad de Alabama en Birmingham y autora de uno de los nuevos artículos. “Parece ser esa señal común, no solo en nuestra cohorte sino en todo el mundo”.

Pero la evidencia está lejos de ser definitiva. Y ninguno de los estudios encontró pruebas claras de que el virus estuviera en las células hepáticas de alguno de los niños afectados, lo que sugería que si había un vínculo entre las infecciones por adenovirus y la hepatitis, podría no ser un vínculo directo.

“No creo que sea un punto sutil”, dijo el Dr. Saul Karpen, hepatólogo pediátrico de la Universidad de Emory y Youngsters’s Healthcare of Atlanta que escribió una editorial que acompañó a los dos nuevos artículos. “Creo que ese es un punto principal”.

No todos los centros médicos han visto el mismo aumento de casos, anotó, y un estudio reciente de los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades no encontre evidencia que la hepatitis inexplicable se había vuelto más común entre los niños estadounidenses en normal.

Es posible que los nuevos casos no representen necesariamente «algo nuevo y aterrador», dijo. “Por otro lado, no puedes ignorarlo”.

La hepatitis tiene una variedad de causas, incluidos ciertos medicamentos y afecciones médicas, toxinas, consumo excesivo de alcohol y los virus de la hepatitis A a E.

Los adenovirus, una familia de virus que generalmente causan síntomas similares a los del resfriado o la gripe, no suelen estar asociados con la inflamación del hígado en niños sanos.

Pero los médicos han detectado infecciones por adenovirus en muchos de los casos recientes, incluso en un grupo de niños en Alabama, el primer grupo de casos reportados en los Estados Unidos.

Uno de los nuevos documentos brinda más detalles sobre los casos de hepatitis en el hospital Youngsters’s of Alabama en Birmingham. Durante el período de cinco meses desde octubre de 2021 hasta febrero de 2022, el hospital admitió a nueve niños con hepatitis aguda sin explicación, tres veces más que los admitidos en todo el año anterior. “Al menos en nuestro centro, tuvimos un pico”, dijo el Dr. dijo Gutiérrez.

Las muestras de sangre de ocho de esos nueve niños dieron positivo para un adenovirus. Las muestras virales de cinco niños arrojaron secuencias genómicas lo suficientemente buenas como para ser analizadas más a fondo; todos resultaron ser adenovirus 41.

(Durante ese mismo período, el hospital también admitió a seis niños cuya hepatitis tenía una causa conocida. De los cinco examinados para adenovirus, todos dieron negativo, y una revisión de los registros de laboratorio sugirió que las infecciones no estaban muy extendidas en la población normal de pacientes del hospital. en el momento.)

En Gran Bretaña, 44 niños con hepatitis aguda inexplicable fueron remitidos al centro pediátrico de trasplante hepático del Birmingham Ladies’s and Youngsters’s entre el 19 de enero. 1 y 11 de abril de 2022. Se ingresaron trece, más de uno a cinco pacientes ingresados ​​en el mismo período de tiempo en años anteriores.

De los 30 niños examinados para adenovirus, 27 dieron positivo. La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido determinó más tarde que el virus period el adenovirus 41, dijo el Dr. Chayarani Kelgeri, hepatóloga pediátrica consultora del Birmingham Ladies’s and Youngsters’s y autora del estudio.

La imagen se volvió más complicada cuando los científicos analizaron muestras de hígado de un subconjunto de niños afectados. Las pruebas de laboratorio arrojaron evidencia de proteínas o partículas virales en las propias células del hígado.

(Las pruebas de PCR encontraron ADN de adenovirus en muestras de hígado de varios niños, pero estas muestras podrían haber incluido sangre mezclada con tejido hepático, lo que dificulta determinar si el materials genético provino del hígado o de la sangre, dijeron los científicos).

“Eso nos lleva a preguntarnos si el virus estaba allí, pero lo que estamos viendo en las muestras de hígado es una consecuencia de la lesión viral”, dijo el Dr. dijo Kelgeri.

Tal vez, dijo, una infección por adenovirus desencadena una respuesta inmunitaria anormal en algunos niños, y es esa respuesta inmunitaria, y no el virus, la que daña el hígado.

Sin embargo, aún se desconoce por qué algunos hospitales están viendo un aumento en los casos. Si la hepatitis siempre ha sido un resultado raro de las infecciones por adenovirus en los niños, los casos podrían aumentar cuando el virus se vuelva más frecuente. Los nuevos casos de hepatitis en Gran Bretaña coincidieron con “un informe de aumento de adenovirus” en la población en normal, dijo el Dr. señaló Kelgeri.

También es posible que el virus haya cambiado o que otros factores, como un brote anterior de covid-19, hayan dejado a algunos niños más vulnerables a una infección posterior por adenovirus, dijeron los científicos. (De los examinados, el 28 por ciento de los niños británicos dieron positivo por coronavirus, mientras que el 38 por ciento dio positivo por anticuerpos contra el coronavirus).

Dr. Karpen dijo que aún no estaba convencido de que existiera un vínculo entre la infección por adenovirus y la hepatitis pediátrica, o que la incidencia de cualquiera de las dos estuviera aumentando en normal. Independientemente, se necesita una recopilación y un análisis de datos más sistemáticos, dijo.

“Estoy muy feliz de que se estén creando registros para saber si realmente hay un nuevo virus en la ciudad que necesita atención”, dijo el Dr. dijo Karpen. “Realmente necesitamos continuar recopilando información y mantener los ojos abiertos”.