Europa ha descendido a la period del fuego



Los incendios forestales son cada vez más difíciles de manejar, cube, porque la tierra no se controla activamente con quemas deliberadas y adelgazamiento de la vegetación. “El problema es que nosotros como sociedad solo tenemos reaccionó a un problema, aumentar la capacidad de extinción de incendios”, cube Castellnou. “No hemos desarrollado la gestión de ecosistemas”.

El cambio demográfico y la migración hacia las ciudades está ocurriendo junto con el cambio climático. Un clima mediterráneo, tanto en la región alrededor del mar Mediterráneo como en lugares similares como California, ya es propenso a los incendios forestales. Los inviernos y primaveras lluviosos favorecen el crecimiento de las plantas, que se secan en el verano seco y se convierten en flamable. El cambio climático ha hecho que esas condiciones sean más intensas y más calientes durante más tiempo. “Es un potenciador del rendimiento”, cube Pyne. “Estamos viendo que el cambio climático magnifica esas condiciones”.

«Sin embargo, lo que es realmente interesante», agrega Pyne, «es ver cómo el fuego comienza a moverse hacia Europa Central». Esta es una región más templada e históricamente no ha tenido el ciclo seco-húmedo reglamentado del Mediterráneo. Pero ahora que está sufriendo olas de calor cada vez más extremas, los incendios forestales pueden alimentarse de condiciones que cambian cada hora durante estos eventos de calor, incluso si la región aún no ha estado atrapada en una sequía de años, la forma en que california tiene.

Si sopla un viento cálido y seco, puede absorber rápidamente la humedad de la hierba, las ramitas y los arbustos, las cosas realmente inflamables. Los árboles grandes pueden retener su humedad y resistir la quema, pero el resto de la vegetación ahora se está encendiendo. “No es necesario parchear el paisaje hasta el punto en que es todos yesca”, cube Pyne. “Todo lo que tiene que hacer es tener suficiente para transportar los combustibles finos, y así puede tener fuegos muy rápidos y calientes como resultado de eso”.

Como resultado, el “régimen de incendios” de Europa, como lo llaman los científicos, se está transformando: cuanto más caliente se vuelve, más cambia el comportamiento del fuego. A medida que aumenta la sequedad de la vegetación, también aumenta la cantidad de energía que libera cuando se quema. “Entonces, el poder del fuego aumenta dramáticamente con la falta de agua, y estos incendios se propagarán más rápido”, cube Guillermo Rein, quien estudia fuego en el Imperial Faculty London. “Algunos de estos incendios son literalmente imposibles de detener”.

Los científicos de incendios dicen que la mejor manera de mitigar el riesgo es reducir el exceso de vegetación y hacer más quemaduras controladas. Pero Rein señala que esto puede ser difícil de vender al público. “Soy de España, crecí y me crié en un mundo donde absolutamente todos los incendios están mal”, cube. Algunas personas se oponen a el humo, que puede empeorar las condiciones respiratorias como el asma. Pero la alternativa son incendios cada vez más masivos y fuera de management que arrojan aún más humo, asfixiando a las comunidades durante días y días. Y los bomberos tienen mucho cuidado de realizar quemas controladas en los días en que las condiciones no envían el humo hacia las personas.

Argumentar en contra de menos llamas puede parecer contradictorio. Pero la solución es encendidos más controlados y beneficiosos, literalmente combatiendo fuego con fuego. “Desafortunadamente, el paso limitante precise es no tener suficientes personas para la quema prescrita”, cube Rein. “No es suficiente gente apoyando a la concepto de quemas prescritas”.