Eutelsat de Francia cerca de un acuerdo para comprar la compañía satelital británica OneWeb



El gobierno del Reino Unido se convertirá en accionista minoritario de una empresa francesa que cotiza en bolsa, ya que la francesa Eutelsat está cerca de cerrar un acuerdo para adquirir OneWeb, la empresa de Web basada en el espacio rescatada de la bancarrota por el gobierno de Boris Johnson.

Según las personas involucradas, el acuerdo se anunciará el lunes e implica la adquisición de OneWeb por parte de Eutelsat, que ya posee una participación del 24 por ciento en la empresa con sede en el Reino Unido. A la espera de un intenso escrutinio político, el acuerdo se presentará públicamente como una fusión entre iguales.

La combinación de las dos empresas reunirá a los gobiernos del Reino Unido, Francia y China, así como al multimillonario indio Sunil Bharti Mittal, como accionistas comunes en una de las mayores empresas del mundo. satélite operadores.

El estado francés posee una participación del 20 por ciento y el fondo de riqueza soberana de China posee el 5 por ciento en Eutelsat. El Reino Unido tiene poco menos del 18 por ciento de OneWeb. Después del trato, los accionistas de ambos lados se diluirán.

Eutelsat, que cotiza en París, tiene un valor de mercado de 2.400 millones de euros y tiene una deuda neta de aproximadamente 3.000 millones de euros. En su ronda de financiación más reciente, OneWeb fue valorado en 3.400 millones de dólares.

El acuerdo valora la participación de OneWeb del gobierno del Reino Unido en $ 600 millones, dijeron dos personas con conocimiento de los detalles, que es $ 100 millones más de lo que se invertirá inicialmente en 2020. Mittal, que tiene una participación de 30 centavos en OneWeb, uno de los mayores accionistas del grupo combinado.

El Reino Unido conservará sus derechos especiales sobre OneWeb como parte del acuerdo. Esos derechos incluyen un veto sobre ciertos clientes considerados indeseables por razones de seguridad nacional, así como una voz sobre la cadena de suministro y las decisiones de lanzamiento. Un funcionario del Reino Unido dijo que Eutelsat buscaría una cotización secundaria en el mercado de Londres.

Al fusionarse con Eutelsat, los patrocinadores de OneWeb tendrán respaldo para la gran cantidad de fondos que aún se requieren para entregar la crimson satelital de segunda generación de la compañía.

Se necesitará una mayor potencia financiera en la competencia con Starlink de Elon Musk y Mission Kuiper de Jeff Bezos por la órbita terrestre baja, la nueva frontera del espacio comercial.

OneWeb, que tiene 428 satélites en órbita, fue pionera en el campo, pero se reconoce que su tecnología precise está obsoleta. Starlink de Musk tiene más de 2,000 satélites en órbita con tecnología más nueva.

“El acuerdo reconoce que esta es una carrera world altamente competitiva. Permitirá que las dos compañías compitan con SpaceX y también con los rivales emergentes de China. Esta es una buena historia para Gran Bretaña”, dijo el funcionario.

La caída de los costos de lanzamiento y los satélites están atrayendo a cientos de empresas privadas a un mercado espacial world que se estima tendrá un valor de $ 1 billón para 2040.

La inversión inicial del Reino Unido en OneWeb en 2020 fue muy controvertida y defendida por el exasesor de Johnson, Dominic Cummings.

El gobierno ignoró los consejos de altos funcionarios cuando decidió invertir 500 millones de dólares junto con 500 millones de dólares de Bharti International, parte del conglomerado controlado por Mittal, para sacar la empresa de la bancarrota del Capítulo 11 en EE. UU.

OneWeb colapsó en 2020 después de que su principal patrocinador, SoftBank, se negara a financiar otra ronda de financiamiento, en una señal de los importantes requisitos de financiamiento en efectivo necesarios para llevar las constelaciones de órbita terrestre baja a la operación comercial. SoftBank sigue siendo un accionista importante de OneWeb.

Desde su quiebra, el grupo ha recaudado 2.700 millones de dólares. Eutelsat pagó 550 millones de dólares por una participación del 24 por ciento en OneWeb el año pasado.

Rothschild está trabajando con Eutelsat, mientras que Barclays está asesorando a OneWeb, dijeron personas cercanas al acuerdo. Bloomberg informó anteriormente sobre el acuerdo.