Fiebre aftosa: cómo unas chancletas sucias podrían causar una catástrofe en Australia


Pero los funcionarios australianos están cada vez más preocupados por lo que traerán a casa y están considerando aconsejar a los viajeros que dejen sus sandalias, conocidas como chancletas en Australia, en Bali.

La fiebre aftosa (FA) se está propagando rápidamente entre el ganado en Indonesia, y el martes se confirmaron los primeros casos en Bali, un well-liked destino turístico con vuelos directos a siete ciudades australianas.

“La fiebre aftosa sería catastrófica si llegara a Australia”, dijo el director veterinario del país, Mark Schipp, quien asesora al gobierno sobre las formas de mantener el virus fuera.

La fiebre aftosa es inofensiva para los seres humanos, pero causa ampollas y lesiones dolorosas en la boca y las patas de los animales de pezuña hendida, incluidos bovinos, ovinos, porcinos, caprinos y camellos, lo que les impide comer y, en algunos casos, provoca cojeras graves y la muerte.

La enfermedad se considera la mayor amenaza para la bioseguridad del ganado australiano y un brote podría provocar sacrificios masivos de animales infectados y cerrar el rentable mercado de exportación de carne de res de Australia en los años venideros.

«Los impactos en los agricultores si la fiebre aftosa entra son demasiado desgarradores para siquiera contemplarlos», dijo Fiona Simson, presidenta de la Federación Nacional de Agricultores. «Pero no se trata solo de los agricultores. Eliminar $80 mil millones del PIB de Australia sería un desastre económico para todos».

Australia ha comenzado a aumentar los controles de bioseguridad en los aeropuertos, revisando el equipaje en busca de productos cárnicos y quesos y advirtiendo a los turistas que la suciedad en sus zapatos podría causar inadvertidamente el primer brote de fiebre aftosa en Australia en 150 años.

Pero un management que aún no se ha implementado son los baños de pies: contenedores de potentes químicos en los que los recién llegados se meten para matar los rastros de la enfermedad que pueden tener en sus zapatos. El problema es que, por lo basic, el calzado relajado de Bali no es suitable con las medidas estándar de bioseguridad.

«Muchas personas que regresan de Bali no usan botas, usan chancletas, tangas o sandalias, y realmente no puedes permitirte que ese químico entre en contacto con tu piel», dijo Schipp.

Dijo que los funcionarios están considerando decirles a los turistas que abandonen sus zapatos.

«No usar ningún tipo de zapatos o dejar el calzado atrás», dijo Schipp. «Si usas tangas en Bali, entonces déjalas atrás en Bali».

El consejo no se ha convertido en una instrucción oficial, todavía, y es una de varias opciones que se están considerando, agregó.

Brote de Indonesia

La fiebre aftosa ya se está extendiendo rápidamente en Indonesia, donde se detectaron los primeros casos en abril. En mayo, las autoridades indonesias habían alertado a Australia, que, junto con Nueva Zelanda, América Central y del Norte y Europa occidental continental — está libre de fiebre aftosa.
Indonesia trató de implementar un programa de vacunación, pero para el 27 de junio, solo 58,275 de los aproximadamente 17 millones de rebaños del país habían sido vacunados. El ministro de Agricultura, Syahrul Yasin Limpo, dijo en un tuit.

Schipp dijo que el lento despliegue reflejaba la logística en un país descentralizado compuesto por miles de islas.

«Puede tener la vacuna disponible a nivel nacional, pero debe llegar a los niveles provincial y distrital. Y luego, cuando llegue allí, la pregunta es, ¿cómo vamos a llevar esto a los animales? No lo hacemos». tenemos patios. No podemos atrapar el ganado. No tenemos dinero para el petróleo. No tenemos dinero para una asignación de comida», dijo.

«Son los tipos de problemas logísticos en los que hemos estado tratando de trabajar con ellos».

El momento del brote ha sido desastroso en Indonesia, semanas antes de Idul Adha, la «fiesta del sacrificio», cuando los animales suelen venderse en grandes cantidades para sacrificarlos durante tres días a partir del 10 de julio. Después de que las familias oren y compartan una comida juntos, sacrifican ganado y distribuyen la carne a los pobres.

Un miembro del personal del Centro de Salud Animal revisa una vaca en Bandung, Java Occidental, Indonesia, el 17 de mayo de 2022.

Mike Tildesley, un experto en modelos de enfermedades infecciosas de la Universidad de Warwick, le dijo a CNN que no es la matanza lo que aumenta drásticamente el riesgo de infección, sino el “movimiento significativo de animales antes de los festivales”.

«Vemos esto en Turquía: hay un competition todos los años (donde la fiebre aftosa es endémica) llamado Kurban, que también implica la matanza de un número significativo de ganado, precedido por un gran movimiento de ganado en todo el país y un aumento en los casos de fiebre aftosa reportados. normalmente se observa cuando esto ocurre”, le dijo a CNN en un correo electrónico.

«También es posible que la transmisión ocurra como resultado del contacto con los cadáveres, particularmente en las primeras horas después del sacrificio y es por eso que la eliminación de los cadáveres potencialmente infectados debe manejarse con mucho cuidado», dijo.

Para el 7 de julio, el brote de Indonesia se había extendido a más de 330.000 animales en 21 provincias, según el Ministerio de Agricultura. Miles de dosis más de vacunas habían llegado de Francia y más de 350.000 animales habían sido inmunizados.

Línea fina entre la enfermedad y la vacunación

Cuando se detectó la fiebre aftosa en ovejas en el Reino Unido en 2001, los resultados fueron devastadores. En ese momento, los planes de contingencia del gobierno cubrían una infección en 10 propiedades, según un informe del gobierno.

En cambio, la enfermedad se propagó a 57 lugares antes de ser detectada, y luego la falta de coordinación ralentizó la implementación de las vacunas de emergencia. En los siete meses que se busca eliminar el virus, se sacrificaron más de 6 millones de animales.

El Reino Unido fue readmitido en la lista de países libres de fiebre aftosa al año siguiente, pero el impacto fue mucho más amplio que el comercio.

El informe encontró que «el turismo sufrió el mayor impacto financiero por el brote, con visitantes a Gran Bretaña y al campo disuadidos por el cierre basic inicial de los senderos por parte de las autoridades locales y las imágenes de los medios de piras masivas».

Todo el episodio le costó al gobierno y al sector privado un whole de 8.000 millones de libras (9.500 millones de dólares).

El ganado vacuno y ovino se quema en una pira en una granja en Lockerbie, Escocia, durante el brote de fiebre aftosa de 2001 en el Reino Unido.

Otros países han aprendido lecciones de la respuesta del Reino Unido y, por lo basic, si se detecta un brote, se impondrá una prohibición de movimiento antes de que se sacrifiquen los animales y se descontaminen los sitios.

Para Australia, vacunar a los animales es solo una opción una vez que ingresa el virus, porque sus socios comerciales no diferencian entre un animal vacunado y uno enfermo.

«Si fuéramos a vacunar de manera preventiva, perderíamos nuestro estado de salud animal como un país libre de fiebre aftosa y perderíamos nuestro comercio y acceso al mercado», dijo Schipp.

Ross Ainsworth, el veterinario de 40 años que vive en Bali, cube que es demasiado fácil para los turistas en la isla entrar en contacto con el ganado y llevar el virus a casa.

“Hay ganado por todas partes y ese ganado se infectará y propagará el virus”, dijo. El virus puede permanecer vivo durante un par de días en la suela de un zapato, o un poco más si hace más frío, dijo.

Las vacas deambulan por las calles cerca de las villas turísticas en Seminyak, una ciudad costera en el sur de Bali, el 6 de junio de 2022.

“Entonces, si saliste de tu villa y te metiste en un poco de saliva infectada y subiste al taxi y volaste a casa, tienes otro día y medio de virus viable en tu pie, potencialmente”, dijo.

La Federación Nacional de Agricultores ha recibido con agrado el aumento de los controles de bioseguridad, pero cube que el gobierno debería «revisar continuamente» las configuraciones de seguridad y potencialmente someter a todos los viajeros entrantes de áreas de alto riesgo a una inspección de bioseguridad.

«Cada persona debe ser al menos interrogada por un oficial de bioseguridad, si no sujeta a una inspección», dijo Simson, presidente de la NFF. «También debemos seguir considerando las estaciones de desinfección de zapatos como una opción», dijo.

«Lo que sea necesario. No queremos mirar hacia atrás y desear haber hecho más».

Hasta que se desechen los zapatos potencialmente contaminados o los baños de pies sean obligatorios, Schipp cube que la mejor defensa es la educación. Se están introduciendo campañas publicitarias en los aeropuertos y en las redes sociales, pero Schipp dijo que eso no significa decirles a los turistas que se mantengan alejados de las vacas.

«Ver ganado en Bali es parte de la experiencia», dijo. «Pero es muy fácil lavarse las manos y asegurarse de que sus botas estén limpias antes de volver a casa».

Masrur Jamaluddin contribuyó con este reportaje.