Final Stand en Azovstal: dentro del asedio que dio forma a la guerra de Ucrania



Soldados envueltos en mantas y sacos de dormir, a algunos les faltaban brazos y piernas, fueron subidos a los helicópteros, cuyos rotores nunca dejaban de girar. Despegaron con ocho o nueve combatientes heridos ese día, dijo Flint, algunos de los cuales estaban lo suficientemente conscientes como para mostrar movies de teléfonos celulares de la intensa lucha que habían endurecido.

La misión del 21 de marzo, capturada en movies proporcionados por Flint, duró solo 20 minutos en tierra. “Había este sentimiento de felicidad, satisfacción emocional de que pudimos sacar a estos muchachos”, dijo Flint.

En complete, la Operación Air Hall, como los participantes conocían el esfuerzo, logró aterrizar helicópteros en Azovstal siete veces durante las próximas dos semanas y rescatar a 85 soldados gravemente heridos, dijo Flint. Un sargento Tsymbal fuertemente sedado estaba entre los evacuados.

Pero los helicópteros también trajeron a otros soldados, en su mayoría voluntarios, incluido el Pvt. Nikita Zherdev del Regimiento Azov. Su padre había muerto en el bombardeo de Mariupol semanas antes, y le escribió a su hermana antes de irse diciéndole que aprendiera a cuidarse sola. No le dijo lo que pensaba: que no esperaba salir con vida.

“Tan pronto como aterrizamos en Azovstal, entendí que, wow, las cosas realmente están sucediendo aquí”, dijo. “Todo estaba cubierto de humo. Todo estaba bajo fuego. Las personas que nos saludaron gritaron: ‘Más rápido, más rápido, más rápido, hay ataques aéreos cada cinco minutos, los aviones se acercan’”.

Nativo de Mariupol, el soldado raso Zherdev ya conocía a las tropas en Azovstal, pero los hombres que encontró eran espectros marchitos de esos soldados, hambrientos y exhaustos y cubiertos de sangre y aceite para armas después de semanas de lucha constante. Se sorprendieron al verlo.