Firma de defensa dijo que espías estadounidenses respaldaron su oferta por Pegasus Adware Maker


Un equipo de ejecutivos de un contratista militar estadounidense visitó discretamente Israel en numerosas ocasiones en los últimos meses para intentar llevar a cabo un plan audaz pero arriesgado: comprar NSO Group, la empresa de piratería cibernética que es tan notoria como tecnológicamente exitosa.

Los impedimentos fueron sustanciales para el equipo de la empresa estadounidense L3Harris, que también tenía experiencia con la tecnología spy ware. Comenzaron con el hecho incómodo de que el gobierno de los Estados Unidos había poner a NSO en una lista negra solo unos meses antes porque el software program espía de la firma israelí, llamado Pegasus, había sido utilizado por otros gobiernos para penetrar los teléfonos de líderes políticos, activistas de derechos humanos y periodistas.

Pegasus es una herramienta de piratería de «cero clic» que puede extraer todo de forma remota desde el teléfono móvil de un objetivo, incluidos mensajes, contactos, fotos y movies sin que el usuario tenga que hacer clic en un enlace de phishing para darle acceso remoto. También puede convertir el teléfono móvil en un dispositivo de seguimiento y grabación.

NSO había actuado “en contra de la seguridad nacional o los intereses de la política exterior de los Estados Unidos”, dijo la administración de Biden al anunciar la inclusión en la lista negra en noviembre, prohibiendo a las empresas estadounidenses hacer negocios con la firma israelí.

Pero cinco personas familiarizadas con las negociaciones dijeron que el equipo de L3Harris había traído consigo un mensaje sorprendente que hacía que un acuerdo pareciera posible. Los funcionarios de inteligencia estadounidenses, dijeron, apoyaron discretamente sus planes para comprar NSO, cuya tecnología a lo largo de los años ha sido de gran interés para muchas agencias de inteligencia y fuerzas del orden de todo el mundo, incluidos el FBI y la CIA.

Las conversaciones continuaron en secreto hasta el mes pasado, cuando Se filtró la noticia de la posible venta de NSO y envió a todas las partes revueltas. Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que estaban indignados al enterarse de la defensa de las negociaciones y que cualquier intento de las empresas estadounidenses de comprar una empresa incluida en la lista negra encontraría una fuerte resistencia.

Días después, L3Harris, que depende en gran medida de los contratos gubernamentales, notificó a la administración de Biden que había frustrado sus planes de comprar NSO, según tres funcionarios del gobierno de los Estados Unidos, aunque varias personas familiarizadas con las conversaciones dijeron que ha habido intentos de resucitar la negociaciones.

Quedan en su lugar preguntas en Washington, otras capitales aliadas y Jerusalén sobre si partes del gobierno de los EE. UU., con o sin el conocimiento de la Casa Blanca, habían aprovechado la oportunidad para tratar de poner el management del poderoso software program espía de NSO bajo la autoridad de los EE. UU., a pesar de la la postura muy pública de la administración contra la firma israelí.

También dejó sin resolver el destino de NSO, cuya tecnología ha sido una herramienta de la política exterior israelí incluso cuando la empresa se ha convertido en blanco de intensas críticas por la forma en que los gobiernos utilizan su software program espía contra sus ciudadanos.

El episodio fue la última escaramuza en una batalla en curso entre las naciones para hacerse con el management de algunas de las armas cibernéticas más poderosas del mundo, y revela poderosamente algunos de los vientos en contra que enfrenta una coalición de naciones, incluido Estados Unidos bajo la administración Biden, mientras intenta controlar un mercado international rentable para el spy ware comercial sofisticado.

Los portavoces de L3Harris y NSO se negaron a comentar sobre las negociaciones entre las empresas. La portavoz de Avril Haines, directora de inteligencia nacional, se negó a comentar si algún funcionario de inteligencia estadounidense bendijo discretamente las discusiones. Un portavoz del Departamento de Comercio se negó a dar detalles sobre cualquier conversación con L3 Harris sobre la compra de NSO.

Un portavoz del Ministerio de Defensa israelí se negó a comentar, al igual que una portavoz del primer ministro israelí.

La decisión de la administración Biden de poner a NSO en una lista negra del Departamento de Comercio se produjo después de años de revelaciones sobre cómo los gobiernos habían utilizado Pegasus, la principal herramienta de piratería de NSO, como instrumento de vigilancia nacional. Pero los propios Estados Unidos también compraron, probaron y desplegaron Pegasus.

En enero, The New York Instances reveló que el FBI había comprado el software program Pegasus en 2019, y que los abogados del gobierno en el FBI y el Departamento de Justicia habían debatido si implementar el software program espía para su uso en investigaciones policiales nacionales. The Instances también informó que en 2018 la CIA había comprado Pegasus para que el gobierno de Djibouti realizara operaciones antiterroristas, a pesar del historial de ese país de torturar a figuras políticas de la oposición y encarcelar a periodistas.

La decisión de L3 de poner fin a las conversaciones de adquisición dejaría en duda el futuro de NSO. La compañía había visto un acuerdo con el contratista de defensa estadounidense como un posible salvavidas después de haber sido incluida en la lista negra del Departamento de Comercio, lo que ha paralizado su negocio. Las empresas estadounidenses no pueden hacer negocios con empresas en la lista negra, bajo pena de sanciones.

Como resultado, NSO no puede comprar ninguna tecnología estadounidense para mantener sus operaciones, ya sean servidores Dell o almacenamiento en la nube de Amazon, y la empresa israelí esperaba que la venta a una empresa en los Estados Unidos pudiera llevar a que se levantaran las sanciones.

Durante más de una década, Israel ha tratado a NSO como un brazo de facto del estado, otorgando licencias para Pegasus a numerosos países, incluidos Arabia Saudita, Hungría e India, con los que el gobierno israelí esperaba fomentar relaciones diplomáticas y de seguridad más sólidas.

Pero Israel también ha negado Pegasus a los países por razones de diplomacia. El año pasado Israel rechazó una solicitud del gobierno de Ucrania comprar Pegasus para usarlo contra objetivos en Rusia, temiendo que la venta dañaría las relaciones de Israel con el Kremlin.

El gobierno israelí también hace un uso extensivo de Pegasus y otras herramientas cibernéticas fabricadas localmente para sus propios fines de inteligencia y cumplimiento de la ley, lo que le brinda un incentivo adicional para encontrar una forma de que NSO sobreviva a las sanciones estadounidenses.

Durante las discusiones sobre la posible venta de NSO a L3 Harris, que incluyeron al menos una reunión con Amir Eshel, el director basic del ministerio de defensa israelí, quien tendría que aprobar cualquier acuerdo, los representantes de L3Harris dijeron que habían recibido permiso de la Gobierno de los Estados Unidos a negociar con NSO, a pesar de la presencia de la empresa en la lista negra estadounidense.

Los representantes de L3 Harris dijeron a los israelíes que las agencias de inteligencia estadounidenses apoyaron la adquisición siempre que se cumplieran ciertas condiciones, según cinco personas familiarizadas con las discusiones.

Una de las condiciones, dijeron esas personas, period que el arsenal de «días cero» de NSO, las vulnerabilidades en el código fuente de la computadora que permiten a Pegasus piratear teléfonos móviles, podría venderse a todos los socios de los Estados Unidos en el llamado Relación de intercambio de inteligencia de los Cinco Ojos. Los otros socios son Gran Bretaña, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Un alto diplomático británico se negó a comentar sobre las preguntas sobre el grado de conocimiento que tenía la inteligencia británica sobre un posible acuerdo entre L3 y NSO.

Tal plan habría sido muy inusual si se hubiera finalizado, ya que los países de 5 Eyes generalmente solo compran productos de inteligencia que se han desarrollado y fabricado dentro de esos países.

Los funcionarios del Ministerio de Defensa israelí estaban abiertos a este acuerdo. Pero luego de una fuerte presión de la comunidad de inteligencia israelí, se opuso a otra solicitud: que el gobierno israelí permita a NSO compartir el código fuente de la computadora para Pegasus, lo que le permite explotar las vulnerabilidades en los teléfonos a los que apunta, con los países de 5 Eyes. Tampoco acordaron, al menos no en la primera fase, permitir que los expertos cibernéticos de L3 vinieran a Israel y se unieran a los equipos de desarrollo de NSO en la sede de la compañía al norte de Tel Aviv.

Los representantes del Ministerio de Defensa también insistieron en que Israel mantenga su autoridad para otorgar licencias de exportación para los productos de NSO, pero dijeron que estaban dispuestos a negociar qué países recibieron el software program espía.

En el transcurso de las discusiones, hubo numerosos temas que habrían requerido la aprobación del gobierno de los Estados Unidos. Los representantes de L3Harris dijeron que habían discutido los temas con funcionarios estadounidenses, quienes en principio habían estado de acuerdo, según personas familiarizadas con las discusiones.

Para ayudar a negociar la venta de NSO, L3Harris contrató a un abogado influyente en Israel con estrechos vínculos con el establecimiento de defensa de Israel. El abogado, Daniel Reisner, es el exjefe del Departamento de Derecho Internacional de la Fiscalía Militar de Israel y actuó como asesor especial sobre el proceso de paz en Oriente Medio del exprimer ministro Benjamin Netanyahu.

En los meses transcurridos desde que la administración Biden anunció la lista negra en noviembre, y mientras el gobierno israelí presionaba para encontrar una forma de evitar que NSO se hundiera, el Departamento de Comercio de Washington envió una lista de preguntas a NSO y a otra empresa de piratería informática israelí que había sido incluida en la lista negra. al mismo tiempo, sobre cómo funciona el software program espía, a quién se dirige y si la empresa tiene algún management sobre cómo sus clientes-estado-nación implementan las herramientas de piratería.

La lista, revisada por The Instances, preguntaba si NSO mantenía un “management positivo sobre sus productos” y si los estadounidenses en el extranjero estaban protegidos contra el uso de productos de NSO en su contra.

Otro preguntó si NSO «cerraría el acceso a sus productos si el gobierno de EE. UU. les informa que existe un riesgo inaceptable de que la herramienta sea utilizada para abusos de derechos humanos por parte de un cliente en specific».

Aparte del acuerdo propuesto por NSO y L3 Harris, los funcionarios israelíes negociaron sin éxito con el Departamento de Comercio la eliminación de NSO de la lista negra estadounidense antes del viaje del presidente Biden a Israel la próxima semana.

Las noticias del mes pasado sobre las conversaciones de L3Harris para comprar NSO parecieron sorprender a los funcionarios de la Casa Blanca. Después del sitio net Inteligencia en línea informó sobre la posible venta, un alto funcionario de la Casa Blanca dijo que tal transacción plantearía «graves preocupaciones de contrainteligencia y seguridad para el gobierno de EE. UU.» y que la administración trabajaría para garantizar que el acuerdo no se llevara a cabo.

El funcionario dijo que una empresa estadounidense, en specific un contratista de defensa, debería haber sido consciente de que cualquier transacción “provocaría una revisión intensiva para examinar si el proceso de transacción representa una amenaza de contrainteligencia para los EE. UU., el gobierno y sus sistemas e información”.

La semana pasada, en respuesta a las preguntas de The Instances, otro funcionario estadounidense dijo que “después de enterarse de la posible venta, el IC hizo un análisis que planteó preocupaciones sobre las implicaciones de la venta e informó la posición de la administración”.

Si bien no es un nombre acquainted de la industria de defensa como Lockheed Martin o Raytheon, L3Harris gana miles de millones cada año con los contratos del gobierno estadounidense tanto a nivel federal como estatal. Según la empresa más reciente informe anual, más del 70 por ciento de los ingresos de la compañía en el año fiscal 2021 provinieron de varios contratos del gobierno de EE. UU.

USAspending.govun sitio net que rastrea los contratos gubernamentales, indica que el Departamento de Defensa es el mayor cliente gubernamental de L3Harris.

La compañía una vez produjo un sistema de vigilancia llamado mantarraya que fue utilizado por el FBI y las fuerzas policiales estadounidenses locales hasta que la empresa interrumpió la producción. En 2018, la empresa adquirió azimut Safety y Linchpin Labs, dos empresas cibernéticas australianas que Vice reportado había vendido hazañas de día cero a los países de 5 Eyes.

En 2016, el FBI reclutó a Azimuth para ayudar a entrar en el teléfono Apple de un terrorista que había llevado a cabo un tiroteo mortal en San Bernardino, California, matando a más de una docena de personas, según un informe. reporte en el El Correo de Washington.

El trabajo de Azimuth para el FBI puso fin a un enfrentamiento entre la oficina y Apple, que se había negado deliberadamente a ayudar al FBI a desbloquear el teléfono en el caso de San Bernardino. El gigante de la tecnología argumentó que no tenía una puerta trasera para permitir que el FBI acceda al teléfono, y detestaba crear una porque debilitaría las características de seguridad del iPhone que promueve a sus clientes.

susan c playa investigación aportada.