Funcionarios de EE. UU. se preocupan más por la posible acción de China sobre Taiwán


WASHINGTON — La administración Biden se ha vuelto cada vez más ansiosa este verano por las declaraciones y acciones de China con respecto a Taiwán, y algunos funcionarios temen que los líderes chinos intenten actuar en contra de la isla autónoma durante el próximo año y medio, tal vez tratando de cortar el acceso a todo o parte del Estrecho de Taiwán, a través del cual pasan regularmente los barcos navales estadounidenses.

Las preocupaciones internas se han agudizado en los últimos días, ya que la administración trabaja en silencio para tratar de disuadir a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de realizar una visita propuesta a Taiwán el próximo mes, dicen funcionarios estadounidenses. Milisegundo. Pelosi, demócrata de California, sería la primera oradora en visitar Taiwán desde 1997, y el gobierno chino la ha denunciado en repetidas ocasiones planes informados y amenazó con represalias.

Los funcionarios estadounidenses ven un mayor riesgo de conflicto y error de cálculo sobre la decisión de la Sra. El viaje de Pelosi mientras el presidente Xi Jinping de China y otros líderes del Partido Comunista se preparan en las próximas semanas para una importante reunión política en la que el Sr. Se espera que Xi extienda su mandato.

Los funcionarios chinos han afirmado enérgicamente este verano que ninguna parte del Estrecho de Taiwán puede considerarse aguas internacionales, en contra de las opiniones de Estados Unidos y otras naciones. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo en junio que “China tiene soberanía, derechos soberanos y jurisdicción sobre el Estrecho de Taiwán”.

Los funcionarios estadounidenses no saben si China planea hacer cumplir ese reclamo. Pero el senador Chris Coons de Delaware, quien es cercano al presidente Biden y trata con la administración a menudo sobre temas relacionados con Taiwán, dijo que “se está prestando mucha atención” a las lecciones que China, su ejército y el Sr. Xi podría estar aprendiendo de los eventos en Ucrania.

“Y una escuela de pensamiento es que la lección es ‘ir temprano y ser fuerte’ antes de que haya tiempo para fortalecer las defensas de Taiwán”, dijo el Sr. Coons dijo en una entrevista el domingo. “Y es posible que nos dirijamos a una confrontación más temprana, más un apretón que una invasión, de lo que pensábamos”.

Los funcionarios chinos son conscientes de que los funcionarios de la administración de Biden, que también aplican las lecciones aprendidas de la invasión rusa de Ucrania, están tratando de dar forma a sus ventas de armas a Taiwán convertir a la isla democrática en lo que algunos llaman un “puercoespín”, erizada de suficientes armamentos y sistemas de defensa efectivos para disuadir a los líderes chinos de intentar atacarla.

Los funcionarios estadounidenses dicen que no están al tanto de ningún dato de inteligencia específico que indique que los líderes chinos han decidido actuar pronto en Taiwán. Pero los analistas dentro y fuera del gobierno de EE. UU. están estudiando para determinar cuál podría ser el momento óptimo para que China tome medidas más audaces para socavar a Taiwán y Estados Unidos.

Una pregunta central es qué piensan los altos funcionarios chinos sobre las fortalezas en evolución del ejército chino en relación con las de Taiwán, Estados Unidos y los aliados regionales de Estados Unidos que incluyen a Japón y Corea del Sur.

normal Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo la semana pasada que el comportamiento del ejército chino en la región de Asia y el Pacífico period “significativamente más y notablemente más agresivo”.

Los funcionarios chinos han denunciado un flujo constante de visitas de altos funcionarios estadounidenses a Taiwán, lo que Beijing considera comparable a un compromiso diplomático formal con la isla. Milisegundo. Pelosi había planeado visitarlo en abril, pero lo pospuso después de que sus asistentes dijeron que había dado positivo por coronavirus.

“Si Estados Unidos insiste en seguir adelante, China tomará medidas firmes y resueltas para salvaguardar la soberanía nacional y la integridad territorial, y Estados Unidos será responsable de todas las graves consecuencias”, dijo Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, en una conferencia de prensa programada regularmente el lunes.

Funcionarios estadounidenses dijeron que la planificación para la Sra. El viaje de Pelosi avanzaba a pesar del creciente furor al respecto.

Milisegundo. Es possible que Pelosi vuele a Taipei en un avión militar estadounidense, como es típico de tales visitas. Algunos analistas que analizan las denuncias chinas de la visita propuesta dicen que China podría enviar aviones para “escoltar” su avión y evitar que aterrice.

Este escenario es una preocupación legítima, dijeron funcionarios estadounidenses, aunque es unbelievable, y Washington consideraría cualquier movimiento de este tipo como una escalada grave. Los funcionarios entrevistados para esta historia hablaron bajo condición de anonimato debido a las sensibilidades sobre asuntos diplomáticos.

Milisegundo. Pelosi dijo la semana pasada que no habla públicamente de los planes de viaje, pero que “es importante para nosotros mostrar nuestro apoyo a Taiwán”.

Durante la administración Trump, un miembro del gabinete y un alto funcionario del Departamento de Estado se convirtió en los funcionarios de más alto rango de la administración estadounidense visitar Taiwán en calidad de trabajo desde 1979, cuando Washington rompió los lazos diplomáticos con Taipei para normalizar las relaciones con Beijing. Newt Gingrich fue el último presidente de la Cámara en visitar Taiwán, hace 25 años.

Cuando los periodistas le preguntaron sobre la visita propuesta, el Sr. Biden dijo el miércoles pasado que “los militares piensan que no es una buena concept en este momento”. También dijo que planeaba hablar con el Sr. Xi, el líder chino, en los próximos 10 días. Los dos últimos hablaron por videollamada en marzo, cuando el Sr. Biden advirtió que habría “implicaciones y consecuencias” si China brindara ayuda materials a Rusia en su ofensiva contra Ucrania.

Señor. Xi y otros altos funcionarios chinos y líderes del Partido Comunista se están preparando para el 20º congreso del partido en otoño, y se espera que celebren reuniones secretas en agosto en el balneario de Beidaihe antes del cónclave formal. Los analistas dicen que el Sr. Es casi seguro que Xi romperá con las normas al buscar servir un tercer mandato como presidente y extender su mandato como secretario del partido y presidente de la Comisión Militar Central.

“La situación política interna en China en este momento es extremadamente tensa en los meses previos al congreso del partido, cuando Xi espera ser aprobado para un tercer mandato sin precedentes”, dijo Susan L. Shirk, ex funcionaria de alto rango del Departamento de Estado y autora de “Overreach, » un próximo libro sobre la política china.

“El riesgo es que la visita de la presidenta Pelosi sea percibida, incluso por el propio Xi, como una humillación de su liderazgo y que tome medidas precipitadas para mostrar su fuerza”, dijo. “Además, en vista de sus recientes errores de juicio que han dañado al país y provocado controversias internas (el enfoque draconiano de la gestión de Covid, la alineación con la guerra de Rusia en Ucrania y la represión de las empresas privadas), no podemos contar con su prudencia en su respuesta militar al viaje de Pelosi. Es mejor posponer que arriesgarse a la guerra”.

Los funcionarios del Pentágono y la Casa Blanca han estado discutiendo el entorno político y los riesgos potenciales del viaje con la Sra. Oficina de Pelosi. Las autoridades dicen que depende de ella decidir.

Shi Yinhong, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Renmin de China en Beijing, dijo que Beijing buscará una respuesta militar que se considere fuerte, pero no tan agresiva como para provocar un conflicto mayor.

“No creo que nadie pueda predecir con detalle lo que China hará militarmente”, dijo el Sr. Shi dijo.

Hu Xijin, ex redactor jefe de International Instances, un periódico nacionalista publicado por el Partido Comunista, escribió en Twitter que los aviones de combate militares chinos podrían seguir a la Sra. el avión de Pelosi y cruzar al espacio aéreo controlado por Taiwán sobre la isla. También dijo que las acciones de China equivaldrían a “una respuesta militar impactante”.

Los analistas dicen que China podría hacer algo menos provocativo. Podría, por ejemplo, enviar aviones a través de la línea media por el medio del estrecho que separa China y Taiwán, como lo hizo en 2020 en respuesta a una visita de Alex Azar, entonces secretario de salud y servicios humanos de EE. UU.

Los aviones de combate chinos han cruzado esa línea y han volado a la zona de identificación de defensa aérea de la isla con una frecuencia cada vez mayor desde 2020.

El lunes, Joanne Ou, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán, dijo que Taipei no había recibido ninguna información «definitiva» sobre la Sra. La visita de Pelosi.

Funcionarios y legisladores de los dos principales partidos políticos de Taiwán han acogido con beneplácito cualquier visita del orador.

“La presidenta Pelosi tiene muchos admiradores en Taiwán, y su visita sería una fuerte declaración de apoyo estadounidense a la democracia de Taiwán”, dijo Alexander Huang, representante en Washington del Kuomintang, el partido de oposición.

A muchos en Taiwán les preocupa que si se cancela el viaje, Beijing tendrá la impresión de que sus tácticas de intimidación funcionan.

En Washington, algunos legisladores republicanos instaron públicamente a la Sra. Pelosi a seguir adelante con el viaje tomando una posición contra China.

Ivan Kanapathy, asociado senior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales y director de China en el Consejo de Seguridad Nacional bajo los presidentes Trump y Biden, dijo que cancelar el viaje podría socavar los intentos de Washington de fortalecer las relaciones de Taiwán con otras democracias y los esfuerzos para impulsar su perfil. en organismos y sedes internacionales.

“Una gran parte de por qué China se preocupa por lo que hace Estados Unidos es porque abrimos espacio para otros”, dijo el Sr. dijo Kanapatía. “Y eso es lo que más le preocupa a China: más legitimidad para el gobierno taiwanés en la comunidad internacional”.

Algunos analistas dicen que hay formas menos arriesgadas de demostrar apoyo a Taiwán. Washington podría enviar a un alto oficial militar, por ejemplo, o firmar un acuerdo comercial bilateral, lo que podría ayudar a la isla a reducir su dependencia económica de China.

Oficiales militares estadounidenses dicen que una invasión por mar y aire de Taiwán sería difícil de llevar a cabo hoy para el Ejército Widespread de Liberación. Si China se movió antes de lo esperado contra Taiwán, podría hacerlo poco a poco, tal vez invocando primero su reciente declaración sobre el estado del Estrecho de Taiwán y realizando una operación limitada para evaluar la reacción de Washington. Otra teoría es que Beijing podría intentar apoderarse de una isla exterior cercana a la costa de China.

Los funcionarios estadounidenses dicen que es poco possible que el gobierno chino haya decidido qué operación llevar a cabo, si es que lleva a cabo alguna. Pero es un tema que se simula y juega con regularidad en Washington.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional, dijo el viernes en el Foro de Seguridad de Aspen que Taiwán estaba aprendiendo de Ucrania. Después de años de comprar costosos sistemas de defensa, dijo, Taiwán estaba prestando más atención a las “movilizaciones de ciudadanos” y la “guerra de información”.

También señaló que abastecer a Taiwán agregaría más estrés a la producción de {hardware} militar estadounidense.

“Existen interrogantes a más largo plazo”, dijo, “sobre cómo garantizar que nuestra base industrial de defensa, la base industrial de defensa estadounidense y la base industrial de defensa de nuestros aliados puedan estar en condiciones de sostener el tipo de asistencia de seguridad que vamos a necesitar seguir abasteciendo a Ucrania, así como a Taiwán, así como a nosotros mismos”.

eduardo wong informó desde Washington, David E. Sanger de Aspen, Colorado, y amy qin de Taipéi. catie edmondson contribuyó con reportajes desde Washington.