‘Greatest Foot Ahead’ es una historia sobre y escrita por personas con discapacidades



Elegir al actor adecuado para un papel a menudo significa encontrar a alguien que coincida con la descripción del personaje en un guión, pero Josh Sundquist no sabía si eso period posible para su serie «Greatest Foot Ahead».

“Suena tonto en retrospectiva, pero esto fue hace cuatro años”, recordó Sundquist recientemente. “En ese momento, simplemente no se me ocurrió que sería posible contratar a un actor amputado”.

Sundquist estaba ayudando a elegir una versión ficticia de su yo más joven, el papel principal en «Greatest Foot Ahead», que se estrena el viernes en Apple TV+. Basada libremente en las memorias de Sundquist, «Simply Do not Fall», la serie se centra en un niño de 12 años que es el único niño en su escuela con una diferencia en las extremidades. Sundquist, quien es productor ejecutivo de la serie, perdió su pierna izquierda debido a un cáncer de hueso cuando tenía 10 años.

La discapacidad del personaje está en el centro de «Greatest Foot Ahead», pero se midieron las expectativas de Sundquist. «Pensé, ‘Oh, por supuesto que vamos a tener que elegir a un niño sin discapacidad y tener un doble de cuerpo'», dijo. “Porque eso period todo lo que había visto en toda mi vida”.

Para deleite de Sundquist, la productora detrás del programa, Muse Leisure, tenía la intención de encontrar un actor que compartiera la discapacidad del personaje. Después de elegir al recién llegado Logan Marmino como el Josh ficticio, la perspectiva de Sundquist sobre lo que period posible evolucionó dramáticamente.

“Para cuando llegamos a donde teníamos luz verde y comenzamos a buscar equipo, me convencí por completo de la importancia de una representación auténtica tanto frente a y detrás de la cámara”, dijo.

Lo que sucede frente a la cámara a menudo domina el discurso sobre la representación en el entretenimiento. Si bien los medios de comunicación han en años recientes prestó un poco de atención a la falta de oportunidades para los actores con discapacidad, todavía hay mucho espacio para el progreso.

los Centros de Management y Prevención de Enfermedades estima que el 26 por ciento de los adultos estadounidenses tienen una discapacidad, pero según un informe GLAD lanzado a principios de este año, los personajes con discapacidades, incluidos los niños, constituyen solo el 2.8 por ciento de los habituales de la serie en todos los programas de televisión con guión en la temporada de televisión 2021-22. (El informe no analizó de manera integral la representación de la discapacidad en los servicios de cable y transmisión). Investigaciones anteriores de GLAADde 2021, descubrió que la mayoría de los personajes de televisión con discapacidad son interpretados por actores sin discapacidad.

Incluso cuando se eligen actores discapacitados, a menudo se aborda solo la mitad del problema, señaló Sundquist. En muchos casos, si girara la cámara, dijo, “vería que la discapacidad solo estaba representada en una dirección”.

Al hacer «Greatest Foot Ahead», Sundquist estaba decidido a contratar a personas discapacitadas en toda la producción, pero encontrar miembros del equipo con discapacidades fue más difícil de lo que esperaba. Cuando se trata de actores, “los agentes saben que a veces quieres personas con discapacidades y ya tienen a esas personas en el archivo”, dijo. Pero cuando los productores se pusieron en contacto con los sindicatos y gremios que representan los puestos de trabajo, dijo, descubrieron que la mayoría de ellos no rastreaban cuáles de sus miembros tenían discapacidades.

Así que Sundquist recurrió a hacer llamadas en las redes sociales y conectarse con grupos de defensa de la discapacidad como Respetabilidad. “No somos una agencia de empleo”, dijo Lauren Appelbaum, quien dirige RespectAbility’s laboratorio de entretenimiento, un taller para profesionales con discapacidad que trabajan en televisión y cine. «Nos encontramos en esta posición en la que los estudios y las producciones individuales se comunican con nosotros para decirnos ‘Queremos ayuda con esto'». Siete personas que trabajaron en «Greatest Foot Ahead» eran ex alumnos del laboratorio, agregó.

“Greatest Foot Ahead” no es el primer programa que incluye a personas con discapacidades en ambos lados de la cámara. Varios espectáculos en los últimos años, incluido Sundance Now’s «Así de cerca» sobre dos mejores amigos que son sordos, y de Netflix «Especial,» una comedia sobre un hombre homosexual con parálisis cerebral, fue creada y protagonizada por personas con discapacidad. Appelbaum dijo que «Greatest Foot Ahead» se basa en el trabajo preliminar establecido por esos programas.

“Lo que hace que ‘Greatest Foot Ahead’ sea realmente único es la intencionalidad detrás de traer private discapacitado”, explicó. “Equipo en todos los niveles, desde asistentes de producción hasta directores”.

Uno de los escritores del programa, Zach Anner, escribió anteriormente para «Speechless», una serie de ABC que se desarrolló entre 2016 y 2019 y fue alabado por su representación realista de un adolescente que, como Anner, tiene parálisis cerebral. Anner dijo que solo había unos pocos escritores con una discapacidad para «Speechless», «y eso period muy novedoso en ese momento». En «Greatest Foot Ahead», dijo, «period la mitad de la sala de escritores».

“Ninguna persona se sintió responsable de representar a toda una comunidad”, agregó Anner. “También nos liberó para ser divertidos”.

A diferencia de muchas producciones, los escritores y el equipo con discapacidades de «Greatest Foot Ahead» no tenían la tarea de educar a los colaboradores sin discapacidades y promover la accesibilidad. Ese period el trabajo precise de alguien. Kiah Amara se desempeñó como coordinadora de accesibilidad de producción, un rol relativamente nuevo en Hollywood que generalmente está ocupado por profesionales discapacitados que consultan la autenticidad en pantalla y cómo acomodar a los miembros del equipo con discapacidades.

El primer paso en el set, dijo Amara, es encuestar al equipo y evaluar cómo hacer que la producción sea lo más accesible posible. “Haré una lista de cosas como: ‘Marque la casilla: ¿Le gustaría tener acceso a una habitación para los sentidos?’”, dijo Amara. “¿Necesita sus guiones o documentos en modo oscuro? ¿Necesita una fuente accesible para la dislexia?’”. Luego viene la capacitación del equipo que cubre el lenguaje relacionado con la discapacidad y cómo crear un espacio inclusivo.

“No son las personas discapacitadas las que necesitan aprender algo”, dijo Amara. “Son todas las personas sin discapacidades las que necesitan continuar en este espacio de, como, ‘Así es como no tener miedo de pensar que vas a equivocarte’”.

Amara descubrió, al consultar sobre producciones anteriores, que la renuencia a contratar private discapacitado a menudo se deriva de la suposición de que hacerlo costará demasiado tiempo y dinero. Esta creencia generalizada puede llevar a algunos miembros de la tripulación a ocultar sus discapacidades. “Pueden optar por no revelarlo a nadie; todavía es muy inseguro en la industria estar discapacitado”, dijo Amara.

Eso period algo de lo que Sundquist period consciente cuando intentaba reclutar miembros de la tripulación con discapacidades. “Pudimos llamar y decir: ‘Oye, escuché que tuviste algunas malas experiencias en el set. Lo lamento. Vamos a tratar de hacerlo mejor en nuestro set. ¿Podemos persuadirte para que subas a bordo?’”.

Al hacerlo, la producción atrajo con frecuencia a “personas cuya línea de currículum aún no reflejaba su nivel de talento”, dijo Sundquist, quienes luego pudieron aportar más esas cosas en virtud de su crédito en “Greatest Foot Ahead”. Mencionó como ejemplo a Ashley Eakin, una directora de extremidades diferentes cuyo trabajo anterior se había limitado principalmente a cortometrajes. Eakin dirigió dos episodios de «Greatest Foot Ahead».

“Al entrar en el programa, ingresa al Sindicato de Directores, lo que hace que sea mucho más fácil encontrar trabajo de directorio en el futuro”, dijo Sundquist.

El equipo de producción también incluyó evidencia de las habilidades sin explotar que pueden estar dentro de las personas que otros podrían pasar por alto. Un ejemplo fue Marissa Erickson, una asistente de producción que se encargó de acorralar y transportar a los niños actores de la escuela al escenario. “En mi ciudad natal, Alameda, suelo trabajar en un jardín de infantes como ayudante de maestra”, dijo Erickson, quien agregó que estaba emocionada de combinar su experiencia previa en producción y su experiencia trabajando con niños.

Erickson, que tiene síndrome de Down, fue uno de los miembros de la tripulación recomendados por Appelbaum en RespectAbility, después de haber participado en el Laboratorio de Entretenimiento 2019 de la organización. Appelbaum recordó un taller en el que Erickson participó junto con ejecutivos de un importante estudio: «Marissa se puso de pie y comenzó a hablar sobre algunos de los trabajos que ha hecho, y vi a un ejecutivo, como, se quedó boquiabierto». Appelbaum dijo que la ética de trabajo y la experiencia de Erickson mejoraron las expectativas del ejecutivo de alguien con síndrome de Down.

“Creo que, en su mente, estaban pensando, ‘Sí, por supuesto que podríamos contratar a alguien que use una silla de ruedas’, pero no estaban pensando que podrían contratar a alguien con una discapacidad intelectual o del desarrollo”, dijo Appelbaum. «Marissa demuestra claramente que eso está mal». Recientemente, a Erickson le ofrecieron tres trabajos de asistente de producción simultáneamente. (Aceptó un puesto en una serie de antología de cortometrajes de Disney+ llamada «Launchpad»).

Appelbaum y otros dijeron que para aumentar la representación de la discapacidad en los platós de cine y televisión, period essential que los gremios y sindicatos encuestaran a sus miembros sobre discapacidades, así como también sobre información demográfica como raza y género. El Writers Guild of America lo hace, y el Director’s Guild of America comenzó a solicitar información sobre el estado de discapacidad en las encuestas de los miembros en 2021. La Alianza Internacional de Empleados de Escenarios Teatrales (IATSE), el sindicato que representa a los miembros del equipo, como directores de fotografía, vestuario y maquillaje. artistas, votado el año pasado para comenzar a realizar un censo anual en un esfuerzo por impulsar la diversidad dentro de su membresía. Pero no está claro si incluirá información sobre discapacidades. (El IATSE no respondió a una solicitud de comentarios).

“Sin los datos, es difícil hacer que las cosas cambien”, dijo Appelbaum. “Cuando tienes los números concretos, es mucho más possible que la gente quiera cambiar algo”.

Hasta entonces, Anner, el escritor, tiene la esperanza de que «Greatest Foot Ahead» pueda servir como un importante paso adelante para las prácticas de contratación en Hollywood.

«Para mí, de alguna manera puso fin a ese argumento de que a veces escuchas a personas que dicen: ‘Oh, buscamos a alguien con una discapacidad, buscamos a una persona de colour y no pudimos encontrar a nadie'». él dijo. “Podemos señalar esto y decir: ‘No, hay muchos’”.