¿Hay buenas noticias para las mariposas monarca? Los científicos no están de acuerdo


El mes pasado, el gobierno funcionarios se reunieron en Washington, DC, por primera Cumbre de la mariposa monarcaal igual que el algodoncillo en el “Estaciones de paso Monarca” que ahora son omnipresentes en los céspedes estadounidenses comenzaron a florecer. Como todos, estaban preocupados por el destino del icónico insecto, luego de décadas de notable disminución de la población en las colonias de invierno de la mariposa.

Hay dos poblaciones distintas (pero genéticamente idénticas) de monarcas en los Estados Unidos, y ambas son migratorias. Las monarcas al oeste de las Montañas Rocosas pasan sus inviernos en el sur de California, mientras que las que están al este de la cordillera vuelan miles de millas desde el norte de Ontario hasta el centro de México, donde esperan los meses fríos en los abetos de oyamel. Desde mediados de los 90, los científicos han descubierto que la cantidad de mariposas que llegan a México se ha reducido en un 70 por ciento. Culpan al mal tiempo, la deforestación y las colisiones de automóviles por el declive.

Solo en 2020, 26 por ciento menos de monarcas orientales llegó a México que el año anterior, habiendo sido asaltado por la tormenta y la sequía. Aquellos que sobrevivieron al viaje encontraron sus ya diminutos terrenos de invernada reducidos por la tala ilegal. En 2019, los investigadores concluyeron que la monarca occidental estaba “flotando en su umbral de casi extinción” después de una reducción del 97 por ciento en esa subpoblación desde la década de 1980.

Por lo tanto, puede ser sorprendente, y quizás controvertido, que un estudio reciente publicado en la revista Biología del cambio world sugiere que algunas poblaciones de mariposas monarca están realmente en el elevar. “No hay un apocalipsis de la mariposa monarca”, cube Andrew Davis, profesor de ecología en la Universidad de Georgia (UGA) y coautor del estudio. “No en los Estados Unidos, de todos modos”.

El trabajo de su grupo es inusual porque se centra en los criaderos de insectos, no en sus escalas migratorias. En otras palabras, el equipo analizó los conteos realizados en el verano en los EE. UU., no en el invierno en México o el sur de California. Davis y sus colegas investigadores se basaron en más de 135 000 observaciones de monarca realizadas en ambos lados de las Montañas Rocosas entre 1993 y 2018 durante el conteo anual de la Asociación Norteamericana de Mariposas (NABA). Estos eventos llaman a los científicos ciudadanos a registrar todas las mariposas que ven en un radio de 15 millas durante dos días a principios de julio.

Si bien el equipo de investigación notó que ha habido una ligera disminución en algunas regiones de los EE. UU., particularmente en el medio oeste y Nueva Inglaterra, áreas como el sureste y el noroeste del Pacífico están viendo más monarcas. En conjunto, los datos sugieren un aumento anual common del 1,36 % en el área de distribución estival de la especie, lo que significa que durante el período de 25 años, la población estival de monarcas en EE. UU. ha aumentado en un 35 % aproximadamente.

Davis cube que los hallazgos de su equipo demuestran que la reproducción de las mariposas en el verano está compensando las pérdidas que experimentan los insectos durante el invierno. “Son capaces de recuperarse y repoblar todo su rango de reproducción cada año, independientemente de cuántos estén en las colonias de invierno”, cube. “Son solo matemáticas. Una sola hembra puede poner 500 huevos. Si las condiciones son las adecuadas, la población explota”.