Hay escasez de médicos en los EE. UU. Este es el motivo



yoSi recientemente ha tenido que esperar más para ver a un médico que antes, es posible que no se deba enteramente a la Pandemia de COVID-19. Estados Unidos está experimentando una escasez de médicos y se espera que empeore, una situación preocupante que podría conducir a peores resultados de salud para muchos pacientes.

Los datos publicados en 2020 por la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses estiman que EE. UU. podría experimentar una escasez de 54 100 a 139 000 médicos para 2033. Se espera que esa escasez abarque tanto los campos de atención primaria como los de atención especializada.

“La escasez de médicos se puede caracterizar con justicia como una disaster de salud pública inminente”, cube James Taylor, presidente de grupo de la división de liderazgo de AMN, la agencia de private de atención médica más grande de los EE. UU.

Agrega que los tipos de escasez y acceso deficiente a la atención que han sido comunes en las áreas rurales y urbanas desatendidas durante las últimas décadas se volverán más comunes en todo el país. “La atención médica retrasada a menudo es una atención médica negada, y un número creciente de estadounidenses experimentará este hecho desafortunado”.

¿Cuán malo se pondrá?

La gravedad del problema varía de una especialidad a otra, cube el Dr. Stephen Frankel, neumólogo y vicepresidente ejecutivo de asuntos clínicos de Nationwide Jewish Well being en Denver. La neurología y la psiquiatría, así como la medicina pulmonar y de cuidados intensivos, se encaminan a mayores déficits que algunas otras especialidades, lo que en parte está relacionado con el tipo de afecciones crónicas y complejas que debe manejar la población estadounidense que envejece.

Sin embargo, la atención primaria es el área de mayor preocupación. Un informe de septiembre de 2021 de Kaiser Household Basis señaló que 83,7 millones de personas en los EE. UU. viven en un área profesional de escasez de atención médica (HPSA) designada para atención primaria, y se necesitan más de 14 800 profesionales para eliminar la designación de HPSA.

También hay variaciones regionales en la gravedad del problema. “Ciertas partes del país, el oeste y el sur, se verán más afectadas, y las regiones rurales tendrán una escasez de private más severa que las regiones urbanas o suburbanas”, cube Frankel.

Esas son malas noticias para muchos pacientes. Dr. John Baackes, director ejecutivo de LA Care Well being Plan, el plan de salud operado públicamente más grande de los EE. UU., cube: “Si no podemos abordar la escasez de médicos, más pacientes experimentarán demoras en el acceso a la atención primaria, un componente crítico para mejorando la salud de nuestras comunidades y reduciendo los costos generales de atención médica”. Las poblaciones marginadas y de bajos ingresos se verán especialmente afectadas.

La dificultad para acceder a la atención primaria ejerce una presión adicional sobre los departamentos de emergencia, que han sido golpeados por la pandemia de COVID-19 en los últimos dos años. “Cuando las personas se encuentran con barreras persistentes para recibir atención, el tratamiento de emergencia puede convertirse en la opción de último recurso”, cube Baackes.

Eso aumenta los costos y es un problema especialmente grande en áreas desatendidas donde “muchos pacientes simplemente no ven a un médico hasta que su problema se vuelve crítico y acuden a la sala de emergencias. Este es el método menos óptimo para brindar atención”, señala Taylor.

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Impulsores de la escasez

Entonces, ¿qué está causando este grave problema? “Es difícil señalar con el dedo una cosa. Es una especie de tormenta perfecta de muchas cosas”, cube el Dr. Scott Holliday, decano asociado de educación médica de posgrado en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio (OSU) en Columbus. Estos factores están interconectados y son complejos, y comienzan con la viaje para convertirse en médico. Incluyen tiempo, costo y disponibilidad de capacitación médica. Para Frankel, el problema se scale back a “una mayor demanda y una oferta relativamente fija en el mercado laboral de los médicos. Capacitar a nuevos médicos es un proceso costoso y que lleva mucho tiempo, y hay pocas facultades de medicina en los EE. UU., con tantos cupos”, y que no se han mantenido al día con la demanda de médicos.

El requisito de capacitación de posgrado (pasantías y residencias) también ha limitado la cantidad de médicos que pueden ingresar al campo cada año. Estos períodos de formación práctica, que pueden durar varios años después de la escuela de medicina, son necesarios antes de que un médico pueda comenzar a ejercer en una especialidad determinada, explica Frankel. Los espacios están financiados por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, y no se ha producido una expansión significativa en este financiamiento desde 1997. (Un aumento modesto en el financiamiento, suficiente para respaldar 1,000 puestos de residencia en los EE. UU., fue parte de un alivio de COVID-19 proyecto de ley aprobado en 2020).

Parte del problema se deriva de la forma en que está cambiando la población de Estados Unidos. “Para 2035, habrá más personas mayores de 65 años o más que niños de 17 años o menos, la primera vez que ocurre este desequilibrio demográfico en la historia de la nación”, cube Taylor. Esto es significativo porque “las personas mayores ven a un médico tres o cuatro veces más que las personas más jóvenes y representan una cantidad muy desproporcionada de cirugías, pruebas de diagnóstico y otros procedimientos médicos”.

Esto surge en pacientes mayores y más enfermos que exigen una atención médica más compleja y está ocurriendo simultáneamente con el envejecimiento de la propia población de atención médica. “Nos enfrentamos a un precipicio de retiro de médicos”, cube Taylor, con muchos médicos con licencia activa en los EE. UU. de 60 años o más.

Para algunos, la urgencia de retirarse ha aumentado recientemente, como las tasas de agotamiento se dispararon durante la pandemia. Según una encuesta de marzo de 2021 realizada por Merritt Hawkins para Physicians Basis, el 38 % de los médicos dijeron que les gustaría retirarse el próximo año.

La salud de la nación también es un issue, cube Taylor. Según los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., 6 de cada 10 adultos tienen una o más afecciones crónicas, como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas, pulmonares o Alzheimer, «todas las cuales deben ser tratadas y manejadas por médicos». La pobreza, el desempleo, la falta de nutrición adecuada, la mala vivienda y otros factores sociales también contribuyen a la demanda de atención.

Frankel agrega que la expansión de acceso a la cobertura de seguro de salud que ha ocurrido durante la última década significa que más personas pueden permitirse el lujo de recibir atención. Esto también se ha sumado a la cantidad de personas que buscan reservar citas.

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Posibles soluciones

Debido a que el problema es multifactorial, no hay una respuesta easy para solucionar el inminente escasez de médicos. En su lugar, se requerirá un enfoque múltiple sólido e innovador. Estos esfuerzos deben incluir:

Aumento de la financiación. A pesar de los desafíos de financiación impuestos por el gobierno federal, algunos sistemas hospitalarios han estado trabajando para proporcionar más plazas de residencia a través de otras fuentes de financiación. Estos esfuerzos parciales han ayudado en ciertas áreas, lo que ha llevado a cambios incrementales, cube Holliday. Pero se necesita hacer más, ya que “no se han mantenido al día con el crecimiento de la población en los EE. UU., y los hospitales o las escuelas de medicina están tomando medidas”. [the cost burden] en su línea de fondo.”

Alivio de la deuda. La condonación de préstamos estudiantiles deberá ser parte de la conversación, especialmente cuando se trata de especialidades que pagan menos, como la atención primaria.

«No tenía padres adinerados cuando fui a la escuela de medicina», cube Holliday, «pero mis préstamos estudiantiles no eran nada en comparación con lo que la gente tiene ahora para salir de la escuela de medicina», que tiene un promedio de alrededor de $200,000, según Training Information. Iniciativa. “Eso es bastante aterrador, y solo eso asusta a muchas personas para que no se dediquen a la medicina”.

Algunos estados, municipios y sistemas hospitalarios han estado utilizando programas de incentivos que ayudan a los nuevos médicos a pagar sus préstamos para atraer talento. Por ejemplo, en 2018, LA Care lanzó su programa Elevating the Security Web, cuyo objetivo es reclutar a más médicos para roles en comunidades vulnerables y de bajos ingresos en el condado de Los Ángeles. El programa incluye una variedad de herramientas de contratación y retención, incluidas becas, subvenciones y reembolso de préstamos.

Un programa de financiación federal que reduciría la carga normal del costo de la escuela de medicina a menudo se considera una pieza clave de la solución a la escasez de médicos.

Tecnología. La mayor aceptación de la telemedicina ha sido una ventaja de la pandemia de COVID-19. Esto ha ampliado el alcance de algunos médicos que ahora pueden reunirse con pacientes en lugares remotos, así como con aquellos que tienen problemas de movilidad o transporte. Si bien la telemedicina tiene limitaciones y no es apropiada para todas las situaciones médicas, puede ayudar a aliviar la carga de los médicos sobrecargados al tiempo que brinda acceso a la atención a ciertos pacientes desatendidos.

Ampliación del equipo de atención. Mover la medicina hacia un enfoque de equipo de atención más multidisciplinario se cita a menudo como un gran componente para resolver la escasez de médicos. “La razón principal por la que la escasez de médicos no ha tenido aún más impacto en los pacientes es que los profesionales de práctica avanzada, como los enfermeros practicantes y los asistentes médicos, están llenando los vacíos y han quitado algo de presión al sistema”, cube Taylor. Espere ver más de estos profesionales, especialmente en las prácticas de atención primaria, apoyando a los médicos y ampliando su alcance.

Reducción de la carga de papeleo. La facturación médica moderna requiere una gran cantidad de entrada de datos y papeleo, lo que puede no ser el mejor uso del tiempo de un médico. Taylor cube que delegar estas tareas menos complejas a otros profesionales en ejercicio, como los escribas médicos, puede liberar tiempo al médico.

Impulsar la diversidad y la equidad en la medicina. Aumentar el número de médicos de colour debería ser parte de la solución. “La cantidad de diversidad es mejor de lo que period, pero todavía no está donde debería estar”, cube Holliday. Según un estudio de 2021 en el Revista de Medicina Interna Common eso se basó en datos de 2018, el 5,4% de los médicos son negros. De ellos, el 2,6% son hombres y el 2,8% son mujeres. En todas las categorías de raza y etnia, todavía queda mucho trabajo por hacer para abordar la inequidad en el sistema.

Los esfuerzos destinados a mejorar la diversidad y la equidad en todas las áreas de la medicina deben comenzar mucho antes de que un futuro médico tenga la edad suficiente para inscribirse en la escuela de medicina. Por ejemplo, los estudiantes de medicina y los residentes de la Facultad de Medicina de OSU hablan en las escuelas primarias locales en Columbus cube sobre seguir carreras en ciencias y atención médica, Holliday.

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esperanza de mejora

Tan complejo como el problema de escasez de médicos es que no es insuperable, cube Baackes. Por ejemplo, un informe de julio de 2020 de la California Well being Care Basis que utilizó datos de 2014 encontró que 11,2 millones de personas en el estado vivían en una HPSA. Un informe de septiembre de 2021 de Kaiser Household Basis encontró que el número se había reducido a alrededor de 7,8 millones. Baackes cube que esta reducción del 31 % de 2014 a 2021 demuestra que California ha progresado en abordar la escasez de médicos. El estado ha estado implementando muchas estrategias, como la expansión de la tecnología, para abordar al médico. Pero aún queda mucho por hacer. “Se trata de tener el ancho de banda para brindar una buena atención al paciente”, cube Holliday. “No queremos que nuestros pacientes tengan malos resultados y que tengan dificultades para encontrar el proveedor adecuado para sus necesidades”.

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