Imágenes del telescopio espacial James Webb: respuestas a sus preguntas



El primer conjunto de imágenes científicas del telescopio espacial James Webb reveló maravillosas estrellas y galaxias. La reportera espacial Leah Crane responde a todas sus preguntas sobre estas imágenes y las posibilidades de JWST


espacio


12 julio 2022

Una imagen de la Nebulosa Carina tomada por JWST

NASA, ESA, CSA, STScI

El 12 de julio, el Telescopio Espacial James Webb (JWST) lanzó su primer conjunto de imágenes científicas de resolución completa. Este conjunto incluía imágenes asombrosamente nítidas de la Nebulosa Carina, la Nebulosa de los Ocho Ráfagas, un grupo de galaxias llamado Quinteto de Stephan y un cúmulo de galaxias que estira la luz de los objetos detrás de él, así como un análisis de la composición de un exoplaneta llamado WASP. -96b.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre el telescopio que tomó estas imágenes y lo que puede revelar a continuación:

¿Qué tienen de especial estas imágenes? ¿No teníamos el telescopio espacial Hubble antes de JWST?

¡Tuvimos y tenemos el Hubble, que produce tantas imágenes magníficas del espacio! Pero JWST es mucho más grande, por lo que sus imágenes son más detalladas. También observa en diferentes longitudes de onda que el Hubble, lo que le permite ver cosas, particularmente cosas muy distantes, que el Hubble no puede.

¿Qué tan cerca del borde del universo observable podrá ver JWST? He visto citar 13.500 millones de años luz; eso parece muy cercano a la edad del universo en unos 13.800 millones de años.

¡JWST debería poder ver entre 100 y 250 millones de años después del Huge Bang! Pero si bien eso es hasta hace unos 13.700 millones de años, no está a 13.700 millones de años luz de distancia, está mucho más lejos que eso, debido a la expansión del universo.

¿JWST estudiará los agujeros negros supermasivos? ¿Puede producir una imagen comparable a la del Occasion Horizon Telescope?

JWST no puede hacer una imagen de un agujero negro supermasivo como lo hizo el Occasion Horizon Telescope – ese es un tipo diferente de telescopio – ¡pero los estudiará! De hecho, la imagen del quinteto de Stephan que se acaba de publicar ya proporciona información interesante sobre uno.

¿Es posible la lente gravitacional? [like that seen in JWST’s first deep-field image] ser lo suficientemente fuerte para verte a ti mismo? Como, ¿la luz hace un giro en U?

¡Sí! Los agujeros negros pueden tener una característica llamada esfera de fotones, donde la atracción de la gravedad es tan fuerte que la luz orbita alrededor del agujero negro. Entonces, si apuntas una luz justo fuera de la esfera de fotones, en teoría, podrías ver que la luz rodea el otro lado del agujero negro.

Si JWST puede ver 13.500 millones de años atrás, ¿podríamos algún día hacer un telescopio que pueda «ver» más allá del comienzo de los tiempos?

¡Deseo! Desafortunadamente, hay un límite basic de cuánto tiempo atrás podemos ver, porque hasta poco menos de 380 000 años después de la Huge Bangel universo estaba completamente lleno de plasma caliente y, por lo tanto, period opaco.

¿Podemos ver más atrás que 380.000 años después del Huge Bang con ondas gravitacionales detectadas por el Observatorio de ondas gravitacionales con interferómetro láser (LIGO) o la Antena espacial con interferómetro láser (LISA)?

Me encanta esta pregunta! Lamentablemente la respuesta es no, porque ondas gravitacionales provienen del movimiento de masas, y simplemente no hubo estructuras lo suficientemente grandes como para crear ondas gravitacionales medibles hasta unos 100 millones de años después del Huge Bang.

Con los datos y las imágenes recopiladas, ¿es posible (o incluso possible) que los científicos revisen que la edad actualmente aceptada del universo sea mucho más antigua que unos meros 13.700 millones de años?

Es posible que los datos de JWST nos hagan revisar la edad del universo basado en nuevas mediciones de su expansión, pero si es así, probablemente bajará en lugar de subir.

¿Hubo algo inesperado sobre los espectros de la galaxia y el exoplaneta obtenidos hasta ahora?

No creo que haya nada particularmente impactante en los datos que se han obtenido hasta ahora. Las imágenes son todas de sistemas que ya están muy bien estudiados, pero ahora tenemos muchos más detalles que nunca. Entonces, somos cosas nuevas, pero no creo que sean muy inesperadas.

¿Por qué la tripulación del JWST eligió WASP-96 b como el primer exoplaneta del que analizar la composición? ¿Qué tenía de especial?

que tiene de especial Avispa-96b es que no está nublado: el nuevo espectro muestra alguna evidencia de nubes y neblina, pero no mucho. Eso es bueno porque permite que la luz de las estrellas brille a través de la atmósfera y que podamos analizar sin ser bloqueados por muchas nubes.

¿Cómo decidirán los astrónomos a qué fotografiar? [with JWST] ¿Siguiente?

El primer año de ciencias en realidad ya ha sido planeado. Los investigadores hicieron más de 1000 propuestas sobre qué observar, y fueron seleccionadas por paneles de científicos. Puede leer más sobre lo que se seleccionó aquí.

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