Impresionante la primera imagen de campo profundo del telescopio espacial James Webb

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La primera imagen científica del telescopio espacial James Webb, presentada por el presidente de EE. UU. Joe Biden el 11 de julio, es la imagen infrarroja más profunda y de mayor resolución del universo jamás capturada.


espacio


11 julio 2022

Imagen predeterminada de New Scientist

La primera imagen de campo profundo del telescopio espacial James Webb

NASA, ESA, CSA, STScI

Acérquese lo suficiente a cualquier parte del espacio y estará repleto de galaxias distantes. La primera imagen de campo profundo de la NASA Telescopio espacial James Webb (JWST) se amplía más que cualquier imagen infrarroja anterior del cosmos, un récord que no se mantendrá por mucho tiempo mientras el enorme observatorio continúa superando los límites de la observación astronómica. Ha revelado galaxias que nunca antes habíamos podido ver.

JWST se lanzó desde la Guayana Francesa a fines de 2021 y llegó a su órbita closing alrededor del sol a principios de 2022. Las primeras imágenes con una calidad lo suficientemente alta como para usarlas en la ciencia han comenzado a transmitirse a la Tierra. En una rueda de prensa en la Casa Blanca el pasado 11 de julio, el presidente estadounidense, Joe Biden, anunció la primera de estas imágenes. Cuatro más son programado para ser lanzado el 12 de julio.

Esta primera imagen es una región del espacio llamada SMACS 0723, que contiene lo que los astrónomos llaman una lente gravitatoria. En áreas como esta, un objeto masivo relativamente cerca de la Tierra se comporta como una lupa, distorsionando el espacio y estirando la luz de cualquier cosa detrás de él.

La lente gravitatoria en SMACS 0723 es particularmente fuerte porque el objeto cercano que distorsiona el espacio-tiempo no es una galaxia, sino un gran cúmulo de galaxias.

Las pequeñas motas y rayas de luz amplificadas por la lente y visibles alrededor de los bordes de la imagen son galaxias distantes increíblemente débiles, algunas de las primeras que se formaron.

Hasta ahora no podíamos ver estas galaxias en parte debido a la expansión del universo: cuanto más lejos está un objeto, más rápido se aleja de nosotros y más roja parece su luz debido a ese movimiento. El predecesor de JWST, el telescopio espacial Hubble, observa la luz principalmente en longitudes de onda visibles, pero JWST utiliza infrarrojoslo que le permite detectar objetos que parecen tan rojos que se han vuelto invisibles para el Hubble.

«Creemos que cuando las estrellas se forman a partir de materials primordial en el universo distante, se forman de una manera muy diferente, pero nunca antes habíamos observado eso», cube. esteban wilkins en la Universidad de Sussex en el Reino Unido. «Hay mucha física essential allí de la que no sabemos nada».

Comprender la formación de estas primeras estrellas y galaxias también podría ayudar a resolver el misterio de cómo se forman las semillas de los agujeros negros supermasivos.

Esta primera imagen es un tentador indicio de que hay de comer de JWST, en forma de más imágenes y observaciones detalladas del universo. En las próximas semanas, las compuertas de la ciencia JWST se abrirán y transformarán nuestra comprensión del cosmos.

“Todos los datos que hemos visto hasta ahora han demostrado que realmente están funcionando, pero los datos de hoy y de mañana son los primeros datos sobre los que podemos hacer ciencia, y muy pronto obtendremos datos sobre los que definitivamente podemos hacer ciencia. adelante”, cube Wilkins.

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