Investigadores: Mejorar la vista puede ayudar a prevenir la demencia


Los casos de demencia están aumentando junto con el envejecimiento de la población mundial y otro medicamento muy esperado para el Alzheimer, crenezumab, ha demostrado ser ineficaz en los ensayos clínicos, la última de muchas decepciones. Los expertos en salud pública y los investigadores argumentan que ya es hora de dirigir nuestra atención a un enfoque diferente, centrándonos en eliminar una docena de factores de riesgo ya conocidos, como presión arterial alta no tratada, pérdida de audición y tabaquismo, en lugar de un precio exorbitante. nueva droga whiz-bang.

“Sería genial si tuviéramos medicamentos que funcionaran”, dijo el Dr. Gill Livingston, psiquiatra del College Faculty London y presidente del Comisión Lancet sobre Prevención, Intervención y Atención de la Demencia. “Pero no son el único camino a seguir”.

Enfatizar los riesgos modificables, cosas que sabemos cómo cambiar, representa «un cambio drástico en el concepto», dijo el Dr. Julio Rojas, neurólogo de la Universidad de California, San Francisco. Al centrarnos en comportamientos e intervenciones que ya están ampliamente disponibles y para los cuales existe evidencia sólida, “estamos cambiando la forma en que entendemos la forma en que se desarrolla la demencia”, dijo.

El último issue de riesgo modificable se identificó en un estudio de la discapacidad visible en los Estados Unidos que se publicó recientemente en JAMA Neurology. Utilizando datos de la Estudio de Salud y Jubilaciónlos investigadores indicaron que alrededor del 62 por ciento de los casos actuales de demencia podrían haberse prevenido a través de los factores de riesgo y que el 8 por ciento (alrededor de 100 000 casos) podrían haberse prevenido mediante una visión saludable.

Aunque ese es un porcentaje bastante pequeño, representa una solución comparativamente fácil, dijo el Dr. Joshua Ehrlich, oftalmólogo e investigador de salud de la población de la Universidad de Michigan y autor principal del estudio.

Esto se debe a que los exámenes de la vista, la prescripción de anteojos y la cirugía de cataratas son intervenciones relativamente económicas y accesibles. “A nivel mundial, del 80 al 90 por ciento de la discapacidad visible y la ceguera se pueden evitar mediante la detección y el tratamiento tempranos, o aún no se han abordado”, dijo el Dr. dijo Ehrlich.

La influyente Comisión Lancet comenzó a liderar el movimiento de factores de riesgo modificables en 2017. Un panel de médicos, epidemiólogos y expertos en salud pública revisó y analizó cientos de estudios de alta calidad para identificar nueve factores de riesgo que representan gran parte de la demencia en el mundo: presión arterial alta, bajos niveles educativos, problemas de audición, tabaquismo, obesidad, depresión, inactividad física, diabetes y bajos niveles de contacto social.

En 2020, la comisión agregó tres más: consumo excesivo de alcohol, lesiones cerebrales traumáticas y contaminación del aire. La comisión calculó que el 40 por ciento de los casos de demencia en todo el mundo teóricamente podrían prevenirse o retrasarse si se eliminaran esos factores.

“Se podría hacer un cambio masivo en la cantidad de personas con demencia”, dijo el Dr. Livingston. “Incluso pequeños porcentajes, porque muchas personas tienen demencia y es muy costoso, pueden marcar una gran diferencia para las personas y las familias, y para la economía”.

De hecho, en los países más ricos, “ya ​​está ocurriendo a medida que la gente obtiene más educación y fuma menos”, señaló. Debido a que las probabilidades de demencia aumentan con la edad, a medida que más personas envejecen, la cantidad de casos de demencia sigue aumentando. Pero las proporciones están cayendo en Europa y América del Norte, donde la la incidencia de la demencia ha disminuido en un 13 por ciento por década durante los últimos 25 años.

Dr. Ehrlich espera que la Comisión Lancet agregue la discapacidad visible a su lista de riesgos modificables cuando actualice su informe, y el Dr. Livingston dijo que de hecho estaría en la agenda de la comisión.

¿Por qué la pérdida de audición y visión contribuiría al deterioro cognitivo? “Un sistema neural mantiene su función a través de la estimulación de los órganos sensoriales”, explicó el Dr. Rojas, coautor de un libro adjunto, editorial en JAMA Neurología. Sin esa estimulación, “habrá una muerte de neuronas, una reorganización del cerebro”, dijo.

La pérdida de la audición y la visión también podría afectar la cognición al limitar la participación de los adultos mayores en la actividad física y social. “No puedes ver las cartas, así que dejas de jugar con amigos”, cube el Dr. Ehrlich dijo, “o dejas de leer”.

los vínculo entre la demencia y la pérdida de audición, el issue particular person más importante que la Comisión Lancet citó como riesgo modificable, ha sido bien establecido. Hay menos datos clínicos sobre la conexión con problemas de visión, pero el Dr. Ehrlich es co-investigador de un estudio en el sur de la India para ver si proporcionar anteojos a los adultos mayores afecta el deterioro cognitivo.

Por supuesto, este enfoque para reducir la demencia es «aspiracional», reconoció: «No vamos a eliminar la baja educación, la obesidad, todo eso».

Algunos esfuerzos, como elevar los niveles de educación y tratar la presión arterial alta, deben comenzar en la juventud o en la mediana edad. Otros requieren importantes cambios de política; es difícil para un individuo controlar la contaminación del aire, por ejemplo. Modificar los hábitos y hacer cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, beber y hacer ejercicio con regularidad, no es fácil de reducir.

Incluso las prácticas médicas bastante rutinarias, como medir y controlar la presión arterial alta y tomar medicamentos para controlarla, pueden ser difíciles para los pacientes de bajos ingresos.

Además, es possible que los estadounidenses mayores se den cuenta de que la atención rutinaria de la vista y la audición son dos servicios que el Medicare tradicional no cubre.

Pagará la atención relacionada con la retinopatía diabética, el glaucoma o la degeneración macular relacionada con la edad, y cubre la cirugía de cataratas. Pero para los problemas más comunes que se pueden corregir con anteojos, «Medicare tradicional no lo ayudará mucho», dijo David Lipschutz, director asociado del Centro sin fines de lucro para la defensa de Medicare. Tampoco cubrirá la mayoría de los audífonos o exámenes, que son gastos mucho más altos.

Los programas Medicare Benefit, proporcionados a través de aseguradoras privadas, por lo basic incluyen algunos beneficios para la vista y la audición, “pero mire el alcance de la cobertura”, dijo el Sr. Lipschutz advirtió. “Pueden aplicar $200 o $300 o $500 para audífonos”, pero a un precio típico de $3,000 a $5,000 por par, “todavía podrían estar fuera de su alcance”, dijo.

La expansión de Medicare tradicional para incluir beneficios de audición, visión y dentales fue parte de la Ley Construct Again Higher de la administración Biden. Pero después de que la Cámara lo aprobara en noviembre, los republicanos y el senador demócrata Joe Manchin III lo hundieron en el Senado.

Aún así, a pesar de las advertencias y advertencias, reducir los factores de riesgo modificables de la demencia podría tener enormes beneficios, y los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades han incorporado ese enfoque en su Plan Nacional para Abordar la Enfermedad de Alzheimer.

Un enfoque en estos factores también podría ayudar a tranquilizar a los estadounidenses mayores y sus familias. Algunos riesgos importantes de la demencia están fuera de nuestro management: la genética y los antecedentes familiares, y el avance de la edad. Los factores modificables, sin embargo, son cosas sobre las que podemos actuar.

“La gente tiene tanto miedo de desarrollar demencia, perder la memoria, la personalidad, la independencia”, cube el Dr. dijo Livingston. “La thought de que puedes hacer mucho al respecto es poderosa”.

Incluso retrasar su aparición puede tener un gran efecto. “Si, en lugar de obtenerlo a los 80, lo obtiene a los 90, eso es algo enorme”, dijo.

Exámenes de la vista y del oído, ejercicio, management de peso, dejar de fumar, medicamentos para la presión arterial, cuidado de la diabetes: “no estamos hablando de intervenciones costosas o cirugías sofisticadas o consultas con especialistas que están a horas de distancia”, cube el Dr. agregó Ehrlich. “Estas son cosas que las personas pueden hacer en las comunidades donde viven”.