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Irán cube exdiplomático británico entre varios extranjeros detenidos



El Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán ha detenido a varios extranjeros a los que acusa de espiar, incluido un hombre al que identificó como Giles Whitaker, exjefe de misión adjunto del Reino Unido en Teherán, informaron los medios estatales el miércoles.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido negó que un diplomático británico haya sido arrestado en Irán y calificó los informes de «completamente falsos». Whitaker abandonó el país después de terminar su cargo en diciembre de 2021, según otro funcionario británico que habló bajo condición de anonimato. La agencia de noticias iraní Fars, que está vinculada al IRGC, dijo que Whitaker había regresado a Irán como turista cuando fue detenido.

El grupo de extranjeros, incluido un investigador polaco y la esposa de un diplomático austriaco, están acusados ​​de recolectar muestras de suelo en un área del desierto de Shahdad, informó Fars. La agencia también publicó un video que muestra imágenes aparentes de los extranjeros, así como otras imágenes de ellos recorriendo el cercano desierto de Lut, un UNESCO sitio de Patrimonio Mundial.

Irán tiene una historia de impresionante ciudadanos extranjeros, incluidos los ciudadanos estadounidenses. Los reclamos de nuevos arrestos se produjeron en medio de tensiones intensificadas con las naciones occidentales debido a que las negociaciones entre Irán y Estados Unidos para restaurar el acuerdo nuclear de 2015 se estancaron. Las conversaciones se han centrado en restringir el programa atómico de Irán y levantar las sanciones de Estados Unidos, pero también han abordado la incautación de rehenes por el IRGC, a menudo hecho para ganar concesiones de Occidente.

El IRGC es la organización militar y de inteligencia más poderosa de Irán, con sus propias unidades aéreas, terrestres y navales, y el gobierno de EE. UU. lo considera una organización terrorista. En el video publicado por Fars el miércoles, un reportero cube que los drones del IRGC monitorearon a los extranjeros en el desierto.

En un momento, el video muestra imágenes aéreas granulosas de un hombre y lo que parecen ser dos niños andando en bicicleta. El reportero afirma que la escena muestra al esposo del agregado cultural de Austria en Teherán “visto en drones del IRGC tomando muestras del suelo mientras sus hijos juegan”.

El reportero también dijo que el «segundo enviado principal de Gran Bretaña, que viajó más a Irán con su familia como turista… fue visto en el desierto de Shahdad».

“Las imágenes muestran que esta persona estaba recolectando muestras de suelo”, cube el informe. “Él va a ser expulsado del país después de una disculpa oficial”.

Las conversaciones para restaurar el acuerdo nuclear se resumieron el mes pasado en Qatar después de una larga suspensión, pero terminaron sin acuerdo. Irán acusó a Estados Unidos de repetir sus posiciones anteriores en las negociaciones, mientras que Estados Unidos culpó a Irán de presentar nuevas demandas.

El acuerdo, conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA, por sus siglas en inglés), limitó la capacidad de Irán para producir y retener el uranio enriquecido necesario para un arma nuclear, a cambio del levantamiento de las sanciones estadounidenses e internacionales.

La administración Trump se retiró unilateralmente del acuerdo en 2018, volvió a imponer sanciones que se habían levantado y agregó muchas otras como parte de una campaña de “máxima presión”.

El enviado especial de la administración Biden para Irán, Robert Malley, en una entrevista con NPR el martes, calificó las conversaciones como “más que una pequeña ocasión desperdiciada”. Cuando se le preguntó acerca de varios estadounidenses que están detenidos por Irán, Malley dijo que “han sido utilizados como peones”. Los iraníes, dijo, estaban “pidiendo cosas a cambio” de su liberación.

El miércoles, en un aparente intento de presionar a Irán en las negociaciones, el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo que Estados Unidos estaba imponiendo más sanciones a los “productores, transportistas y empresas fachada de petróleo y petroquímicos” del país.

“En ausencia de un compromiso de Irán de regresar al JCPOA, un resultado que continuamos buscando, seguiremos usando a nuestras autoridades para atacar las exportaciones de productos energéticos de Irán”, escribió en Twitter.

Fahim informó desde Bodrum, Turquía. William Sales space en Londres contribuyó a este despacho.




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