Joe Manchin defiende la retirada de los planes climáticos e impositivos



WASHINGTON — Period una posición acquainted, aunque insoportable, para los demócratas.

el día después tirando del enchufe sobre los planes de su partido para aprobar un paquete climático, energético e impositivo este verano, el senador Joe Manchin III de West Virginia, el demócrata de tendencia conservadora que ha coqueteado repetidamente con el compromiso solo para hundir las ambiciones más altas de su partido, llamó el viernes a un West Programa de radio Virginia. Tal vez, sugirió, en un mes más o menos, podría ver el camino despejado para salvar los últimos fragmentos de la agenda interna del presidente Biden.

No había ninguna garantía, por supuesto, y los comentarios fueron solo el último caso del Sr. Manchin aprovechando su papel como voto decisivo en un Senado dividido equitativamente para dictar la estrategia legislativa de su partido, dejando a los demócratas a su merced.

Esta vez, los demócratas habían tenido suficiente.

En lugar de participar en otra ronda de negociaciones de si lo hará o no con el Sr. Manchín, Sr. Biden hizo saber que había terminado de tratar de asegurar su agenda climática en el Congreso.

Señor. La retirada abrupta de Manchin dejó al senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, abandonado después de meses de cortejar a un colega cuyas demandas y líneas rojas parecían cambiar día a día, o según la última proyección económica. Y provocó que muchos demócratas se rebelaran abiertamente contra el Sr. Manchin, culpándolo por la desaparición de sus ambiciones y la última oportunidad de su partido para abordar la amenaza existencial del cambio climático.

Señor. Manchin, dijo la representante Pramila Jayapal de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso, “ha demostrado que no sabe cómo cerrar un trato, o no quiere cerrar un trato, y que no se puede confiar a él.»

Durante más de un año, el Sr. Manchin, que a sus 74 años cumple su tercer mandato en el Senado, se ha situado exactamente donde prefiere estar: en el centro de una negociación política y política de alto riesgo, con la atención y la especulación centradas en él.

Los demócratas se han esforzado para ganar su voto en cualquier parte de su alguna vez ambiciosa agenda interna, adaptando sus movimientos políticos para no alienarlo. Se han retorcido para adaptarse a sus dictados que cambian a menudo y han reducido sus ambiciones repetidamente para mantenerse dentro de sus líneas rojas, pero hasta ahora se han ido con las manos vacías en sus mayores prioridades.

Debido al estrecho margen de management de los demócratas en el Senado 50-50 y la oposición republicana unificada a la mayor parte de su agenda, el Sr. Manchin tiene un poder de veto efectivo sobre la estrategia legislativa del partido, y lo ha ejercido a menudo y sin pedir disculpas.

Pero mientras el Sr. Biden y los demócratas del Congreso han presionado por políticas transformadoras para enfrentar desafíos generacionales como el cambio climático, dijo el Sr. Manchin, que canaliza los deseos de su muy conservador estado productor de carbón y fuel, se ha centrado en cuestiones a más corto plazo.

El viernes, dijo que les había dicho a los líderes del partido que quería esperar otro mes, hasta que se publicaran las cifras de inflación de julio, antes de poder decidir si actuar sobre el cambio climático.

“Estoy donde he estado: no haría pasar a mi private por esto, no me haría pasar por esto si no fuera sincero acerca de tratar de encontrar un camino hacia algo que sea bueno para nuestro país”, dijo el Sr. Manchin dijo el viernes en la entrevista con el locutor de radio Hoppy Kercheval. “No pueden enfrentarse porque tengo una ‘D’ junto a mi nombre o alguien tiene una ‘R’ junto a su nombre, debemos hacer lo que quiera una parte. Ese no soy yo.»

Señor. Biden hizo en la mención del Sr. Manchin en un comunicado emitido el viernes. Cuando se le preguntó en una conferencia de prensa en Jeddah, Arabia Saudita, si Virginia Occidental había estado negociando de buena fe, el presidente dijo que no period él quien había estado negociando con él.

Pero los enojados demócratas del Congreso atribuyeron su frustración al demócrata de Virginia Occidental. Uno, el senador Martin Heinrich de Nuevo México, reflexionó públicamente sobre si el Sr. Manchin mereció su presidencia del Comité de Energía y Recursos Naturales.

“Ha sido un día realmente horrible”, dijo en una entrevista la senadora Tina Smith, demócrata de Minnesota y defensora clave de las disposiciones climáticas. “Si el senador Manchin quiere un acuerdo sobre el clima y la energía, puede tener uno en un santiamén. Este es el trato del Senador Manchin para tomar, y si no sucede, es culpa suya”.

En Capitol Hill, el Sr. Manchin es algo así como un unicornio, el único demócrata nacional de su estado rojo rubí, y actúa y vota en consecuencia. Preparado para enfrentarse a los votantes en 2024, es poco possible que se vea amenazado por un retador en las primarias en un estado que el expresidente Donald J. Trump ganó por casi 40 puntos en 2020.

Eso le ha dado al Sr. Manchin aprovecha para lograr sus propios objetivos políticos, incluido mantenerse firme contra alejarse por completo del petróleo y el fuel, y resistir lo que considera el avance de su partido hacia su base liberal. Parece más feliz cuando está en medio de una negociación de política consecuente; ha sido bebido y cenado como un participante essential en conversaciones bipartidistas, invitado al Sr. La casa de Biden en Wilmington para el desayuno y perseguido por los funcionarios de la Casa Blanca, los legisladores, los ayudantes y los reporteros que analizan cada sílaba en busca de un núcleo de información.

Pero la oscuridad, y en ocasiones la inconsistencia, del Sr. Las posiciones de Manchin han sido cada vez más agradecidas por sus colegas demócratas.

Apenas tres meses después de la administración de Biden, él provocó la votación abierta más larga en la historia moderna del Senado al plantear una objeción de última hora al tamaño de los beneficios de desempleo en el plan de ayuda pandémica de $ 1.9 billones. Los demócratas tuvieron que recortar los pagos por desempleo para ganar su voto, lo que consolidó la aprobación del paquete.

Se negó a ayudar a los demócratas a cambiar las reglas obstruccionistas para promulgar una legislación sobre el derecho al voto, acabando con el esfuerzo incluso después de que el Sr. Schumer le dio el papel principal en la redacción de un proyecto de ley alternativo para asegurarse de que lo apoyaría.

Pero en ningún tema el Sr. Manchin atormentó a los demócratas más que en su ambicioso paquete de pink de seguridad social, clima e impuestos. Para ganar su voto para comenzar a trabajar en el plan, el Sr. Schumer firmó un memorándum secreto con el Sr. Manchin que dejó claro que Virginia Occidental no tenía intención de aceptar los 3,5 billones de dólares en gastos previstos en el presupuesto de los demócratas. El documento describió al Sr. Los parámetros mucho más estrechos de Manchin para un paquete de $ 1.5 billones, incluidos los umbrales de ingresos para programas sociales y adaptaciones para créditos fiscales de combustibles fósiles y fuel pure.

“Trataré de disuadir a Joe sobre muchos de estos”, dijo el Sr. Schumer garabateado en el documento, que enfureció a muchos demócratas cuando se hizo público. Nunca pudo. Seis meses después, el Sr. manchín se alejó abruptamente de las conversaciones sobre el paquete.

Los demócratas se reagruparon en enero y comenzaron los esfuerzos para reconstruir su plan destrozado, adhiriéndose estrictamente a los componentes que el Sr. Manchin había planteado repetidamente: pagar la deuda nacional, revisar partes del código fiscal y reducir el costo de los medicamentos recetados al permitir que Medicare negocie los precios y algunos gastos.

A principios de este mes, los demócratas del Senado habían comenzado a implementar partes de un paquete que creían que podría ganar la presidencia del Sr. El apoyo de Manchin, incluida una propuesta de fijación de precios de medicamentos y un plan para reforzar la solvencia de un programa clave de Medicare aumentando los impuestos para algunos estadounidenses de altos ingresos.

Pero el jueves por la noche, después de la noticia de que los precios habían aumentó 9.1 por ciento en el año que terminó en junio, el Sr. Manchin volvió a negarse y le dijo al Sr. Schumer que quería esperar cualquier propuesta climática o fiscal hasta ver las cifras de inflación de julio. Si los demócratas insistieran en impulsar la acción legislativa antes de esa fecha, el Sr. Manchin dijo que deberían actuar solo sobre las propuestas destinadas a reducir el costo de los medicamentos recetados y extender las Leyes de Cuidado de Salud a Bajo Precio ampliadas.

“Esperemos hasta que salga, para que sepamos que vamos por el camino que no será incendiario, para agregar más a la inflación”, dijo el Sr. Manchin dijo en la entrevista de radio. Contando el Sr. La respuesta de Schumer, Sr. Manchin agregó: “Dije, ‘Chuck, está mal. No es prudente hacer lo otro en este momento’”.

“Quiero clima. Quiero una política energética”, dijo, y agregó: “Pensé que realmente nos estábamos moviendo en la dirección correcta”.

Pero el Sr. Schumer parecía haberse exasperado y convencido de que el Sr. No se pudo obtener el voto de Manchin. Un funcionario dijo que el Sr. Manchin rechazó importantes concesiones que habrían enfurecido a los demócratas progresistas, incluida la adición de más medidas de perforación, la eliminación de un crédito fiscal clave para vehículos eléctricos y la eliminación de los aumentos de impuestos a los que se había resistido.

Señor. La postura de Manchin echó por tierra las posibilidades de acción en los próximos días sobre una prioridad crítica para los demócratas y sugirió que, a menos que abandonaran por completo las propuestas climáticas y fiscales, es posible que no salven nada de su paquete de política interna antes de las elecciones legislativas de mitad de período en noviembre. En septiembre, después de un receso planificado de cinco semanas, los legisladores solo tendrán una ventana limitada para actuar sobre el paquete. Y están ansiosos por darse el mayor tiempo posible para hacer campaña sobre lo que sea que aprueben antes de las elecciones de noviembre.

Con cicatrices políticas de un año de conversaciones conflictivas, pocos demócratas parecían dispuestos el viernes a apostar que había un trato más grande en septiembre.

“No puedo sacar sangre de una piedra”, dijo la representante Elissa Slotkin, una demócrata de Michigan que se enfrenta a la reelección en un distrito competitivo. “No estoy en el Senado. Claramente están teniendo problemas de trato entre ellos. Y simplemente, para mis electores, tomaré lo que pueda obtener”.

catie edmondson, Estefanía Lai y Margot Sanger-Katz reportaje contribuido.