La administración de Biden está elevando una división del HHS para supervisar las respuestas a la pandemia



La administración de Biden está creando una nueva división dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos para coordinar la respuesta de la nación a las amenazas de pandemia y otras emergencias de salud, un reconocimiento de que el departamento está estructuralmente mal equipado para manejar desastres como la pandemia de coronavirus.

El cambio, anunciado internamente el miércoles, elevará una oficina existente, la del Subsecretario de Preparación y Respuesta, conocida como ASPR, a su propia división operativa, la Administración para la Preparación y Respuesta Estratégica.

La medida crea efectivamente una nueva agencia federal, a la par de los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades y la Administración de Alimentos y Medicamentos, que será responsable de la logística de salud essential, incluida la supervisión de la Reserva Nacional Estratégicala reserva médica de emergencia de la nación, y la contratación y distribución de vacunas en caso de emergencia.

El objetivo es aumentar la autoridad de la oficina y consolidar sus poderes para que pueda operar como contraparte de los CDC, la FDA y los Institutos Nacionales de Salud, que gestionan varios aspectos de una respuesta de emergencia. Pero también puede crear tensiones entre esas agencias, que tienen sus propios campus fuera de Washington, y la nueva división, que operará desde la sede del HHS en la capital.

“Este cambio ASPR para movilizar una respuesta nacional coordinada de manera más rápida y estable durante futuros desastres y emergencias, mientras nos equipa con mayores capacidades de contratación y contratación”, escribió Daybreak O’Connell, secretaria adjunta de preparación y respuesta, a los empleados el miércoles en un correo electrónico anunciando el cambio, que fue informado por primera vez por The Washington Publish.

En la superficie, elevar una oficina a una división podría parecer una reorganización burocrática de Washington. Pero las personas familiarizadas con el cambio dicen que la nueva división se basará en el trabajo que ya hace la oficina de preparación y respuesta, incorporando las capacidades que ha desarrollado durante la pandemia.

En 2018, ASPR quedó a cargo de la reserva nacional; anteriormente había sido administrado por el CDC, que se opuso amargamente a la medida. La reserva period escasa en suministros básicos, incluidos ventiladores, máscaras y otros equipos de protección, al comienzo de la pandemia, y hoy es un ejemplo lacerante de las fallas de esa respuesta temprana.

Milisegundo. O’Connell también supervisa la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado, que es responsable del desarrollo de vacunas y terapias innovadoras. esa agencia fue empujar hacia el centro de atención en 2020, cuando el presidente Donald J. Trump despidió a su director.

Pero al comienzo de la pandemia, el subsecretario que dirigía la ASPR carecía de la capacidad para contratar empresas para comprar vacunas y se vio obligado a depender del Departamento de Defensa para manejar la compra y distribución de las vacunas. Elevar la oficina a una división operativa le permitirá asumir algunas de esas responsabilidades, dicen personas familiarizadas con la medida. Milisegundo. O’Connell dijo que la nueva autoridad de contratación y contratación se incorporaría gradualmente «durante un período de tiempo».

En su memorándum, la Sra. O’Connell dijo que las «misiones» más nuevas de su oficina, como la supervisión de la reserva nacional, estaban «empujándola contra los límites de una división de private típica».

La decisión pareció tomar por sorpresa a algunos altos funcionarios federales de salud, incluso en la Casa Blanca y los CDC, dijeron altos funcionarios.

Lawrence Gostin, exasesor de los CDC que dirige el Instituto O’Neill para la Ley de Salud Nacional y International en la Universidad de Georgetown, dijo que el anuncio del miércoles fue «más que un poco vago, lo que lo hace aún más frustrante».

“Cuando una agencia se desempeña mal, siempre es tentador dejarla de lado o asignar sus funciones clave a otra agencia, o incluso desfinanciarla, lo que creo que sucederá como consecuencia de esto, cuando la respuesta correcta es arreglarla”, dijo. dijo. “En lugar de hacer que la agencia regrese a sus días de preeminencia, la hemos frenado. Creo que la administración de Biden y las futuras administraciones lamentarán el día en que cortaron las alas de los CDC”.

Una portavoz de los CDC dijo que la agencia «apoya la visión del subsecretario O’Connell para ASPR, un socio basic para nosotros en el tratamiento de las amenazas a la salud pública».

“Seguiremos trabajando en estrecha colaboración para promover y proteger la salud del pueblo estadounidense”, dijo la portavoz, Kristen Nordlund.

Dr. Luciana Borio, ex científica jefe interina de la FDA y funcionaria del Consejo de Seguridad Nacional, dijo que la oficina siempre tuvo la intención de ser un brazo más estratégico de la burocracia federal de salud que uno operativo.

“Tenemos que tener cuidado de que la nueva entidad no se vea cargada de responsabilidades operativas”, dijo. “Necesitamos aprovechar todo el gobierno para eso”.

“Hemos visto una y otra vez que no se trata de que una sola entidad responda” en una pandemia, dijo.

Si el cambio en el HHS cambia la autoridad o la responsabilidad, agregó, “me preocupa que no quede claro quién está a cargo y creará más confusión. El CDC es esencial para la respuesta. Cualquier acto que erosione aún más el papel de los CDC será perjudicial”.