La búsqueda de medicamentos para el COVID leve




Se está produciendo un cambio en la búsqueda de terapias para el COVID-19: algunos investigadores están dirigiendo su atención hacia medicamentos que podrían usarse para tratar enfermedades leves, incluso en personas que no tienen un alto riesgo de enfermedad grave.

Dichos medicamentos podrían llenar un vacío enorme, cube el experto en enfermedades infecciosas Oriol Mitjà del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol en Barcelona, ​​​​España. Las personas de alto riesgo tienen opciones de tratamiento, cube, pero las personas de riesgo moderado que no califican para los tratamientos existentes temen por su seguridad. “Hay una necesidad ahí”, cube. Dichos tratamientos podrían reducir la interrupción que incluso los casos leves pueden causar en el trabajo y la vida acquainted de las personas.

Los obstáculos políticos y los problemas de contratación han disuadido a algunos investigadores de cambiar su enfoque de la enfermedad grave, pero otros están avanzando. “Esto aún podría ser muy importante: observar la disminución del tiempo que se pasa enfermo”, cube Susanna Naggie, médica de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte.

el armario esta desnudo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda más de media docena de medicamentos para el COVID-19 para las personas que tienen una enfermedad grave o corren el riesgo de ser hospitalizadas. La OMS advierte contra varios medicamentos como tratamientos para enfermedades leves, pero no hace recomendaciones sobre qué tomar en su lugar.

Tratar los dolores de garganta y los resfriados puede sonar indulgente, pero los medicamentos para enfermedades leves podrían marcar un punto de inflexión en la pandemia. Tal tratamiento no solo haría que las personas volvieran a sus vidas antes, sino que también podría limitar la propagación de enfermedades. Menos infecciones significan menos oportunidades para que el virus mute, por lo que los medicamentos para enfermedades leves podrían frenar el surgimiento de nuevas variantes.

Los países de bajos ingresos también podrían beneficiarse. Por ejemplo, en la República Democrática del Congo, solo el 3,3% de la población ha recibido una dosis de vacuna. Pero los medicamentos podrían ayudar a compensar las bajas tasas de vacunación, cube Frédéric Monnot, investigador de desarrollo de medicamentos en la Iniciativa de Medicamentos para Enfermedades Olvidadas en Ginebra, Suiza. Muchos medicamentos son más fáciles de implementar en África que las vacunas, que a menudo requieren almacenamiento en frío y deben ser administrados por private capacitado.

No solo un lujo

El inmunólogo Marc Feldmann de la Universidad de Oxford, Reino Unido, señala otro beneficio: los investigadores no comprenden completamente los factores de riesgo que conducen a una enfermedad grave. Los tratamientos ampliamente utilizados para enfermedades leves podrían salvar la vida de personas que no saben que están en alto riesgo. “La realidad es que todo el mundo está en riesgo”, dijo.

Naggie y sus colegas comenzaron a reclutar participantes para un ensayo llamado ACTIV-6 a principios de 2021, cuando la vacunación se estaba generalizando y parecía que la pandemia se estaba convirtiendo en una enfermedad menos grave. En lugar de centrarse en tratar a las personas con factores de riesgo, los organizadores de ACTIV-6 se han inclinado hacia esta nueva fase de la pandemia.

Los investigadores reclutan a cualquier persona de 30 años o más, incluidas las personas vacunadas, para estudiar si Los medicamentos existentes, como la fluvoxamina, que ahora se usan para tratar la depresión, pueden ayudar a las personas a superar el COVID-19.. Los investigadores consideran si las terapias resuelven antes los síntomas de los receptores, ayudándolos a volver a sus vidas más rápido, en lugar de limitar su análisis a la prevención de la hospitalización o la muerte. ninguno de los dos el fármaco antiparasitario ivermectina ni el medicamento para el asma fluticasona aceleró la recuperación en las condiciones que probó el equipo. Los científicos terminaron recientemente de inscribir a las personas para su prueba de fluvoxamina.

Aunque las pruebas de ACTIV-6 reutilizaron medicamentos, Feldmann y sus colegas creen que un nuevo tipo de antiviral podría tratar el COVID-19 leve. La mayoría de los virus necesitan moléculas de azúcar para adoptar sus formas tridimensionales, y utilizan la maquinaria bioquímica de sus anfitriones para moldear estas moléculas en una forma utilizable. Los azúcares modificados llamados iminoazúcares pueden bloquear esta maquinaria e interrumpir la formación de partículas virales.

Feldmann, que está desarrollando iminoazúcares, cube que podrían limitar el curso de la enfermedad y la reproducción y propagación viral, lo que los convierte en buenos candidatos para tratar el COVID-19 leve. Debido a que interrumpen las moléculas del huésped en lugar de atacar directamente al virus, es poco possible que estimulen la resistencia. “Es exactamente lo que quieren los pacientes”, dijo.

La compañía farmacéutica Emergent BioSolutions, en Gaithersburg, Maryland, probó recientemente el perfil de seguridad de los iminoazúcares, allanando el camino para los ensayos clínicos. El bioquímico Raymond Dwek, quien también está en la Universidad de Oxford y está involucrado en el desarrollo de iminoazúcares, cube que tales ensayos podrían completarse dentro de dos años.

barreras de drogas

Pero existen barreras para encontrar medicamentos para enfermedades leves. Entre ellos se encuentran las pautas de tratamiento, publicadas por organizaciones como la OMS, que se enfocan en enfermedades graves, cube Edward Mills, investigador de salud de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá. Si las pautas no alientan a los médicos a recetar medicamentos para enfermedades leves, es poco possible que la investigación de dichos medicamentos sea útil, cube Mills, quien también es el investigador principal del ensayo JUNTOS, cuyo objetivo es encontrar medicamentos asequibles existentes para tratar COVID-19.

El silencio de las directrices sobre enfermedades leves, cube, lo ha desincentivado para ampliar su enfoque. Naggie, que es miembro del comité de directrices de tratamiento de COVID-19 de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., espera que ensayos como ACTIV-6 impulsen a los comités de directrices a ampliar su enfoque.

La investigación de enfermedades leves es factible solo en algunas partes del mundo, señala Monnot, quien participa en el ensayo ANTICOV, que busca tratamientos para la COVID-19 leve y moderada. En África, donde ANTICOV está realizando pruebas, es poco possible que las personas busquen ayuda para el COVID-19 leve, o incluso reconozcan los síntomas. Eso dificulta el reclutamiento de personas en categorías de bajo riesgo. “En África, cuando tienen fiebre, no se sienten bien, lo primero que piensan es en la malaria”, cube.

Algunos investigadores esperaban que el antiviral Paxlovid, ahora el fármaco de referencia para evitar los síntomas graves en personas de alto riesgo, sirviera como tratamiento para la enfermedad leve. Pero en junio, el fabricante de Paxlovid Pfizer, con sede en la ciudad de Nueva York, finalizó un ensayo en personas con riesgo moderado de enfermedad grave cuando el medicamento no logró aliviar los síntomas de los receptores en un grado estadísticamente significativo.. Del mismo modo, la OMS recomendó recientemente no usar colchicina o fluvoxamina, un medicamento para la gota, para la COVID-191 no grave. Ambos habían suscitado un amplio interés sobre la base de resultados inicialmente prometedores.

A pesar de las dificultades y los contratiempos, Naggie cree que es importante seguir trabajando para encontrar medicamentos para tratar el COVID-19 leve, tanto por los amplios beneficios para la salud pública como porque los largos períodos de cuarentena trastornan la vida de muchas personas. “Necesitamos asegurarnos de reflejar eso a medida que avanzamos con los ensayos clínicos en este espacio”, dijo.

Este artículo se reproduce con permiso y fue publicado por primera vez el 18 de julio de 2022.