La Cámara de Representantes aprueba proyecto de ley para ampliar los beneficios de salud para la exposición a pozos de combustión

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WASHINGTON — La Cámara de Representantes aprobó el miércoles un proyecto de ley que haría elegibles para atención médica a millones de veteranos que estuvieron expuestos a pozos de basura en las bases militares de EE. la gama de enfermedades.

La legislación supondría efectivamente que cualquier miembro del servicio militar estadounidense estacionado en una zona de combate durante los últimos 32 años podría haber estado expuesto a sustancias tóxicas, autorizando una proyección de $285 mil millones durante la próxima década para tratar las ayudas vinculadas a esas exposiciones y simplificando el acceso de los veteranos a tal cuidado.

Sería una de las expansiones más grandes de beneficios para veteranos en la historia del Departamento de Asuntos de Veteranos, dijo Denis McDonough, secretario de la agencia, a la par del Ley del Agente Naranja que amplió el acceso de los veteranos de la Guerra de Vietnam expuestos a la sustancia tóxica que se usaba como herbicida y generaciones en peligro de extinción de laosianos.

La Cámara aprobó la medida 342 a 88 y la envió al Senado, que se esperaba que la aprobara rápidamente y la enviara al presidente Biden para su firma.

Señor. Biden ha defendido durante mucho tiempo la atención ampliada, especulando que las sustancias tóxicas de pozos quemados contribuyó al cáncer cerebral que mató a su hijo Beau, quien sirvió en Irak, en 2015.

Las fosas para quemar al aire libre eran estándar en las bases militares estadounidenses en Afganistán a partir de 2001, así como en las bases establecidas más tarde en Irak. Con frecuencia estaban acostumbrados a deshacerse de todos los elementos innecesarios y se encendieron con flamable para aviones como bases carecían de infraestructura para su eliminación adecuada y los servicios de saneamiento existentes habían sido destruidos por el combate.

La exposición tóxica de estos incendios de basura en el extranjero, así como del agua potable contaminada en bases en los Estados Unidos, ha dado lugar a una serie de condiciones y enfermedades respiratorias como asma bronquial, rinitis alérgica, apnea del sueño, bronquitis y sinusitis, así como diferentes tipos de cáncer.

Se estima que 3,5 millones de veteranos que han estado expuestos a sustancias tóxicas desde el 1 de septiembre. 11 ataques podrían ver la elegibilidad de atención médica ampliada según la legislación, según el Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara.

La legislación modificaría la definición de qué base es la “exposición tóxica” a los fines de determinar la elegibilidad de los veteranos para recibir atención médica y en hogares de ancianos, así como servicios de salud en hogares de ancianos. Requeriría que el Departamento de Asuntos de Veteranos reconozca las dosis de cáncer y enfermedades respiratorias que podrían estar relacionadas con la exposición tóxica. Y ordenaría al departamento que incluyera tales exposiciones en los cuestionarios de los pacientes en un esfuerzo por llegar a los pacientes que no saben que sus condiciones podrían estar relacionadas con las quemaduras.

“Tenemos la oportunidad de cumplir la promesa que hicimos a nuestros miembros del servicio cuando nuestro país los siente en peligro: que los cuidaremos y pagaremos por esa atención cuando regresen a casa”, dijo el representante Mark Takano, demócrata. de California y presidente del Comité de Asuntos de Veteranos.

Señor. Biden anunció en su discurso sobre el estado de la Unión este año una política que daría a los veteranos con ciertos tipos de cáncer respiratorio, como el carcinoma de células escamosas de la laringe y la tráquea, así como diferentes tipos de cáncer de pulmón, una menor carga de prueba para que esas condiciones sean tratadas por el Departamento de Salud de Asuntos de Veteranos. sistema de atención.

En 2020, Laurine Carson, subdirectora ejecutiva del departamento, le dijo al comité que 12,582 veteranos habían reclamado condiciones relacionadas con la exposición a pozos de combustión desde junio de 2007 hasta julio de 2020, pero que solo se concedieron 2,828 reclamaciones.

Un portavoz del departamento no pudo proporcionar datos actualizados de inmediato el miércoles. Pero ha habido un marejada de presión de grupos de veteranos para cambiar la ley que rige la elegibilidad para que sea más fácil asegurar la atención, un esfuerzo que ha ganado fuerza en la Casa Blanca, con el Sr. El interés de Biden en el tema y en el Capitolio.

El Tribunal Supremo también se ha hecho cargo de la cuestión. En junio, se emitió la decisión de 5 a 4 a favor de un reservista del ejército que demandó a Texas por negarse a permitirle regresar a su trabajo como policía estatal debido a una condición médica que, según él, resultó de la exposición a tóxicos mientras prestaba servicio en el extranjero.

Quienes se oponen a la legislación se opusieron a su costo, quejándose de que sin recortes a otros programas para compensar, la expansión de los beneficios de salud de los veteranos aumentaría el déficit.

“Tienes que pagar por lo que estamos gastando”, dijo el representante Chip Roy, republicano de Texas. “Estamos socavando el sacrificio de los mismos veteranos que decimos que estamos ayudando con esta medida al no hacerlo” de una manera “fiscalmente responsable”, dijo.

Los senadores preocupados por el precio llegaron a un acuerdo para incorporar gradualmente los beneficios a lo largo de una serie de años, lo que significa que, en la mayoría de los casos, aquellos que sirvieron antes serían elegibles para recibir atención en 2024, pero aquellos que fueron dados de alta más recientemente tendrían que esperar varios años. y en algunos casos, la década.

Pero el representante Mike Bost de Illinois, el principal republicano en el Comité de Asuntos de Veteranos, dijo que gran parte del costo del proyecto de ley ya estaba siendo financiado por la ley precise.

“El proyecto de ley no es perfecto, pero expandir la atención médica y los beneficios para los veteranos que están expuestos a quemaduras u otras toxinas peligrosas mientras sirven a nuestro país es lo correcto”, dijo el Sr. Bost agregó.

Señor. McDonough dijo que la medida ayudaría a cumplir con la meta del departamento de brindar más atención a los veteranos. Dijo que la agencia «trabajaría para garantizar que la expansión de la elegibilidad para la atención médica no resulte en la demora o interrupción de la atención para aquellos veteranos que ya reciben atención médica de VA».

Tom Porter, vicepresidente ejecutivo de los Veteranos de América de Irak y Afganistán, calificó el proyecto de ley como “un gran paso para demostrar que apoyamos plenamente a nuestros militares y veteranos”.

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