La carrera por construir parques eólicos que floten en mar abierto


los creadores de Las turbinas eólicas han trabajado, durante muchas décadas, para aprovechar una de las fuerzas más poderosas de la naturaleza. Se han mudado de sitios en tierra a sitios en alta mar, construyendo rotores cada vez más grandes con palas enormes, cada uno ahora más largo que una fila de 10 autobuses londinenses. Y han apilado esos rotores sobre torres vertiginosas, alcanzando constantemente nuevas y ventosas alturas.

En su interminable búsqueda para capturar los vientos energéticos más confiables, los ingenieros ahora se están adentrando más en el océano, a áreas de aguas más profundas donde vientos especialmente fuertes se sabe que soplan. Para las turbinas eólicas marinas, cuyos cimientos de fondo fijo solo pueden extenderse hasta 60 metros, tales áreas han estado fuera de los límites durante mucho tiempo. Pero parece que una nueva generación de máquinas flotantes va a cambiar eso.

La recompensa potencial es enorme. Según el organismo de la industria Wind Europe, el 80 por ciento del recurso eólico marino en aguas europeas se encuentra en lugares demasiado profundos para que las turbinas de fondo fijo de hoy en día sean una opción económicamente sensata. Las aguas profundas también han impedido la instalación de grandes parques eólicos marinos frente a la costa occidental de los EE. UU., por ejemplo.

Las turbinas flotantes podrían abrir grandes extensiones de océano a la generación de electricidad. Pero varios diseños de turbinas flotantes compiten por el costo y la eficiencia. Es hora de comenzar a buscar un ganador, dada la muchos miles de millones de dolares actualmente se está invirtiendo en la industria eólica marina flotante y la guerra en Ucrania potencialmente acelerando el movimiento lejos de los combustibles fósiles.

También hay una presión adicional porque, a pesar de las instalaciones eólicas marinas récord en 2021, la industria no está a la altura de lo que se necesita para limitar el cambio climático, según el nuevo informe del Consejo Mundial de Energía Eólica (GWEC).

El consejo afirma que la energía eólica flotante es «uno de los principales factores de cambio» en la industria. Sin embargo, los desafíos de ingeniería especiales de colocar turbinas eólicas en plataformas flotantes, donde deben lidiar con las fuerzas brutas de los mares tormentosos y el clima impredecible, han dado lugar a una sorprendente variedad de posibles soluciones.

Tomemos como ejemplo la empresa noruega Wind Catching Techniques (WCS). El private allí ha pasado cinco años trabajando en su diseño para un marco gigante en forma de gofre adornado con menos de 126 turbinas eólicas de cuatro rotores, como el juego gigante Join 4 salpicado de aspas giratorias. Toda la estructura, de la altura de la Torre Eiffel, se alzaría sobre una plataforma flotante, comparable a las que utilizan las plataformas petrolíferas.

Noruega tiene la intención de instalar 30 GW de energía eólica marina para 2040. Eso requeriría entre 1500 y 2000 plataformas flotantes si cada una llevara una sola turbina de estilo tradicional. “Podríamos hacerlo con 400”, cube Ole Heggheim, director ejecutivo de WCS. Y aunque las 126 turbinas en el diseño de WCS solo tienen una capacidad de 1 MW cada una, están ubicadas tan cerca unas de otras que en realidad ayudan a impulsarse entre sí.

Cortesía de Wind Catching Techniques