La discusión sobre la ansiedad climática tiene un problema de blancura


Sara Jaquette Ray ha pasado su carrera grabando un nicho académico en la intersección de los problemas ambientales y la justicia social. A fines de la década de 2010, cuando las preocupaciones sobre la disaster climática finalmente comenzaron a aumentar hacia el crescendo precise, Ray, profesora de estudios ambientales en la Universidad Politécnica del Estado de California, Humboldt, centró su atención en un fenómeno relativamente nuevo que había entrado en el discurso: ansiedad climática—el “miedo crónico al desastre ambiental”. Cuando Ray comenzó a escribir y hablar sobre la ansiedad climática, rápidamente notó que las personas interesadas en su trabajo cambiaban. «¿Qué sucedió? Se puso mucho más blanco”, cube ella.

Una incomodidad creciente la impulsó a escribir un artículo de opinión por Científico americano en marzo de 2021, en el que expresó su preocupación por lo que denominó la “blancura insoportable” de la conversación sobre la ansiedad climática. En sus palabras, estaba “haciendo sonar la alarma” de que si las personas marginadas continuaban excluidas de la discusión, la ansiedad climática podría manifestarse como miedo o ira contra las comunidades marginadas y la sociedad renunciaría al enfoque interseccional necesario para tomar medidas contra la disaster climática. .

Quería capturar las formas en que «las emociones blancas pueden absorber todo el oxígeno de la habitación». El término ansiedad climática en sí mismo parecía significar mucho más para los blancos y ricos que experimentaban una amenaza existencial por primera vez. La escritora de justicia climática Mary Annaïse Heglar ha llamado a esto “excepcionalismo existencial”—cuando los privilegiados representan el cambio climático de la humanidad primero disaster existencial, eliminando efectivamente siglos de opresión que en gran medida apuntaban a la existencia de personas de shade y otras poblaciones marginadas.

El trabajo de Ray ha sido «realmente importante y provocativo para abrir las preguntas críticas tan necesarias sobre quién está siendo enfatizado en la conversación sobre la ansiedad climática», cube Britt Wray, becaria de salud humana y planetaria en la Universidad de Stanford y autora del nuevo libro Era Dread: encontrar un propósito en una period de disaster climática. La propia investigación más reciente de Wray muestra que, si bien los blancos pueden constituir la mayoría de las voces en la conversación, la ansiedad climática es un fenómeno que no discrimina por raza, clase o geografía.

En 2021, Wray y sus colegas publicó un estudio que encuestó a ten.000 jóvenes (entre 16 y 25 años) en diversos lugares del mundo, desde Nigeria hasta India, Reino Unido y Brasil. Descubrieron que más del 45 por ciento de los participantes dijeron que sus sentimientos sobre la disaster climática estaban afectando negativamente su capacidad para funcionar a diario: comer, ir a trabajar, dormir, estudiar. Y cuando los investigadores observaron países donde desastres climáticos ya se han vuelto más intensos, como Nigeria, Filipinas e India, la proporción que informó angustia fue mucho mayor: rondaba el 75 por ciento de los encuestados en algunos de estos lugares. “Realmente señala las inequidades e injusticias envueltas en la ansiedad climática a medida que entendemos cómo se manifiesta en la vida de las personas”, cube Wray.

Parte de la razón por la que ciertos grupos han dominado la conversación podría deberse simplemente al lenguaje. La realidad es que lo que significa el término «ansiedad climática» para un europeo blanco de clase media puede diferir completamente de lo que significa para un agricultor pobre en Lagos. Por qué alguien podría decir que está experimentando ansiedad se deriva de una mezcla de nociones preformadas de qué es la ansiedad, sus antecedentes y qué palabras están disponibles para ellos. “La ansiedad climática, como término, es muy privilegiado”, cube Ray. “Sin mencionar todas las emociones para las que ni siquiera tenemos lenguaje, ¿verdad?”