La economía de China se desploma a medida que la política de covid cobra un precio

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Cuando los países de todo el mundo han tropezado con los vientos en contra de la pandemia, China a menudo se ha mantenido al margen, aparentemente insensible a las presiones financieras que socavaron el crecimiento.

Pero ahora, arrastrada por el compromiso de frenar la propagación de Covid-19 con sus bloqueos generalizados y cuarentenas masivas, China ha sufrido uno de sus peores trimestres en años, amenazando la economía world que depende en gran medida de las fábricas y los consumidores chinos.

Para el gobernante Partido Comunista del país, la recesión podría ejercer una presión adicional sobre Beijing en un momento delicado. China tiene previsto celebrar su congreso del partido después en este año. La economía próspera y la riqueza creciente fueron parte del trato que los ciudadanos chinos aceptaron a cambio de vivir bajo un régimen autoritario.

Pero los cierres, un elemento básico de la política de cero covid de Beijing, han aumentado el riesgo de inestabilidad, tanto social como económicamente.

La Oficina Nacional de Estadísticas de China dijo el viernes que la economía se expandió un 0,4 por ciento respecto al año anterior en el segundo trimestre, peor que las expectativas de algunos economistas. Fue la tasa de crecimiento más baja desde los primeros tres meses de 2020, cuando el país cerró efectivamente para combatir las primeras etapas de la pandemia y su economía se contrajo por primera vez en 28 años.

La recesión de 2020 fue de corta duración, con la economía china recuperándose casi de inmediato. Pero el panorama precise no es tan prometedor. El desempleo está cerca de los niveles más altos registrados. El mercado de la vivienda sigue siendo un desastre y las pequeñas empresas son las más afectadas por la debilidad del gasto de los consumidores.

“China es el zapato que nunca se ha caído en la economía world”, dijo Kenneth Rogoff, profesor de economía en la Universidad de Harvard y ex economista jefe del Fondo Monetario Internacional. “China no está en condiciones de ser el motor mundial del crecimiento en este momento, y los fundamentos a largo plazo apuntan a un crecimiento mucho más lento en la próxima década”.

Esta es una complicación no deseada en un año en el que China está tratando de proyectar una fuerza y ​​estabilidad inquebrantables. En el congreso del partido, se espera que Xi Jinping, el líder del país, pase a otro mandato de cinco años, consolidando aún más su management del poder.

En mayo, Li Keqiang, primer ministro de China, convocó una reunión de emergencia y sonó la alarma sobre la necesidad de impulsar el crecimiento económico a más de 100.000 funcionarios de empresas y gobiernos locales. La dura advertencia arrojó dudas sobre la capacidad de China para alcanzar su objetivo de crecimiento anterior del 5,5 por ciento para el año.

La desaceleración del crecimiento de China complica una economía world ya frágil. El aumento de la inflación ha aumentado el riesgo de recesión en los Estados Unidos, mientras que la invasión rusa de Ucrania ha hecho subir la energía y ha interrumpido las cadenas de suministro en toda Europa. En momentos anteriores de disaster económicas, China alivió las presiones financieras con acceso a manufactura barata y un mercado en gran parte sin explotar de consumidores deseosos de gastar.

Pero China ya no crece a pasos agigantados. Las restricciones de Covid se han combinado con políticas implementadas en los últimos años, como tomar medidas enérgicas contra la especulación en bienes raíces y frenar el poder de los gigantes tecnológicos de China, para exacerbar la desaceleración. En lo que va del año, Starbucks, Nike y Hilton han advertido que la debilidad del gasto en China ha reducido las ventas.

Si bien gran parte del mundo ha aprendido a vivir con el coronavirus, China ha adoptado una política de cero covid para hacer todo lo necesario para prevenir la infección. Según esa política, los residentes de un edificio de apartamentos completo podrían estar confinados en sus hogares durante semanas si un solo inquilino estuviera infectado. Unos pocos casos positivos podrían provocar el bloqueo de una sección completa de una ciudad.

A pesar de que el costo de esas políticas se ha hecho evidente, Señor. Xi no se ha inmutado. Ha dicho que está dispuesto a endurecer algún dolor económico temporal para mantener a los ciudadanos chinos libres de Covid.

los malestar económico más reciente golpeó en abril y mayo, cuando Shanghái, la ciudad más grande de China, se cerró durante casi dos meses y el impacto se extendió por toda la economía. Se cerraron los edificios de oficinas y se ordenó a los trabajadores que permanecieran en sus casas. En toda China, cientos de millones de consumidores quedaron encerrados, dejando a las tiendas, restaurantes y proveedores de servicios sin clientes.

Zheng Jingrong, propietaria de una tienda en Beijing que vende ropa hecha a mano importada, dijo que normalmente había vendido entre 150 y 200 prendas en un mes antes de la pandemia. En mayo, vendió 20. Sus clientes habituales ya no vienen, dijo, y la gente generalmente se resiste a salir. Cada año de la pandemia ha sido “peor que el año anterior”, dijo la Sra. dijo Zheng.

Y el problema no se limita a su tienda de ropa. Milisegundo. Zheng dijo que más de 300 tiendas solían operar en el mismo vecindario que su tienda en Gulou, un laberinto de calles y callejones que alguna vez estuvo repleto de puestos de comida, cafeterías y bares. Ella estimó que el 20 por ciento de esos negocios estaban cerrando o habían cerrado.

“Debido a que China comenzó a crecer y desarrollarse a partir de la década de 1980, su economía siempre había estado en alza”, dijo la Sra. Zheng, quien ha dirigido la tienda durante 15 años. “Ahora obviamente está bajando”.

Las ventas minoristas, un indicador de cuántos consumidores están gastando, cayeron un 4,6 por ciento respecto al año anterior entre abril y junio, según el gobierno. E incluso cuando la economía mejoró en junio, la amenaza de más cuarentenas masivas puede descarrilar una recuperación incipiente.

La firma de valores japonesa Nomura estimó que, hasta el lunes, 247 millones de personas en 31 ciudades estaban bajo algún tipo de confinamiento en China, lo que representa aproximadamente una quinta parte de la población nacional y representa el equivalente a alrededor de 4,3 billones de dólares en producto interno bruto anual. . El número de ciudades afectadas casi se triplicó respecto a la semana anterior.

Beijing tiene autoridades locales urgentes intensificar las medidas a garantizar la estabilidad laboral durante los confinamientos. Y, sin embargo, con tantas pequeñas y medianas empresas sufriendo financieramente, el gobierno tiene que controlar el aumento del desempleo.

A partir de junio, el desempleo se situó en el 5,5 por ciento, una mejora con respecto a abril y mayo, pero cerca del nivel más alto desde que China comenzó a informar las cifras en 2018. Para los solicitantes de empleo de 16 a 24 años, que incluyen recién graduados universitarios, la tasa de desempleo fue más de tres veces más alto en 19.3 por ciento.

James Fu renunció a su trabajo el mes pasado como diseñador de paisajes para un promotor inmobiliario, un trabajo agotador que llegó a odiar. Pero ahora está lidiando con la ansiedad de encontrar trabajo en un mercado laboral difícil, especialmente en bienes raíces.

Señor. Fu, de 28 años, dijo que había menos puestos de trabajo disponibles en las empresas inmobiliarias porque tenían dificultades financieras o usaban la recesión para justificar la reducción de private y costos. Y debido a que el grupo de trabajos se ha reducido, dijo, los requisitos para asegurar uno han aumentado.

“He estado paralizado recientemente”, dijo el Sr. Fu, que vive en Chengdu, provincia de Sichuan. “Este año puede ser particularmente difícil. Creo que ha sido más difícil desde que comenzó la pandemia”.

Junto con el alto desempleo, hay otras señales de un creciente descontento económico. El domingo hubo una demostración rara en la ciudad de Zhengzhou, en el centro de China, por depositantes que exigían la devolución de su dinero a cuatro bancos rurales después de que sus fondos fueran congelados. Las protestas se tornaron violentas cuando las autoridades pidieron guardias para disolver la manifestación.

La debilidad del mercado inmobiliario también ha dado lugar a demostraciones públicas de desafío. Según los medios chinos, un número creciente de propietarios que compraron casas antes de que se construyeran han declarado al regulador que no pagarán sus hipotecas, molestos por los retrasos en la construcción y la caída de los precios de las viviendas.

Cuando China implementó medidas en 2020 para limitar la especulación inmobiliaria, empujó a muchos promotores inmobiliarios a una espiral de deuda. deprimiendo los precios de las casas nuevas por primera vez en años y sacudiendo la confianza de los consumidores, muchos de los cuales habían invertido los ahorros domésticos en bienes raíces.

En respuesta a las preocupaciones sobre los pagos de las hipotecas, el regulador bancario y de seguros de China dijo que trabajaría con el gobierno central y con las autoridades locales para asegurarse de que los edificios estén terminados, se conserven los empleos y “garanticen la estabilidad” en la industria de bienes raíces, según televisión estatal.

claire fu investigación aportada.

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