La gran mayoría de los estadounidenses culpan al calentamiento por el clima extremo




CLIMATEWIRE | A medida que el clima extremo azota gran parte del mundo, la gran mayoría de los estadounidenses cree que, en muchos casos, el cambio climático es el culpable.

Aproximadamente tres cuartas partes de los encuestados en una encuesta reciente dijeron que el calentamiento international está afectando los problemas relacionados con el clima en los Estados Unidos, incluidos el calor extremo, los incendios forestales, la sequía y el aumento del nivel del mar, según un reporte publicado ayer por el Programa de Comunicación sobre el Cambio Climático de Yale y el Centro de Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason.

Si bien esos números son ligeramente inferiores a los «máximos históricos» informados en septiembre de 2021, cuando el clima extremo de ese verano estaba fresco en la mente de las personas, refleja un patrón climático más amplio: una mayor exposición al clima extremo parece estar dando forma a la forma de pensar de los estadounidenses. sobre el cambio climático, dijo Anthony Leiserowitz, director del programa climático de Yale y uno de los principales investigadores del informe.

La afiliación política sigue siendo el principal issue de influencia en las percepciones de las personas sobre el cambio climático, y es más possible que los republicanos se muestren escépticos sobre el cambio climático que los demócratas, dijo Leiserowitz. Pero la encuesta de su equipo a 1.018 personas en abril y mayo indica que la perspectiva de los estadounidenses sobre el calentamiento está siendo moldeada por su experiencia con el clima extremo.

“Durante años, no encontramos ninguna influencia en estas experiencias directas porque estaba muy inundado por la política”, dijo Leiserowitz en una entrevista.

“Creemos que esa señal finalmente está emergiendo del ruido, por así decirlo”, agregó. “El impacto de estas experiencias directas está comenzando a afianzarse como un issue importante en las percepciones y la toma de decisiones de las personas”.

Los eventos climáticos extremos el año pasado y en 2020 fueron particularmente «brutales», dijo Leiserowitz, y una mayor cobertura mediática y un discurso político centrados en el clima parecen estar convenciendo a las personas de que el cambio climático está ocurriendo y afectándolos.

El calentamiento international ya está teniendo impactos severos. El año pasado fue el cuarto más caluroso en la historia de los Estados Unidos y generó la segunda mayor cantidad de desastres climáticos, matando a 688 personas, según un informe de la NOAA (PM de noticias E&E, Ene. 10).

Las olas de calor en Europa esta semana han superado los récords diarios de temperatura, y las temperaturas superiores a lo regular en gran parte del este y sur de los Estados Unidos desencadenaron advertencias y avisos de calor excesivo esta semana del Servicio Meteorológico Nacional.

En California, donde los incendios forestales de ayer quemaron casi 10,000 acres de tierra, el gobernador. Gavin Newsom (D) ha declarado una emergencia por sequía y los reguladores estatales han instituido restricciones de emergencia en el uso del agua.

Ese tipo de eventos relacionados con el cambio climático están incitando a los estadounidenses a cambiar su comportamiento. La encuesta encontró que el 13 por ciento de los encuestados ha considerado mudarse para evitar el clima extremo causado por el calentamiento international.

“Fue bastante impresionante”, dijo Leiserowitz. “Eso, por supuesto, tiene enormes consecuencias potenciales para los bienes raíces, los impuestos a la propiedad, a dónde se muda la gente y, en última instancia, influye en nuestra política y así sucesivamente”.

El sesenta y cuatro por ciento de los estadounidenses dicen que están al menos «algo preocupados» por el calentamiento international, mientras que el 75 por ciento cube que cree que el cambio climático está afectando el calor extremo. Casi la mitad de los encuestados, o el 48 por ciento, dijeron que creen que las personas en los Estados Unidos están siendo perjudicadas por los efectos del cambio climático «en este momento».

Esas cifras son más altas de lo que han sido en la mayor parte de la última década y son indicativas de actitudes cambiantes que han coincidido con eventos climáticos extremos que se vuelven más comunes, dijo Leiserowitz.

Las encuestas de su equipo han encontrado que en los últimos seis años, la cantidad de estadounidenses que desprecian por completo el cambio climático se ha reducido en aproximadamente 3 puntos porcentuales, actualmente alrededor del 9 por ciento del país, mientras que la cantidad de estadounidenses que están alarmados por el cambio climático se ha triplicado aproximadamente, actualmente alrededor del 33 por ciento del país.

“El hecho es que vivimos en una nación muy diferente hoy sobre este tema que hace seis años o hace 10 años”, dijo Leiserowitz.

Los investigadores informaron un nivel de confianza del 95 por ciento en los resultados de la encuesta, con un margen de error promedio de más o menos 3 puntos porcentuales.

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