La influencia de Shinzo Abe seguía siendo evidente mucho después de dejar el cargo


WASHINGTON — En su carrera récord como primer ministro, Shinzo Abe nunca logró su objetivo de revisar la Constitución de Japón para transformar su país en lo que los japoneses llaman una “nación regular”, capaz de emplear su ejército para respaldar sus intereses nacionales como cualquier otro. otro.

Tampoco restauró la ventaja tecnológica y el progreso económico de Japón a los temibles niveles de finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, cuando Japón period considerado como lo es China hoy en día, como el país número uno del mundo. 2 economía que, con organización, astucia y planificación central, pronto podría ser la No. 1.

Pero su asesinato en la ciudad de Nara el viernes fue un recordatorio de que logró, no obstante, convertirse en quizás el político más transformador en la historia de Japón posterior a la Segunda Guerra Mundial, incluso mientras hablaba en los términos enloquecedoramente suaves que los políticos japoneses consideran como un habilidad de supervivencia.

Después de no poder resolver disputas de larga information con Rusia y China, acercó al país a los Estados Unidos y la mayoría de sus aliados del Pacífico (excepto Corea del Sur, donde reinaban viejas animosidades).

Creó el primer consejo de seguridad nacional de Japón y reinterpretó, casi por decreto, las restricciones constitucionales que no podía reescribir, de modo que por primera vez Japón se comprometió con la “defensa colectiva” de sus aliados. Gastó más en defensa de lo que la mayoría de los políticos japoneses pensaban.

“No sabíamos lo que íbamos a obtener cuando Abe asumió el cargo con esta dura reputación de nacionalista”, dijo Richard Samuels, director del Centro de Estudios Internacionales del MIT y autor de libros sobre las capacidades militares y de inteligencia de Japón. “Lo que obtuvimos fue un realista pragmático que entendió los límites del poder de Japón y que sabía que no sería capaz de equilibrar el ascenso de China por sí solo. Así que diseñé un nuevo sistema”.

Señor. Abe ya no estaba en el cargo cuando Rusia invadió Ucrania este año. Pero su influencia aún period evidente cuando Japón, después de 10 semanas de vacilación, declaró que eliminaría gradualmente las importaciones rusas de carbón y petróleo. Señor. Abe fue más allá, sugiriendo que period hora que Japón establezca algún tipo de acuerdo de intercambio nuclear con Estados Unidos, rompiendo el antiguo tabú de su país de siquiera discutir la sabiduría de poseer un arsenal propio.

Sus esfuerzos para aflojar las restricciones sobre Japón que se remontan a su Constitución escrita en Estados Unidos después de la guerra reflejaron un reconocimiento de que Japón necesitaba a sus aliados más que nunca. Pero las alianzas significaron que los compromisos de defensa iban en ambos sentidos. China se hizo más grande, Corea del Norte siguió lanzando misiles a través del Mar de Japón y el Sr. Abe creía que necesitaba preservar la relación de su país con Washington, incluso si eso significaba entregar un palo de golf chapado en oro a Donald J. Trump Tower días después de que fuera elegido presidente en Trump.

Señor. A Abe no lo mataron por sus puntos de vista de línea dura, que en ocasiones desencadenaron protestas callejeras y mítines por la paz en Japón, al menos según las evaluaciones iniciales. Su asesinato tampoco fue un regreso a la period del “Gobierno por Asesinato”, el título que Hugh Byas, el jefe de la oficina del New York Occasions en Tokio en la década de 1930, le dio a sus memorias de una period de agitación.

Señor. Byas relató el último asesinato de un primer ministro japonés precise o anterior: Tsuyoshi Inukai fue asesinado en 1932 como parte de un complot de oficiales de la Armada Imperial Japonesa que parecía tener la intención de provocar una guerra con los Estados Unidos nueve años antes de Pearl Harbor.

En la period de la posguerra, los asesinatos políticos han sido raros en Japón: un líder socialista fue asesinado en 1960 con una espada y el alcalde de Nagasaki fue asesinado a tiros en 2007, aunque eso parecía ser por una disputa private. Y el embajador estadounidense en Japón en la década de 1960, Edwin O. Reischauer, fue apuñalado en el muslo por un japonés de 19 años; Señor. Reischauer sobrevivió y volvió a su puesto como principal estudioso de la política japonesa de Harvard.

Señor. La muerte de Abe ahora desencadenará una carrera para ser el próximo líder de una de las facciones más poderosas del Partido Liberal Democrático. Y la conmoción, dijo el presidente Biden el viernes durante una visita a la CIA, tendrá “un impacto profundo en la psique del pueblo japonés”.

Pero difícilmente creará un terremoto político. Señor. Abe dejó el cargo, en parte debido a problemas de salud, hace dos años. Y en el panteón de los líderes mundiales actuales, no pudo igualar los poderes de los presidentes Xi Jinping de China o Vladimir V. Putin de Rusia; La humillante recesión de Japón en la década de 1990 perjudicó su clasificación como superpotencia.

Pero su influencia, dicen los estudiosos, será duradera. “Lo que hizo Abe fue transformar el estado de seguridad nacional en Japón”, dijo Michael J. Inexperienced, un ex alto funcionario de la administración de George W. Bush que trató con el Sr. Ab a menudo. Señor. El libro de Inexperienced «Line of Benefit: Japan’s Grand Technique within the Period of Abe Shinzo» argumenta que fue el Sr. Abe, quien ayudó a presionar a Occidente para contrarrestar las acciones cada vez más agresivas de China en Asia.

“Fue elegido para el cargo de primer ministro debido a la sensación en Japón de que China los estaba humillando en todo momento”, dijo el Sr. dijo verde. fue el Sr. Abe, quien presionó por el surgimiento del Quad, una coalición de seguridad estratégica de cuatro naciones (Australia, India, Japón y Estados Unidos) que el Sr. Biden ahora se ha abrazado.

Señor. Abe, por supuesto, no estaba por encima de las tácticas políticas crudas para salirse con la suya. Creía que Japón se había disculpado lo suficiente por sus crímenes de guerra, y visitó el Santuario Yasukuniun monumento que honra a los muertos en la guerra de Japón, incluidos los criminales de guerra, en 2013.

Señor. El abuelo de Abe, quien fue acusado de crímenes de guerra antes de ser ministro a fines de la década de 1950, se encuentra entre los conmemorados en Yasukuni. Señor. El padre de Abe period un ministro de Asuntos Exteriores conservador y ministro de Industria y Comercio Internacional, que dirigía la política industrial de Japón.

En 2012, el Sr. Abe regresó a la oficina del primer ministro, a los asistentes del presidente Barack Obama les preocupaba que fuera demasiado agresivo, pero con el tiempo se encariñaron con él. Señor. Obama y el Sr. Abe viajó a Hiroshima para depositar una ofrenda floral en el sitio donde Estados Unidos lanzó la primera bomba atómica, una aparición políticamente arriesgada para ambos hombres.

Cuando el Sr. Trump fue elegido, el Sr. Abe giró. Además de presentarse en la Trump Tower con un palo de golf bañado en oro, viajó a Mar-a-Lago para celebrar el cumpleaños de Melania Trump, la primera dama. Se sentó y lo toleró cuando el Sr. Trump amenazó con retirar las tropas estadounidenses de Japón porque el país tenía un superávit comercial con Estados Unidos. Señor. Abe sonrió benignamente a pesar de todo, como si estuviera esperando que pasara una tormenta.

Señor. Abe apostó su futuro político en un acuerdo comercial llamado Asociación Transpacífico. Cuando el Sr. Trump lo rechazó, el primer ministro siguió alimentando el acuerdo de 2016, casi ignorando que faltaba Washington. Japón lo ratificó en 2017; Estados Unidos nunca lo ha hecho.

El líder japonés vio la gestión de un presidente estadounidense voluble como solo una parte más del trabajo de un poder menor pero de alta tecnología, entendiendo que a pesar de todos los miles de millones que había agregado al presupuesto de defensa de Japón, todavía dependía en gran medida de Washington.

“No tenemos otra opción”, dijo el Sr. Abe le dijo a un reportero que visitó su oficina en la residencia del primer ministro en 2017, y reconoció que el Sr. Trump siempre estuvo amenazando con sacar a todas las tropas estadounidenses de Japón, con poco interés en discutir por qué estaban allí para empezar.

Señor. Abe parecía saber, como el Sr. Samuels dijo que “tanto Japón como Estados Unidos están en relativo declive” y, por lo tanto, deben combinar sus talentos y recursos.

“Esta es una relación que debe funcionar”, dijo el Sr. Abe concluyó.