La investigación vincula una mayor empatía con la experiencia del teatro en vivo



Si bien los partidarios han elogiado durante mucho tiempo el teatro por sus beneficios intangibles, un estudio de 2021 publicado recientemente en el Journal of Experimental Social Psychology capturó el poder del teatro para aumentar la empatía.

El estudio, en colaboración con Artists Repertory Theatre en Portland, Oregón y The Public Theatre en Nueva York, examinó los efectos de tres obras diferentes a través de una síntesis de encuestas realizadas antes y después de que los participantes asistieran a las obras.

Los datos revelaron que las experiencias de teatro en vivo aumentaron la empatía de los miembros de la audiencia por las personas y los grupos retratados. La exposición a las obras también alteró las opiniones sobre los problemas sociopolíticos retratados y condujo a un aumento de las donaciones caritativas. El aumento en la empatía se correlacionó con cuán transportados se sintieron los miembros de la audiencia.

Katie Lear, consejera de salud psychological infantil y terapeuta de drama registrada, cube que la capacidad de inmersión del teatro para activar más sentidos del cuerpo hace que el teatro sea un método particularmente efectivo para enseñar empatía a los niños.

“Para todos nosotros, pero particularmente para los niños, el teatro a menudo nos ayuda a involucrarnos emocionalmente a un nivel más profundo que con otras formas de arte, porque está más encarnado”, cube Lear. “Ya sea que estés realizando teatro o estés presenciando el teatro, está incorporando más de tus sentidos”.

Lear cube que los elementos inherentes al teatro como forma de arte pueden aumentar la inversión emocional en la comprensión y la conexión con personajes que son muy diferentes a nosotros, lo cual es una parte basic de cómo nuestras mentes se relacionan con la empatía.

La neurología de la empatía

un artículo en Monitor de Ciencias Médicas Esa empatía se puede explicar neurológicamente a través de dos modos de procesamiento: sugiere el reflejo social y la toma de perspectiva.

La duplicación social sugiere que cuando observamos a alguien que experimenta una emoción, nuestras respuestas autónomas y somáticas activan nuestra propia pink neuronal conectada a esa emoción. A través de este sistema de neuronas espejo (SMN), podemos compartir un estado emocional con alguien al presenciar su experiencia en ese estado.

La toma de perspectiva implica un nivel de comprensión que primero requiere que nos distingamos de los demás. Al hacer esto, comenzamos a comprender los deseos, intenciones y creencias únicos de otra persona. Áreas prefrontales del cerebro responsables de mentalizar y luego activar, permitiéndonos desarrollar una inferencia cognitiva del estado psychological de otra persona (también conocido como tener una teoría de la mente).

Jenny Toutant, jefa de participación y oficial de educación en el Milwaukee Repertory Theatre, cube que la naturaleza viva del teatro es parte de su poder, una parte que puede facilitar estas reacciones.

«Existe una experiencia dinámica y efímera entre los artistas en el escenario y los miembros de la audiencia», cube Toutant. «La forma en que respiras afecta la forma en que alguien te mira respirar. De alguna manera, realmente te conectas con la gente a nivel humano».

Lear cube que otros elementos teatrales artísticos pueden aumentar las emociones evocadas durante la experiencia, a diferencia de los medios de texto grabados, como la escritura o la película.

“Cuando estás en un teatro, sientes las vibraciones de la música en tu cuerpo, estás cerca de los actores, los escuchas”, cube Lear. «Ese tipo de enfoque incorporado ayuda a que sea más una experiencia emocional, en lugar de solo una experiencia intelectual».

La mente de un niño

Para que un niño desarrolle un proceso emocional como la empatía, Lear cube que el niño debe tener satisfechas sus necesidades emocionales fundamentales. Ella cube que todos los niños nacen con la capacidad de empatía, pero su desarrollo requiere una curación cuidadosa durante largos períodos de tiempo.

En 2019 Psicología Hoy artículo, los cofundadores de Spark & ​​​​Sew Institute, Erin Walsh y David Walsh, dicen que el desarrollo de la empatía comienza en la infancia cuando los bebés interactúan con sus cuidadores. La conexión resultante, formada a través de asociaciones entre interacciones positivas, sentimientos de calma y seguridad y sistemas de recompensa, crea un apego. Las investigaciones han demostrado que la calidad de ese apego se puede vincular con la capacidad del niño para mostrar empatía y compasión.

Si bien los rastros de toma de perspectiva comienzan a brotar en los años preescolares, Walsh y Walsh dicen que a los seis o siete años, las habilidades de funcionamiento ejecutivo están lo suficientemente maduras como para conectarse con la experiencia de otra persona.

En este punto, Lear cube que algunas de las formas más efectivas de practicar la empatía con un niño son reflejando los sentimientos del niño, modelando la empatía y creando oportunidades para que el niño practique la empatía. El teatro puede ser un ambiente seguro para que los niños practiquen ser testigos de las experiencias de personas diferentes a ellos.

Glynnis O’Donoghue, de Charlotte, NC, llevó a su hijo de cuatro años, Desmond, a su primera experiencia teatral a principios de este año. Ella cube que él había experimentado tiempos de cuentos, pero presenciar una historia en un ambiente de teatro en vivo produjo una nueva reacción.

«Creo que hay algo diferente en el teatro: el espacio, las luces», cube O’Donoghue. «Estaba muy emocionado de estar en un gran grupo de personas y estar con muchos niños. [He’d say] como, ‘Estamos todos aquí. Estamos todos aquí juntos. ”

Como sugiere el estudio, sus resultados tienen poderosas implicaciones potenciales para el futuro.

«Como padres, podemos ser realmente intencionales no solo para exponer a nuestros hijos al arte y darles oportunidades para generar empatía, sino también para exponerlos al arte creado por grupos diferentes a nosotros», cube Lear.

Al seleccionar producciones para un teatro, Toutant cube que presentar la diversidad en las narrativas llevadas al escenario es una responsabilidad basic del teatro para con su comunidad. «Pensando realmente en nuestra misión, también pensamos en cómo crear un cambio positivo en esa comunidad», cube Toutant. «Y la empatía es una gran parte de eso».