La llegada de la poliomielitis a EE. UU. es un recordatorio de que los niños necesitan vacunas

[ad_1]

Ta pandemia world no es el único ejemplo precise de lo que sucede cuando escepticismo y desinformación sobre las vacunas infectar al público. Las tasas de vacunación infantil en todo el mundo también están experimentando su mayor caída en tres décadas. Y el 21 de julio, otra enfermedad viral con vacunas notablemente efectivas para prevenirla hizo una aparición muy desagradable. LA apareció un solo caso de polio en el condado de Rockland, Nueva York, la primera vez que se detecta un caso de poliomielitis en los EE. UU. en casi una década. El individuo infectado, cuyo nombre se mantiene en reserva, es un hombre de unos veinte años que recientemente desarrolló parálisis relacionada con la poliomielitis. Nunca había sido vacunado contra la enfermedad.

Un solo caso en un solo condado es más grande de lo que parece. La poliomielitis se declaró oficialmente erradicada en los EE. UU. en 1979, y solo quedan dos países en el mundo en los que la enfermedad es endémica: Pakistán y Afganistán. El hecho de que incluso un solo caso de polio haya llegado a los EE. UU. es preocupante.

“Muchos de ustedes pueden ser demasiado jóvenes para recordar la polio, pero cuando yo period niño, esta enfermedad infundió miedo en las familias, incluida la mía”, dijo el día de educación ejecutiva del condado de Rockland en un declaración a los medios de comunicación el 21 de julio. “El hecho de que todavía existan décadas después de que se creó la vacuna muestra lo implacable que es”.

Pero aunque el caso es preocupante, su ruta epidemiológica no es un misterio y, paradójicamente, una vacuna contra la poliomielitis jugó un papel en la transmisión. Hay dos tipos de vacunas contra la poliomielitis: la vacuna contra la poliomielitis inactivada (IPV) y la vacuna contra la poliomielitis oral (OPV). La IPV, como sugiere su nombre, utiliza un poliovirus muerto para sensibilizar el sistema inmunitario del cuerpo a la enfermedad y prepararlo para defenderse contra un virus salvaje, en caso de que se encuentre uno más adelante. La OPV utiliza una forma atenuada o debilitada del virus para realizar la misma función. La gran ventaja de la OPV es que casi cualquier trabajador de la salud puede administrarla de manera fácil y económica, simplemente con unas pocas gotas en la lengua. La IPV debe ser inyectada.

La facilidad de administración es la razón por la que históricamente la OPV ha sido la vacuna elegida para los programas mundiales de erradicación de la poliomielitis, pero tiene un inconveniente. En muy raras ocasiones, la vacuna atenuada puede volver a mutar a la virulencia. A veces esto puede causar polio en el individuo vacunado; otras veces, esa persona está ilesa pero aún puede propagar el virus, causando polio en una persona no vacunada que lo encuentre. La OPV previene muchos más casos de enfermedad de los que provoca. La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (GPEI) estima que los mil millones de dosis de OPV administradas en todo el mundo en la última década han prevenido más de 16 millones de casos de poliomielitis, en comparación con el pequeño puñado que han causado. Aún así, el hecho de que la vacuna presente algún riesgo de este tipo estuvo detrás de la decisión de suspender su uso en los EE. UU. en 2000 y administrar solo la IPV.

En el caso del paciente de Nueva York, las pruebas genéticas del virus que contrajo indicaron que se derivaba de una vacuna. El hombre de Nueva York no había viajado fuera del país recientemente, por lo que los epidemiólogos sospechan que el virus fue transportado por alguien del extranjero que recibió la OPV.

La respuesta para todos los estadounidenses es estar al día con las vacunas y vacunar a los niños también. De acuerdo a Según los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., el 92,6 % de los niños de dos años en EE. UU. han recibido las tres inyecciones IPV recomendadas. Eso es mucho, pero alguien del 7,4% restante de niños no vacunados podría ser el próximo caso, como el del joven de Nueva York. Ese es un destino que ningún padre quiere para su hijo.

Más historias de lectura obligada de TIME


escribir a Jeffrey Kluger en jeffrey.kluger@time.com.

[ad_2]