La mayoría de los estados de EE. UU. Han dejado que expiren sus emergencias de Covid



En algunos casos, el estado debe tener una declaración vigente para recibir fondos del gobierno federal. Aunque la emergencia de salud pública de Connecticut terminó el mes pasado, el estado mantuvo una versión limitada para poder recibir más dinero federal para asistencia alimentaria para familias de bajos ingresos.

La pandemia ha llevado a algunos estados a cambiar las regulaciones que rodean las órdenes de emergencia durante la pandemia, dijo Andy Baker-White, director principal de política de salud estatal de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales. Las legislaturas enmendaron el proceso para declarar una emergencia, acortaron la duración máxima de cada emergencia y redujeron la cantidad de veces que un gobernador puede renovar una declaración de emergencia. En Arizona, a partir de enero próximo, el gobernador no puede declarar una emergencia de salud pública sin la aprobación de la legislatura.

“Con la reacción violenta al ejercicio de esta autoridad, tiene que haber voluntad política, así como el gasto de capital político para recuperar una declaración”, dijo el Sr. dijo Baker White. “Algunos estados han tomado cosas que solo podían hacer en una emergencia y las han puesto en la ley, por lo que no necesitan el disparador de emergencia”.

Virginia ya no necesita una orden de emergencia para permitir que los trabajadores de la salud de otros estados ingresen al estado para brindar atención, dijo, porque aprobó una regulación a tal efecto. Otros estados han ampliado permanentemente el alcance de la práctica de los farmacéuticos y han otorgado a los trabajadores de la salud inmunidad frente a la responsabilidad por mala práctica.

Pero un efecto de la pandemia, el acceso mejorado a la telesalud, está en riesgo, ya que han expirado muchas exenciones que permiten dicha atención a través de las fronteras estatales. Y en los estados que ya no hay emergencias declaradas, los hospitales han vuelto a tener límites de capacidad instalada. Levantarlos en caso de surgir otro requeriría emitir otra declaración.

Las emergencias de salud pública son, por definición, solo una solución temporal a los problemas de atención médica de los estados, y la pandemia creó una oportunidad para reevaluar su función, según un experto.

“Es necesario reiniciar”, dijo Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública. “Las declaraciones de emergencia realmente deben ser a corto plazo. El hecho de que se vayan es bueno”.