La mejor manera de frenar la propagación de la viruela del mono



Ol 23 de julio, la Organización Mundial de la Salud declaró a la viruela del simio una emergencia de salud pública de interés internacional (PHEIC, por sus siglas en inglés). Fue una decisión polémica, con el Director Normal de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus haciendo la llamada remaining y anulando el Comité de Emergencia de la OMS. El comité asesor desacuerdos los debates reflejados que se desarrollaron entre los funcionarios públicos, en las redes sociales y en las páginas de opinión durante las últimas semanas. ¿Es la viruela del simio una emergencia de salud pública cuando “simplemente” se está propagando entre hombres homosexuales y bisexuales y mujeres trans? ¿Hasta qué punto deben preocuparse los hombres, mujeres y niños cisgénero?

Detrás de estas preguntas hay preocupaciones sobre el estigma y la mejor manera de asignar recursos limitados. Pero también reflejan una comprensión individualista de la salud pública. En lugar de preguntar qué significa para ellos el brote de viruela del simio ahoratodo el público debería preguntarse cómo podría afectarles el brote de viruela del mono en el futuro y por qué y cómo podría contenerse ahora.

Cuanto más tiempo pase sin management la transmisión de la viruela del simio, más possible es que se propague a otras poblaciones. Ya ha habido un puñado de casos entre mujeres y un par de casos en niños debido a la transmisión doméstica. En personas sanas, la viruela del simio puede ser extremadamente dolorosa y desfigurante. Pero en mujeres embarazadas, recién nacidos, niños pequeños y personas inmunodeprimidas, la viruela del simio puede ser mortal. Todas estas poblaciones estarían en peligro si la viruela del mono se arraigara en este país.

Detener la transmisión entre hombres que tienen sexo con hombres los protegerá aquí y ahora y a las poblaciones más vulnerables en el futuro. Pero con un suministro limitado de vacuna contra la viruela del simio disponible, ¿cómo pueden los funcionarios de salud pública enfocar mejor las vacunas de manera equitativa para lograr un impacto?

No será suficiente vacunar a los contactos cercanos de las personas con viruela del simio para detener la propagación. Los funcionarios de salud pública no han podido seguir todas las cadenas de transmisión, lo que significa que muchos casos no se diagnostican. Mientras tanto, el riesgo de viruela del simio (y otras enfermedades de transmisión sexual) no se distribuye uniformemente entre hombres homosexuales y bisexuales y mujeres trans, y apuntar a todos ellos superaría la oferta. Tal estrategia también corre el riesgo de estigmatizar a estos grupos sobre la base de su identidad.

El CDC recientemente elegibilidad ampliada para que la vacunación contra la viruela del simio incluya a las personas que saben que una pareja sexual ha sido diagnosticada con múltiples parejas sexuales durante 14 días en los últimos 14 días en una jurisdicción con casos conocidos de viruela del simio. Pero este enfoque depende de que las personas tengan acceso a las pruebas. Los médicos en algunas jurisdicciones están probando mucho más que en otras.

Alternativamente, los funcionarios de salud pública podrían dirigir las vacunas contra la viruela del simio a hombres homosexuales y bisexuales y mujeres trans que tienen VIH o se considera que tienen un alto riesgo de contraer el VIH y son elegibles para recibirla. profilaxis previa a la exposición (PrEP, es decir, tomar medicamentos para prevenir la infección por el VIH). Después de todo, hay mucha superposición entre estas poblaciones y las que están en riesgo de contraer la viruela del simio. pero sólo 25% de las personas elegibles para la PrEP en los EE. UU. se la recetan, y esa proporción se scale back al 16 % y al 9 % entre los hispanos y los negros, respectivamente. Este enfoque corre el riesgo de pasar por alto a muchos en riesgo y exacerbar las disparidades raciales y étnicas existentes.

Es por eso que algunos activistas LGBTQ abogan por un alcance más agresivo. “Hablamos de dos tipos de vigilancia. Vigilancia pasiva, cuando me presento en el consultorio de mi médico”, cube el Dr. Gregg Gonsalves, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de Yale y activista contra el sida desde hace mucho tiempo. “La vigilancia activa es donde salimos y buscamos casos activamente yendo donde está la gente. Hay fiestas, lugares sociales, clubes de sexo donde podríamos estar haciendo pruebas de viruela del mono”, cube. Esto será especialmente crítico fuera de ciudades amigables con los homosexuales, donde tanto los pacientes como los proveedores pueden estar menos informados y el sexo gay más estigmatizado.

En la ciudad de Nueva York, el epicentro de la viruela del simio en los EE. UU., ya han surgido disparidades en el acceso a la vacuna contra la viruela del simio. El departamento de salud de la ciudad ofreció citas para las primeras dosis de la vacuna contra la viruela símica a través de un portal net en línea y las promocionó en Twitter. Esas dosis iniciales se administraron en una clínica de salud sexual en el barrio acomodado de Chelsea.

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Según Gonsalves, “Fue a la mitad del día. Estaba en un vecindario predominantemente homosexual blanco… Realmente estaba dirigido a un grupo demográfico que será el primero en la fila para todo. Este es el problema de depender de la vigilancia pasiva y de que la gente acuda a ti”. Según el Dr. Michael Levasseur, epidemiólogo de la Universidad de Drexel, “Es posible que la demografía de esa población en realidad no refleje el grupo de mayor riesgo. Ni siquiera estoy seguro de que conozcamos al grupo de mayor riesgo en la ciudad de Nueva York en este momento”.

Otorgada, tres cuartos de los casos de la ciudad se informaron en Chelsea, un vecindario conocido por tener una gran comunidad LGBTQ, pero eso también es un reflejo de la conciencia y el acceso a las pruebas. a pesar de que más laboratorios están ofreciendo pruebas de viruela del simio, muchos médicos aún desconocen o no están dispuestos a evaluar a los pacientes para detectar la viruela del simio. Tienes que ser un fuerte defensor de ti mismo para hacerte la prueba, lo que perjudica a las poblaciones ya marginadas.

Luego, el departamento de salud de la ciudad de Nueva York abrió un segundo sitio de vacunación en el centro de Harlem para llegar mejor a las comunidades de colour y, sin embargo, la mayoría de las personas que accedieron a las vacunas contra la viruela símica allí han sido hombres blancos. Y en la última semana, NYC lanzó tres sitios de vacunación masiva en el Bronx, Queens y Brooklyn, que estuvieron abiertos solo un día. Para recibir la vacuna contra la viruela del simio, tenía que estar informado, tener el día libre y estar dispuesto y ser capaz de hacer fila en público.

¿Cómo pueden los funcionarios de salud pública hacer esa vigilancia activa de la que habla Gonsalves para enfocarse en la vacunación contra la viruela del simio de manera equitativa y para aquellos en mayor riesgo? Parte de la respuesta puede estar en los esfuerzos para mapear las redes sexuales y la propagación de la viruela del simio, como el Estudio epidemiológico rápido de prevalencia, purple y demografía de la infección por la viruela del simio (RESPONDER-MI). Su riesgo de exposición a la viruela del simio depende de la probabilidad de que alguien en su purple sexual tenga la viruela del simio. El estudio puede, por ejemplo, ayudar a aclarar la importancia relativa del sexo en grupo en fiestas y grandes eventos frente a las aplicaciones de citas en la propagación de la viruela del simio en las redes sexuales. “Un mapa de purple puede decirnos, dado que la vacuna es tan escasa, los datos demográficos más importantes de las personas que necesitan vacunarse primero, no solo para protegerse, sino para frenar la propagación”, cube el Dr. Joe Osmundson, microbiólogo molecular de la Universidad de Nueva York y co-investigador principal del estudio RESPND-MI.

La fase inicial del lanzamiento de la vacuna COVID-19, cuando las vacunas se administraron en farmacias y centros de vacunación masiva, surgió una brecha racial en las tasas de vacunación. Los funcionarios de salud pública cerraron esa brecha reuniéndose con las personas donde estaban, en entornos comunitarios accesibles y a través de camionetas móviles, por ejemplo. Trabajaron arduamente con mensajeros confiables para llegar a las personas de colour que pueden desconfiar del sistema de atención médica.

Del mismo modo, las clínicas de salud sexual pueden no ser una solución única para las pruebas y la vacunación contra la viruela del simio. Aunque las clínicas de salud sexual pueden sentirse más acogedoras para algunos, otros pueden temer que los vean. Es posible que otros no puedan ir a las clínicas de salud sexual debido a su horario limitado de operación solo entre semana.

No es nuevo que los funcionarios de salud pública se reúnan con miembros de la comunidad LGBTQ donde se encuentran. Durante un brote de meningitis en 2013 entre hombres homosexuales y bisexuales y mujeres trans, los departamentos de salud de todo el país relaciones forjadas con organizaciones comunitarias LGBTQ para distribuir vacunas contra la meningitis. A diferencia de la ciudad de Nueva York, Chicago ahora está aprovechando esas relaciones para vacunar a las personas con mayor riesgo de contraer la viruela del simio.

Según Massimo Pacilli, Comisionado Adjunto para el Management de Enfermedades de Chicago, “La vacuna no está indicada para el público en normal ni, en este momento, para ningún HSH”. Chicago está distribuyendo vacunas contra la viruela del simio a través de lugares como casas de baños homosexual y barras para apuntar a aquellos en mayor riesgo. “No tenemos que descartar cuando las personas se presentan porque lo estamos haciendo en sentido ascendente al hacer la divulgación de una manera diferente”, cube Pacilli. Cube que la vacunación contra la viruela del simio “está intencionalmente descentralizada. Y por eso, los modos por los que cualquier individuo llega a vacunarse también son muy diversos”.

Otra razón para asociarse con organizaciones comunitarias LGBTQ es ampliar la capacidad. El Departamento de Salud e Higiene Psychological de la Ciudad de Nueva York es uno de los departamentos de salud más grandes y mejor financiados del país y, sin embargo, incluso ellos son luchando para responder rápida y enérgicamente al brote de viruela del mono. “COVID ha abrumado a muchos departamentos de salud pública y les vendría bien la ayuda, francamente, de las organizaciones LGBTQ y de VIH/SIDA” para controlar la viruela del mono, cube Gonsalves.

Pero incluso cuando los funcionarios de salud pública intentan controlar la transmisión de la viruela del simio entre hombres homosexuales y bisexuales y mujeres trans en este país, es importante no olvidar que la viruela del simio se ha estado propagando en África occidental y central durante años. No toda esa transmisión ha estado ocurriendo entre la comunidad de HSH. Las estrategias para controlar la viruela símica deberán ser informadas por la epidemiología native. El mapeo social y sexual será aún más crítico pero desafiante en países como Nigeria, donde el sexo homosexual es ilegal. Lamentablemente, las naciones más ricas ya están acumulando el suministro de vacunas contra la viruela del mono como lo hicieron con las vacunas contra el COVID. Si el acceso a la vacuna contra la viruela del simio sigue siendo desigual, dejará a todos los países vulnerables a rebrotes en el futuro.

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