La NASA entrega el primer lote de imágenes del Telescopio Espacial James Webb




Después de dos décadas y $ 10 mil millones, así como un esfuerzo del Congreso para cancelar el proyecto, el telescopio espacial James Webb (JWST) finalmente entregó su primer lote de imágenes científicas. Y, simplemente, guau.

Ayer (11 de julio), el presidente Biden ofreció una rueda de prensa en la que presentó la primera imagen teaser de JWST. La imagen, la toma infrarroja más profunda jamás tomada, muestra un cúmulo de galaxias en primer plano llamado SMACS 0723 que actúa como lente gravitacional, revelando galaxias mucho más distantes detrás de él. Debido a sus distancias extremas, estas antiguas galaxias están fuertemente desplazadas hacia el rojo, apareciendo como renacuajos de shade rojo anaranjado brillante en un remolino cósmico.

(Crédito: NASA, ESA, CSA y STScI)

Mientras que el Telescopio Espacial Hubble necesitó semanas para tomar tomas tan profundas, JWST gastó solo 12.5 horas para captar esta vista de SMACS 0723 y más allá. También es más que una imagen bonita, ya que la impecable visión infrarroja de JWST incluso permitió a los investigadores determinar la composición química básica de una galaxia de 13.100 millones de años en el fondo.

JWST: El comienzo de algo especial

Basado en la calidad de la imagen profunda de ayer, así como en las otras impresionantes imágenes publicadas hoy (12 de julio) durante una transmisión en vivo en NASA TVel telescopio espacial más grande y poderoso del mundo claramente va a ser un gigante.

Las imágenes restantes publicadas hoy, seleccionadas por un equipo de representantes de la NASA, el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, la Agencia Espacial Canadiense y la Agencia Espacial Europea, abarcaron una variedad de diferentes tipos de objetivos que JWST investigará a lo largo de su misión. Los objetivos de hoy incluyen dos nebulosas, un grupo compacto de galaxias que interactúan y un extraño exoplaneta en nuestra Vía Láctea.

Específicamente, las imágenes de hoy mostraron la Nebulosa de Carina, un vivero estelar de estrellas masivas que se encuentra a unos 7.600 años luz de distancia; la Nebulosa del Anillo Surlos restos expulsados ​​de una estrella moribunda ubicada a unos 2.000 años luz de distancia; Quinteto de Stephen, un grupo compacto de galaxias en interacción ubicado a unos 290 millones de años luz de distancia; y Avispa-96bun gigante de gasoline caliente que orbita su estrella cada 3,4 días y se encuentra a más de 1.000 años luz de distancia.

(Crédito: NASA, ESA, CSA y STScI)

los Nebulosa de Carina La imagen presenta un banco marrón de gasoline y polvo de un vivero estelar, lo que le da a la imagen la apariencia de una cresta que recorta el cielo estrellado detrás de ella. Esto ya le ha valido a la imagen el apodo. Acantilados cósmicos – y revela cientos de estrellas nunca antes vistas a los ojos humanos. En esta vista, los chorros de gasoline se ven expulsando el polvo de las estrellas recién nacidas, y la toma de alta resolución también muestra estructuras que los científicos aún no pueden interpretar. La luz infrarroja, que JWST está diseñado para detectar, a menudo puede revelar más que la luz visible porque el infrarrojo atraviesa el gasoline y el polvo. Esta imagen muestra que el gasoline se congela para crear estrellas y los chorros de energía esculpen la nebulosa circundante, lo que ayuda y ralentiza la formación de estrellas.

(Crédito: NASA, ESA, CSA y STScI)

Mientras tanto, vistas sorprendentemente detalladas de la Nebulosa del Anillo Sur —que se parece un poco a una ameba o un florecimiento de algas— revela, por primera vez, que una de las dos estrellas en el centro de la nebulosa está cubierta de polvo. Al usar JWST para monitorear la interacción de la luz de las estrellas, el gasoline y el polvo, con el tiempo, los científicos obtendrán una concept mucho mejor de la dinámica de las estrellas moribundas como el Sol, así como de la nebulosa planetaria que crean sus muertes.

(Crédito: NASA, ESA, CSA y STScI)

los Quinteto de Stephen Las imágenes muestran un corazón brillante de materiales calientes que caen en el agujero negro en el centro de una galaxia. Los datos y las imágenes revelan nueva información sobre las temperaturas y los movimientos del gasoline que permitirán a los astrofísicos comprender mejor lo que sucede alrededor de los agujeros negros. En longitudes de onda del infrarrojo cercano y medio, JWST también capturó estrellas individuales dentro de las galaxias que componen el Quinteto de Stephen, revelando interacciones muy específicas nunca antes vistas en el grupo a medida que se desencadena el nacimiento de estrellas.

(Crédito: NASA, ESA, CSA y STScI)

JWST también tomó un espectro del exoplaneta WASP-96 b’s. Al descomponer la luz que fluye a través de la atmósfera del planeta, los científicos descubrieron evidencia de vapor de agua, lo que los llevó a creer que WASP-96 b presenta algo acquainted para nosotros aquí en la Tierra: nubes y brumas. Si bien no es una imagen visualmente impresionante, después de todo, es un espectro, el resultado muestra que JWST ayudará a los astrónomos a lograr grandes avances para comprender mejor tanto los planetas de nuestro sistema photo voltaic como los mundos rocosos similares a la Tierra que residen más lejos en el lecho lechoso. camino.

(Crédito: NASA/Ball Aerospace)

Telescopio espacial James Webb

Con un espejo de 21,3 pies (6,5 metros) compuesto por 18 hexágonos chapados en oro, un protector photo voltaic del tamaño de una cancha de tenis y cuatro instrumentos de alta tecnología que trabajan en longitudes de onda visibles e infrarrojas cercanas a medias, el telescopio espacial James Webb reside actualmente aproximadamente a un millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de distancia de la Tierra. Gira alrededor del Sol en un punto llamado L2, donde las fuerzas gravitatorias de la Tierra y el Sol en competencia lo mantienen en una órbita relativamente estable.

JWST se lanzó el día de Navidad de 2021 desde la Guayana Francesa y ha funcionado a la perfección desde entonces. Y eso también es una muy buena noticia. A diferencia del Hubble, que reside en la órbita terrestre baja, JWST está demasiado lejos para recibir servicio. Si se descompone, eso es todo para la misión de $ 10 mil millones.

En otras palabras, mucho depende de este instrumento de ensueño para los astrónomos. Con la ayuda de JWST, los investigadores planean estudiar todo, desde la evolución del universo primitivo hasta los exoplanetas potencialmente habitables. Y las imágenes de esta semana son solo el comienzo de los resultados científicos que prometen revolucionar muchos aspectos de la astronomía en las próximas décadas.

Este artículo fue publicado originalmente en astronomia.com.